亞馬遜爆發收賄醜聞,但這是所有電商都得面對的難題

即使商家想要走正道,通過優化自己的產品和服務來獲得競爭上的領先,大環境也會讓你走得十分艱難。一位亞馬遜賣家就表示,如果自己不採取一些「灰色手段」,就無法在亞馬遜上生存下去。
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REUTERS/ Abhishek N. Chinnappa
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本文來自合作媒體 極客公園 ,INSIDE 授權轉載

在大眾眼中,科技公司一貫有著相對傳統企業更加自由、靈活的工作環境,身處其中的員工們也大多有著各自所謂的技術理想與成就一番事業的野心,而「貪腐」這樣的詞語,似乎跟科技公司搭不上邊。

可惜的是,事實證明並非如此,任何大公司都擺脫不了「大公司病」的困擾。近期,亞馬遜,這家全球市值排名第二的科技公司內部就出現了貪腐的情況。

根據購買了相關洩漏數據的商家透露,亞馬遜內部存在員工在中間人的牽線搭橋下,收受第三方商家的賄賂,向後者提供亞馬遜的內部數據。這些資訊顯然可以讓商家在亞馬遜的經營事半功倍。目前,亞馬遜的管理層正就這起事件展開調查,涉嫌的行為包括數據洩漏和受賄。

貪腐滋生

據知情人士透露,向外兜售數據和機密資訊的行為在中國尤為嚴重。因為亞馬遜中國的第三方商家數量正高速成長,同時,中國區亞馬遜員工的薪資水平相對較低,這讓他們更容易受到利益的誘惑,進而做出一些鋌而走險的事情。

在這條灰色利益鏈中,深圳的亞馬遜員工向中間人提供內部的銷售數據,以及差評使用者的郵箱地址,第三方商家則從中間人那裡購買這些資訊來調整銷售策略,說服差評使用者消除差評。如果第三方商家願意給出更高的價格,亞馬遜員工也可以直接幫忙刪除差評,甚至恢復被封禁的商家帳戶。根據難度的不同,這些服務的收費在 80 到 2000 美元不等。

在過去幾年,亞馬遜大幅擴展了自己的 C2C(Custom to Custom,即第三方商家將商品銷售給顧客,亞馬遜僅僅提供平台)業務,這大大地豐富了亞馬遜上的商品種類,同時,第三方賣家之間的競爭也使整體的價格降低了許多。根據 FactSet 的統計,目前有超過 200 萬商戶在亞馬遜上銷售了 5.5 億件商品,佔到亞馬遜整個銷售量的一半以上。

去年一年,第三方商家在亞馬遜上的總銷售額超過了 2000 億美元。這也讓賣家與賣家之間的競爭變得日益激烈。無數賣家絞盡腦汁,只為想出一個方法,能夠將自己產品展示在亞馬遜網站搜索結果的第一頁上。因為大部分使用者會在搜索結果第一頁的商品中,作出自己的購買決定。

萬惡之源

亞馬遜的「智慧系統」會基於各種因素對商品進行排序,包括評價好壞,商品的點擊率和銷量。早就有一些賣家試圖通過虛假的點擊、購買以及好評等「操作」讓自己的商品能夠在搜索結果中名列前茅。這套「奇技淫巧」在淘寶上更是有著悠久的歷史,我們通常稱之為「刷單」。

但商家們很快發現,即使是「刷單」,也並非最快的捷徑。對於第三方商家來說,自己去做市場調研,分析競爭對手,通過提升產品品質、降低價格來提升自己在平台上的影響力是一件費力不討好的事情。亞馬遜員工手中掌握的數據和權限,才是能夠打開潘多拉魔盒的「萬能鑰匙」。

商家們很快打上了「買通亞馬遜員工」的主意。一位曾在商家和亞馬遜員工之間牽線搭橋的中間人表示,中國的一些中層亞馬遜員工有權力刪除差評,並且可以看到給出這些差評的使用者及其郵箱資料。而比「消除差評」更誘人的,是這些員工手中掌握的亞馬遜內部的銷售統計數據。

包括使用者最常在亞馬遜上搜索的關鍵詞,銷售量等等一系列數據在內的關於買家消費習慣的深度報告。掌握了這些資訊的商家,可以針對熱門的關鍵詞來優化自己的產品描述和廣告投放,以獲得更高的曝光度和點擊量。有相關的中間人透露,商家最低只需要花 80 美元就可以買到一份相關的銷售數據報告。

這使商家和商家間的競爭進入了一個「白熱化」的階段,即使你想要「走正道」,通過優化自己的產品和服務來獲得競爭上的領先,大環境也會讓你走得十分艱難。一位中國的亞馬遜賣家就表示,亞馬遜上的競爭形勢已經過於嚴峻,如果自己不採取一些「灰色手段」,就無法在亞馬遜上生存下去。

這不是亞馬遜一家的問題。無論是淘寶、京東,還是最近才崛起的拼多多,都或多或少面臨過或正面臨著貪腐的問題。早在 2010 年以前,淘寶就因為當時的運營人員(淘寶內部稱淘小二)掌握的權力過大而導致貪腐滋生,以至於形成了一條完整的權力尋租產業鏈,涉及的金額動輒數百甚至上千萬元。

當時的馬雲,用鐵腕手段果斷驅逐了阿里巴巴原 CEO 衛哲和聚划算原 CEO 閻利珉,但仍然沒有完全禁絕淘小二的貪腐問題。作為管理者,電商平台運營人員手上掌握的資訊和權限能輕易決定商家的生死存亡,也使他們必然要面臨嚴峻的「貪腐」考驗。

反擊與挑戰

對於亞馬遜來說,貪腐滋生絕對是一件刻不容緩的事。

據知情人士透露,亞馬遜正在調查部分相關案件,其中包括在美國工作的涉嫌收受賄賂的員工。亞馬遜負責監管國際市場的副總裁 Eric Broussard 也已經開始接受中國區相關案件的調查。據透露,亞馬遜已經決定將中國區高管換帥,試圖通過換人的強硬手段來禁絕受賄行為。

在亞馬遜內部,防止賣家利用系統漏洞來獲取競爭優勢,一直是亞馬遜的工作重點。但「道高一尺,魔高一丈」,在利益的驅動下,試圖鑽營漏洞的商家也開始變得越來越富有「創造力」,想要禁絕這類事件會變得越來越困難,越來越具有挑戰性。

就本次貪腐事件,亞馬遜公開表示,它們制定了嚴格的內部員工政策、商業行為準則以及道德規範,並且已經部署了能夠對員工權限和行為進行限制審核的新系統。亞馬遜發言人在聲明中稱:「我們的員工必須尊重道德標準,任何違反公司准則的員工都會受到紀律處分,嚴重者將被解雇,甚至面臨法律和刑事處罰。」類似的嚴格管理機制也將針對平台上的商家。發言人稱:「我們絕不容忍那些濫用亞馬遜系統的行為,如果我們發現商家有這類行為,會採取迅速而嚴格的反制措施。」

想要解決貪腐滋生的問題,一方面當然是要採取嚴格手段進行威懾,讓商家和員工都懼怕違規的嚴重後果;另一方面當然也需要從機制本身切入,從根源上消除貪腐滋生的利益驅動因素。這不僅僅是亞馬遜將長期面臨的挑戰,更是每一個電商平台未來要解決的大難題。

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