當電力基建碰上數位化:施耐德電機引領物聯網、AI 於企業管理

「配電」這項又大又傳統得產業,若勇於引進新技術會是怎樣的風景?也許來自法國的施耐德電機近期像足球賽一樣萬人空巷的亞洲創新高峰會,可以為我們描繪出這樣一幅畫面。
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▲施奈德電機執行長 Jean-Pascal Tricoire。Photo Credit: Schneider
▲施奈德電機執行長 Jean-Pascal Tricoire。Photo Credit: Schneider
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施耐德電機(Schneider Electric),之於大眾消費者也許有點陌生,但在全球機械製造、工廠與建物管理,甚至整個城市的數位化領域內都是赫赫有名,目前全球有超過 48 萬個場址裝設 EcoStruxureTM,有超過 2 萬名系統整合商與開發人員提供技術支援,藉由超過 40 項數位服務,連結管理數量超過 160 萬台設備資產。

總部位於法國的施耐德 2017 年創下 247 億歐元營收的好成績,其中 47% 來自物聯網(IoT)、而近 5% 營收再投入研發(約 10 億歐元)。

原於電力供應管理這般領域已經有 50 年經驗,通常有著又大又傳統卻對新技術接受度不高的印象,但施耐德早在 1997 年就開始著手將電力系統數位化,進入能源管理與自動化領域。當時是主要是為了透明化,讓客戶更容易觀測數據,但到了現在,隨著電動化與網路普及加上物聯網技術突進,施耐德已經演變為以電力供應為核心演橫跨多個領域,並將跨度大而複雜的需求,成為大中小各種規模客戶整合成資產與營運管理解決方案的提供者。

今天,施耐德電機舉辦了 2018 年創新高峰會,參與者包括 1500 位來自亞洲地區的客戶、夥伴、供應商及產業領袖,地點就在智慧城市新加坡填海造陸的濱海灣花園旁,和創新高峰會要談的未來城市、智慧建築相呼應,可以看到和新加坡政府與飯店業者合作的實際應用。執行長 Jean-Pascal Tricoire 提到會議所在的濱海灣金沙會議展覽中心與施耐德合作,一年就能達到 150 頓的碳減排。

這次重點產品之一就是施耐德的物聯網平台 EcoStruxure,從連網產品、邊緣運算,到雲端分析與服務,分為三個層次幫助客戶解決問題。EcoStruxure 開放且可以隨需求「選配」工具,因此客戶或第三方合作夥伴可以透過 API 來便捷的接入第三方服務或自己既有的系統,也能保有自己的數據不上傳雲端。而對於想轉型數位化的客戶卻不知該用什麼技術達成目標的客戶,施耐德還提供諮詢來替這些公司做規劃。

▲施耐德產品與 IoT、數位化 EVP Cyril Perducat。Photo Credit: Schneider Electric

技術要用來解決問題:沒有客戶會直接說「我要用物聯網」

在稍後的會議中,施耐德產品、IoT 及數位化 EVP Cyril Perducat 也提出替客戶解決問題才是核心。

就如施耐德為了解決客戶問題,和微軟、IBM 等各界夥伴合作提供各式各樣的解決方案,才一路成長為現在的業務規模,Cyril 認為談到數位化轉型,客戶總是先碰到問題,再找上施耐德用新技術提供解決方案。簡言之,技術是方法而並非目的。

他舉例,飯店希望提升房客舒適度,接著配合新技術,才有了自動空調與燈光、進門自動開關窗簾、浴室地板乾燥與殺菌的應用。

電不是能源,是一種消耗能源的方式

放眼未來,執行長 Jean-Pascal 提出 2030 年正是各國電動車取代汽車、石油產量過少而比電力貴的一刻,全球能源需求將達高峰,而「如何使用」電力,已達到最安全、有效率又實用正是最重要的課題之一,透過大數據在雲端的分析,可以幫助企業節省資產與營運上的浪費,甚至找出新產品的洞察。

他也提到亞洲發展快速,將是施耐德的下一個成長引擎。被問及東南亞物聯網基礎建設不足的障礙,Jean-Pascal 認為不必依過去其他地區技術發展進程來推測,還沒開發的領域也是機會。他甚至舉中國行動產業在世界上超車為例,這些區域一旦排除舊設備與舊思維的障礙,更可望出現飛躍性的進步。而每個地區的需求各有不同,與其談地區技術發展進程,Jean-Pascal 認為施耐德還是得專注為客戶解決問題,才來考慮如何應用技術。

這是施耐德巡迴高峰會第 2 年,全球共辦了 20 場,新加坡場是施耐德電機在東亞所舉辦的最大活動。本次高峰會議活動包含多項主題的策略座談、超過 15 場專家課程,及分享客戶成功的真實案例與方案。另外還有「創新中心」展區 (Innovation Hub) 展示施耐德電機各式各樣的軟體、解決方案與服務。更有超過 20 家提供技術支援施耐德電機 EcoStruxure 架構的全球策略夥伴亦出席本次高峰會,包括微軟 (Microsoft)、埃森哲 (Accenture)、思科 (Cisco)、易安信 (Dell EMC)、自動電網 (Autogrid)、丹佛斯 (Danfoss)、Somfy 以及 AVEVA 等。