狂賀植物上月球發芽,然後它就死掉了

先強調:死亡也是計畫中的一部分。
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Photo Credit: <a href="http://news.cqu.edu.cn/newsv2/show-14-16860-1.html" target="_blank">重慶大學</a> ▲送上月球的植物培養密封罐
Photo Credit: 重慶大學 ▲送上月球的植物培養密封罐
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還記得前幾天重慶大學發表植物在月球上發芽的成就嗎?中國發射的嫦娥四號月球探測器,上面搭載棉花、馬鈴薯、擬南芥、油菜,還有酵母和果蠅,要放在密封環境帶到月球種植,希望將來在外星球蓋基地也能自己種作物。

好景不常,在盛大宣傳這項實驗獲得初步成功後,發芽的植物又死掉了。不過先別著急,這是計畫中的一部分,因為在 9 天的月晝期後設備已於 1/12 斷電,接下來進入 9 天月夜期,月球的夜晚可達攝氏約 -170 度低溫,沒有了電力保溫的密封培養罐,裡面的植物自然是不可能存活下來。

而在重慶大學的新聞稿中,也提到植物死亡後預計在下一個月晝期,將隨著溫度的上升而腐化分解,並且一切都會留在密封罐內不會影響到月球環境。

不過從目前的消息來看,除了觀測到短短 9 天中植物在月球表面弱重力、高輻射、溫差大的環境下,與地表生長狀況的差異,似乎沒有什麼特別出人意料的發展。可以確定的是,目前這套設備在 9 天內是足夠讓植物冒出芽來的,真正要「殖民」外星球、種植作物以建立自給自足的糧食來源,至少還得要讓植物走一遍完整生命週期,才會有比較可行的藍圖。

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