殖民月球第一步?中國種的馬鈴薯發芽了

絕地救援? 中國最近成功發射了探測器嫦娥 4 號到月球,成了第一個登陸月球背面的國家。現在更宣布,他們已經種出植物:探測器帶去的種子順利發芽了。
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Photo Credit: <a href="http://news.cqu.edu.cn/newsv2/show-14-16860-1.html" target="_blank">重慶大學</a>▲ 1 月 7 日上午 10 點,月球密封罐中環境初發芽
Photo Credit: 重慶大學▲ 1 月 7 日上午 10 點,月球密封罐中環境初發芽
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更新:根據重慶大學宣佈消息,植物現在應該死掉了

中國最近成功發射了探測器嫦娥 4 號到月球,成了第一個登陸月球背面的國家。現在中國官媒人民日報更宣布,他們已經種出植物:探測器帶去的棉花種子順利發芽了。

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Photo Credit: 重慶大學 ▲同一天 1 月 7 日,在地球上密封罐內對照組

過去人類已經試過在國際太空站內部成功種出植物,但把植物帶到外星球上種植倒是史上首遭。而這次實驗順利的話,這些植物在太空和外星球上更有望進一步擴大種植,成為自給自足的食物來源,就像電影《絕地救援》(The Martian)及其原著小說提到的那樣。

嫦娥 4 號這次帶去的種子除了棉花,還有馬鈴薯、油菜籽都已順利發芽,另外他們也帶了阿拉伯芥(擬南芥)、酵母、果蠅卵。這些生物會放在由中國 28 間大學共同研發,高約 20 公分,重 3 公斤的生物艙內,艙內提供空氣、水及營養素,並保持恆溫,營造出適合植物生長的環境。(月球溫度變化可從攝氏 -173 度到超過攝氏 100 度。)

根據南華早報報導,研究人員將此視為「建立太空基地」的第一步,實驗觀察這些植物在低重力下的生長過程,對未來人類在太空中生存相當有幫助。棉花可用來製造衣物、馬鈴薯做為糧食,而油菜籽可以拿來製油。果蠅和酵母則是擔任維持生態循環的效果。

當然單就這次「種菜」計劃的重點在於實驗,而非真的住在月球。實驗的成果將對日後在太空探索甚至居住提供更進一步的基礎。

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