抗癌 「疫苗」 新突破!淋巴瘤療法人體試驗初步獲成功

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Photo Credit: Photo by <a href="https://unsplash.com/photos/a1p0Z7RSkL8" target="_blank">Hyttalo Souza</a> on Unsplash
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原文刊登於 MoneyDJ,記者郭妍希,INSIDE 獲授權轉載。

疫苗出現新突破,最新研究發現,罹患淋巴瘤的病患,施以抗癌試驗疫苗後出現正向反應,且成果足以啟動另一場臨床實驗計畫。

CNBC、Life Science 等外電 8 日報導,根據刊登在《自然 - 醫學》(Nature Medicine) 期刊上的最新研究報告,西奈山醫院 (Mount Sinai Hospital) 的研究人員為 11 名罹患非霍奇金氏淋巴瘤 (Non-Hodgkin lymphoma) 的患者施打一款試驗中的抗癌疫苗,雖然不是所有人都有反應,但部分患者確實在施藥後數月或數年期間,癌症完全緩解 (full remission)。

主導這次淋巴瘤免疫醫療計畫的 Joshua Brody 醫師表示,本次療程對多種癌症都有廣泛意涵,此法也能增加其他免疫療法的成功機率,例如「免疫檢查點療法」(checkpoint blockade)。

值得注意的是,這款藥劑之所以被稱為「疫苗」,是因為它能激發人體的免疫系統對抗癌症,不是像感冒疫苗那樣有預防效果。

在本次案例中,疫苗能「教導」人體辨識腫瘤並加以攻擊。研究人員直接對某個腫瘤注射含有樹突細胞 (dendritic cell) 的刺激劑 (stimulant)。樹突細胞能招募免疫細胞,像將軍一樣指揮被稱為「T 細胞」的免疫系統士兵。然後,患者再接受低量放射線、殺死幾個腫瘤細胞以令其吐出「抗原」(antigen),供樹突細胞教導 T 細胞學習要如何辨識腫瘤。

最後,研究人員再注射第二劑含有啟動樹突細胞分子的刺激劑。這些被啟動的免疫細胞,會在人體內部尋找並殺死腫瘤。

在臨床實驗的患者中有三名不但接受放射治療的腫瘤縮小了,體內其他未曝以輻射的腫瘤也跟著得到治療,讓癌症獲得緩解。康乃爾大學威爾醫學院放射線療法主席 Silvia Formenti 醫師說,未接受放射線治療的區域也獲得改善,這樣的成果非常重要、令人振奮。

不過,只有三人出現成效,樣本數仍然太少,必須進行規模更大的臨床實驗進行驗證。

這次實驗是由戴蒙倫永癌症研究基金會 (Damon Runyon Cancer Research Foundation)、癌症研究院 (Cancer Research Institute) 及默克 (Merck) 提供贊助。Celldex Therapeutics, Inc.、Oncovir 則提供臨床實驗的材料,並負責實驗室的研究工作。

責任編輯:Mia
核稿編輯:Chris

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