深入介紹美國颶風報導「水淹滅頂」的神奇 MR 效果

有時候,你覺得你已經很懂那些五顏六色雲層的電腦氣象圖了,但這就是為什麼你可能會被這次美國佛羅倫斯颶風的 3D 實境天氣預報嚇到,這可是一次氣象報導的技術大突破!
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原文來自 Wired《HOW THE WEATHER CHANNEL MADE THAT INSANE STORM SURGE ANIMATION》,作者 Brain Barrett,本文獲台灣康泰納仕集團授權提供,INSIDE 編譯。

有時候,你覺得你已經很懂那些長達未來五天,帶有五顏六色雲層的電腦氣象圖了,但這就是為什麼你可能會被這次美國佛羅倫斯颶風的 3D 實境天氣預報嚇到。這可是一次氣象報導的技術大突破,以下本文帶您深入了解箇中奧妙。

若你之前還沒看過相關報導,可以花點時間看一下這段影片。影片一開始是張顯示各地水位的美國東海岸俯視圖(數據來自美國國家颶風中心),但到了影片第 45 秒背景從攝影棚變成了一間民房前,水位開始上升「淹過了」氣象主播 Erika Navarro。

影片各自展示了三英尺,六英尺和九英尺的水量到底有多高,但令人驚訝的是這段影片用身歷其境之方式,讓觀眾用視覺體驗被水淹過的感覺,並且讓大家親自感受洪水有多麼危險,以及防洪工作到底多重要。

在一年前,不,甚至是一個月前這段驚人的視覺效果都還很難做到。美國《天氣頻道》(The Weather Channel)在本週亞特蘭大總部才剛開設新的「綠幕沉浸式工作室」,來為美國颶風季節做好準備。「這一切都是在後台完成的。」天氣頻道設計副總 Michael Potts 說。

但幸運的是他們已在這方面做過一些事前演練。Potts 說大約 18 個月前看到了電競日益普及,決定開始認真思考新一代的視覺呈現效果,因此投資 Unreal 這套為無數電玩(是的,包括 Fortnite)打造華麗視覺的引擎來實現「水淹九尺」的畫面效果。

此外,《天氣頻道》也跟一家專門從事「互動混合實境」的公司 The Future Group 合作,去構建他們為了報導各種天候狀況所需的一切條件。6 月,他們請知名主播 Jim Cantore 報導龍捲風,7 月下旬更是直接報導一場大雷雨。

但《天氣頻道》這次報導佛羅倫薩颶風,比起之前更加身臨其境。這多虧了環繞式綠色螢幕來呈現 Erika Navarro「被滅頂」的即時圖像效果。

「有了美國國家颶風中心的即時洪水數據確定水位有多高,我們就按照我們想要的效果做出十分擬真的畫面。」Potts 介紹,「在這次觀眾看到典型的美國街景之前,有其他人正在努力準備、企劃各式各樣的背景環境。但後來我們迅速決定選擇這個場景,來確保我們為這場風災提供正確的防災資訊。」

《天氣頻道》這次跟 The Future Group 的洪水影片可以根據不同需求調整高度。由於有了充足事前準備,這次實際實行的視覺效果非常完美。

「所有視覺資料都事前被加載到系統。然後根據國家颶風中心的數據即時運算場景,讓每個畫面都是即時呈現,讓觀眾清楚知道洪水是什麼樣子,」Potts 說。「我們等於是打造了極為方便的解決方案。」

這段影片從擷取國家颶風中心數據開始,到最終視覺效果呈現出來全部只花了 90 分鐘。

能這麼短時間內完成,得多虧了其技術的部分。該工作室配備了 Mo-Sys 鏡頭跟踪系統,這中間具備紅外線 IR 光譜感應器,能針對攝影機在虛擬空間中的位置進行三角測量。《天氣頻道》還有專門的軟題,直接讓 Unreal 引擎所產生的視覺直接轉換成電視格式。

《天氣頻道》目前已為未來更多的沉浸式演示奠定了很多技術基礎,而且這中間有非常多的細節在裡頭。「我們可以控制任何情境,從水量多深、波有多高、波頭速度,然後到雲層厚度、光影與雨有多大,」Potts 介紹。「目標就是繪製、重現現實場景。在你未做好防災準備之前,能事先告訴路上會變什麼樣子。」

將極端氣候展現在觀眾面前顯然不是一個完全無私的目標,它同樣有著吸引人眼球的考量。Potts 認為,像這樣的影片非常有防災價值。你知道水長什麼樣子,你也知道九英尺有多高。但是這兩者很少在游泳池和災難電影之外的現實同時出現。如果你還在猶豫要不要撤離,這能幫助你家未來幾個小時內會變成什麼樣。而且也能讓其他地區的觀眾知道狀況到底有多糟。

雖然目前《天氣頻道》只有一個工作室能擁有全套技術,但公司希望能增加更多。Potts 說,大家可以期待看到更多像像森林火災或其他極端天氣事件等即時模擬實境報導。

「我們正在改變我們報天氣的方式,將其演變成一種深層的體驗。你甚至會很期待這些報導的逼真程度,」Potts 說。「因為你正在經歷一些前所未有的體驗。」



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