Kobo Reborn:日本樂天 Kobo

與其說是Kobo得到大筆資金奧援,還不如說是,日本出版社大聯合拱樂天買下Kobo,一起來抵抗強敵外侮。對於亞馬遜電子書/閱讀器可能的來勢洶洶,日本業界這兩年來均以「黑船事件」稱之,憂慮其可能會帶給日本出版界的騷動與破壞。
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本文為客座作者 Sophie(龐文真)原載於  e 的二三事 ,,曾任 台灣數位出版聯盟 副秘書長、【大小媒體】研究智識部總監、《數位時代》執行副總編輯、主筆。
目前仍在電子書產業中打拼... 現於  群傳媒 任職。
(關於 Kono 的新聞介紹,請先參考本篇:電子書平台 Kobo 進駐日本市場的模式與特色

說也奇怪,東西到了日本,就可愛 (kawai) 起來了!

Kobo 這家加拿大的電子書店,2011 年 11 月被 日本樂天買下 ,7 個月後, 日本服務 上線,推出的影片(下),起頭那一聲 Kobo(少女聲)和 kobo logo 小動畫,感覺百分百日本動漫風,整個就 kawai 起來。

同樣都是介紹 Kobo eReader Touch 的影片,北美加拿大人影片(下),有著美麗的雪景、正經八百的男性聲調,兩者風格和風味,迥然相異。

當初樂天買下 Kobo,在業界投下不小的震撼彈。這意想不到的組合,美國媒體有不少的分析,大都從 Kobo 的角度著手:一家北美新創小公司,得到日本大金主奧援,終於可能可以在國際上找到亞馬遜之外的一片天地,更有可能成為日本市場的第一名。

期待國際化和稱霸日本

2012 年 7 月 4 日之東京電子書展上,一場探討出版未來的論壇,終於讓我了解樂天為何要買下 Kobo。樂天創辦人兼執行長 三木谷浩史 (Hiroshi Mikitani) 在現場說,他希望用 Kobo,以 EPUB 電子書標準,在日本掀起讀書革命。同時也冀盼以 Kobo 目前 190 國、900 萬使用者、240 萬冊的使用狀況,更加確立樂天走出日本的國際化腳步。

 

 

 

 

雖然要到 7 月 19 日才正式開賣 Kobo eReader Touch,谷浩史表示,日本人的口味和北美不太相同,過去 Kobo eReader Touch 賣得最多的是黑色,但以日本目前預定狀況看來,銀白色最受歡迎。

輪到講談社社長 野間省身 (Yoshinobu Noma) 時,他突然拿出一件軍綠色的迷彩 T 恤,上面寫著「打倒亞馬遜」,他說很想穿著這 T 恤和大家交流。省身認為,在紙本銷量縮小和實體書店不斷消失的今日,出版界數位化的工作和流程改造,勢在必行;走出日本市場更是出版界應該佈局的,像他們已經和台灣城邦合資,成立了新公司,以便走入華文市場。他很開心日本能買下 Kobo,藉著 Kobo 平台,日本內容將順暢地外銷全球。

出版社大聯合與升級

這場論壇聽下來,我最大的感覺是,與其說是 Kobo 得到大筆資金奧援,還不如說是,日本出版社大聯合拱樂天買下 Kobo,一起來抵抗強敵外侮。對於亞馬遜電子書/閱讀器可能的來勢洶洶,日本業界這兩年來均以「黑船事件」稱之,憂慮其可能會帶給日本出版界的騷動與破壞。2011 年 2 月,日本出版業界宣告,放棄日本國內各式不同的電子書格式,以國際上通用的 EPUB 3.0 為日本業界 電子書標準 ,是團結聯合的第一步。

經過努力,樂天 Kobo 終於早亞馬遜一步,在日本推出電子書閱讀器和平台。樂天 Kobo 得到日本九成出版社的支持,賣起 EPUB3 電子書,這支援直行的 EPUB3 日文電子書看起來就是別有韻味。(當然也有看到日本推友推上抱怨,為了製作 EPUB3 電子書,非得 upgrade 成 Adobe CS6,價格不貲。)

當亞馬遜來的一天,日本哪家出版社會不提供電子書呢?哪家會不和亞馬遜合作呢?當然通通都會,但是至少亞馬遜不是唯一的最後選擇。同時日本出版社也因為意識到亞馬遜的威脅,提早有了存亡危機意識,提早做了準備,了解、知道世界潮流、EPUB 標準、HTML5...,製作和出版流程也進行了改造,屆時才能提供 KF8 檔案給亞馬遜吧。

最後,想多提的是,今年日本東京電子書展場,亮眼豪氣的各大硬體廠商和電信營運商攤位幾乎沒有,以 APP 協力廠商、EPUB 製作協力廠商、數位出版解決方案廠商和電子書平台商、出版商、APP 商為主。前者是 B2B 的業者,協助製作、推銷數位內容,後者是 B2C 業者,將紙本或電子的內容賣給消費者,而閱讀器廠商則在 B2C 區塊,著重在載體的易用與實用上。

延伸閱讀:
‧ WSJ: Japan's Rakuten to Acquire Maker of Kobo E-Reader
‧ The Engadget Interview: Kobo's Michael Serbinis
‧ “Destroy Amazon!”: Rakuten Kobo and Kodansha’s Tokyo Love-in
‧ 想要更進一步了解 Kobo,2010 年 4 月,我曾經在台灣數位出版聯盟做過介紹,也做了投影片,可參考此: 無所不在的數位閱讀體驗-Kobo
‧ 台灣數位出版聯盟也曾經於 2010.11 月2011.01 月 邀請 Kobo 來台演講,以下為 2010.11 月 Kobo 副總裁來台分享 15 分鐘的影片。