阿物獲 4600 萬 Pre-A 輪投資,將強攻 AI、電子報

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Photo Credit: 阿物提供。左起為林思吾、李振瑋、林國銘
Photo Credit: 阿物提供。左起為林思吾、李振瑋、林國銘
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相信網路業、電商業的讀者對 SEO 公司阿物株式會社(awoo)都不陌生。從上次 2017 獲得 100 萬美元種子輪投資並導入矽谷經驗後,今年初又獲得了 Pre-A 輪投資 150 萬美元,並且還找來號稱「全台最會發 EDM 的男人」Tiger 李振瑋、首席人工智慧科學家林國銘,準備在再行銷、AI Targeting 領域大展身手。

阿物株式會社創辦人林思吾介紹這輪募資會一直持續到年中六月,目標總共募 350 萬美元;年初獲得這筆 150 萬美元 Pre-A 主要由他們的矽谷導師 Netscape 共同創辦人沙正治領投,並由上一輪投資人詹宏志、胡立民、邱俊邦等繼續跟投。接下來 200 萬美元將照著進軍日本的大目標,向握有當地資源、人脈的投資者募集。

他們去年也順利完成了當初募種子輪用來擴展人力的目標,員工數從 2018 年初的三十幾人成長至百人左右。但這筆 Pre-A 主要拿來打磨兩個產品:一是 Mail 再行銷,二就是 AI,這也正是李振瑋、林國銘兩位加盟的主要原因。

看到 Facebook、Line 等社群流量紅利逐漸消失,林思吾認為 SEO、Email(EDM) 這兩種老派行銷工具反而在這時刻更顯歷久彌新;尤其是 Email 比起其他社群工具,操作起來不用受到平台限制,有更好的主控權。但 Email、SEO 這些工具有太多代理商在做,顯得太過分散,「如果能用新的技術與商業模式一統江湖,那這些工具會更有價值。」林思吾說。

也因此阿物找來了李振瑋負責「再行銷」領域。李振瑋表示 Email 過去是大家比較嫌棄、忽略的工具,但過去四、五年中,他積累下了不少操作品牌電商的豐富 know-how。反觀國際,像美國、日本,或是正在高速成長的印度、印尼,他們的 Email 再行銷發展也到達了一個天花板。「這正是把台灣 Email 行銷經驗加入新工具、新商模,打進國際的好時機。」李振瑋說著。

但要讓 Email 再行銷進入新境界,就需要 AI 的幫忙了。李振瑋說他很早就開始思考怎麼透過觀察使用者行為,幫使用者下標籤的問題,但過去沒有自動化幫忙下,常發生標籤不一致,進而讓受眾變少、campaign 變多,造成不必要的人力負擔。

不過 AI 一旦導入,就能解決標籤標準化的問題;不只如此,AI 還能更精準預測什麼時候、什麼主題能優化開信率,並且讓 EDM 達到徹底的個人化;甚至今天發信受眾不喜歡,還能反向推測受眾真正的喜好究竟是什麼。

講白一點,以前品牌電商知道每週的前三個工作天開信率一定比較好,但到底是七點、八點,還是九點發呢?沒有導入 AI 以前是不知道的,但導入 AI 進行個人化診斷後,之後開信準確率就會大幅提升。

能讓上述實現的,正是林國銘所率領的 AI 團隊,林國銘強調阿物並不會直接套用現成的開源碼、AI 套裝工具就稱自己是一間「AI 公司」。會找他來,就是要自己親手刻模型,打造繁體中文、日文,以及印尼文的自然語言(NLP)自動化標籤系統。「我們現在能只花大公司 10% 的成本,就能在幾億筆資料中找出精萃過的有用數據,精準度可達 80%」林國銘說。

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林思吾表示前往日本開會、商談已成為他們的固定週課。

林思吾也補充,日本的網路廣告科技現在雖然很成熟,也很多公司、新創熱衷於機器學習的模型應用;但在廣告領域自己研發 AI 用於商轉,比美國、中國甚至是台灣慢了一點,就連大型網路業者、電商,想要實際應用 AI 達到自動化標籤,還有一點時間差。

阿物正是看好這絕妙的時間差,直接想用自有的 NLP 自動化標籤進軍日本。「能親手刻模型,有自己 AI 開發能力的台灣新創還不多,阿物就會是其中一個。」林思吾說阿物從提供 SEO 開始,現在目標要逐漸成為一間以 AI 驅動的全面 Saas 公司。他們的 AI 應用範疇也會以現在的電商為基礎,逐漸擴展至其他領域。

「那未來目標呢?」我問。「今年就是衝營收跟員工數囉!我們目標今年營收、員工都比去年再翻一倍,預計年底順利將 A 輪募資完畢,市值衝上 50 億日圓規模。最後達成 2021 IPO 或是被收購的目標。」林思吾笑著說。

責任編輯:Chris
核稿編輯:李柏鋒


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