【蘋果發表會倒數】一個 AirPower 為什麼要等那麼久?這就是蘋果憋的充電大招

後天我們能等到嗎?
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REUTERS/Stephen Lam
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本篇來自合作媒體 iFanr,原標題《跳票一年,這就是蘋果憋的充電大招》INSIDE 經授權轉載。

還有 4 天時間,AirPower 就跳票一年了。

在去年的蘋果秋季發表會上,蘋果發表了支援多設備同時充電的 AirPower 無線充電板。但到目前為止,我們都依然還沒有見到它的身影。

ㄧ如往常公佈一個具體時間,或者用「later this year」等描述來將日期限定在某一段時間不同。Phil Schiller 是這樣描述 AirPower 的推出時間的:

So look for the AirPower charger next year.

所以其實嚴格來說,蘋果並沒有食言,也不算跳票。

只是在大部分人的預期中,AirPower 應該是在今年年初的春季發表會上正式宣佈公開發售的;或者成為 6 月 WWDC「最軟發表會」中的唯一硬體;又或者說在 9 月前的某個時間點悄然上架蘋果官網。

但顯然這些希望都落空了!

而如無意外的話,蘋果今年的發表會也就只剩下九月份的秋季新品發表會了。

就一個無線充電板,為什麼要等那麼久?

此前,來自彭博社的消息稱蘋果的工程師是十分希望這個日期能定在 6 月份之前。但是始終無法解決多設備同時充電時產生的發熱問題,最終不得不將上架日期推遲到 9 月份。

而分析師郭明錤在上月初的蘋果預測報告中也表示,AirPower 在第三季度才迎來大規模量產。

根據蘋果的展示影片,AirPower 將支援包括 iPhone、Apple Watch、AirPods 在內多款設備同時充電。這不僅會使產品線路的設計變得相當複雜,最大的問題還是在發熱上。

發熱對於無線充電的影響可不只有安全問題,對充電效率也會有莫大的影響。就如 CPU 會因溫度過高而降頻一樣,當充電器的溫度達到一個臨界值時,它便會降低自身的輸出功率,嚴重影響充電效率。

目前市面上不少支援蘋果 7.5 瓦快充的無線充電器都會內建主動散熱風扇,以減少由於發熱對充電效率的影響。

iPhone 8 系列以及 iPhone X 上的無線充電採用的均是 Qi 標準。而這種採用電磁感應技術的 Qi 標準需要在充電器和手機中分別安置發射圈和接收圈,然後通過發射線圈產生週期變化的磁場,接收線圈感受磁場變化從而產生電流。

因此,這種技術有一個技術特點就是一個發射圈對應一個接收圈。

如此一來,在 AirPower 上需要實現多設備同時充電的話,同時又要達到放在哪個位置都能充電的話,就意味著充電器內部必須放置多個發射圈。

一個線圈的發熱問題已經足夠頭痛了,解決多個線圈發熱問題的難度可想而知,這還沒有算上線圈模組合併干擾帶來的功率轉換問題。

根據充電頭網的消息稱,AirPower 將內建 22 個充電線圈,每個線圈都可以單獨為 Apple Watch 充電。另外,每個線圈都是平舖的,相互不會重疊,且每個線圈都非常小,小到晶片可以精確控制每個線圈的開關。

據彭博社消息稱,蘋果的工程師一直在辦公室進行 AirPower 充電測試,為的就是解決發熱的問題。

在充電效率與安全性得到保障後,蘋果在 AirPower 上下一步要突破的就是使用體驗上。

除了多設備同時充電以及提高了充電的自由度外,AirPower 還有一個亮點,就是可以自動辨識設備類型,然後根據設備輸出適配的功率。

在發表會上,Phil Schiller 表示:

AirPower 將會透過一個更有效的充電系統來對設備的充電進行管理,使用目前的標準是不可能達到這個目標的,但是我們團隊指導如何做到這一點。

此前來自供應鏈的消息稱蘋果將會在 AirPower 內放入專屬的定制晶片以用於配對以及電源管理。

加入訂製晶片已經不是蘋果的第一次了。無論是 Apple Watch 上的 S 系列晶片,AirPods 以及 Beats 產品線上的 W 系列晶片,還是 MacBook Pro 和 iMac Pro 上的 T 系列晶片,透過軟硬結合發揮生態上的優勢就是蘋果的拿手好戲。

AirPower 的意義,不僅是一款好產品這麼簡單

研究公司 CreativeStrategies 的分析師 Ben Bajarin 曾對 AirPower 的長時間跳票表示過不滿:

蘋果在 iPhoneX 的發表會上宣布 AirPower 將會在 2018 年上市,但是現在來看這款產品依舊比他們想像的還要困難,希望蘋果能夠從中吸取教訓。但是考慮到 AirPower 是蘋果遠大戰略中必不可少的一環,謹慎一些也影響不大。

此前曾有消息透露,蘋果工程師將朝著砍掉 iPhone 所有接口的方向努力著,甚至還曾經嘗試過製造出無充電口的 iPhone X 原型機。所以 AirPower 很可能會是蘋果未來「無線」戰略中相當重要的一環。

另外,憑藉蘋果在市場上的帶動力,AirPower 將不僅會成為蘋果自身發展無線充電的一環,還將很有可能推動整個手機市場在無線充電上的發展。

在去年蘋果 iPhone 8 系列以及 iPhone X 上加入了無線充電功能後,整個無線充電行業呈現爆炸式成長。

以 WPC 無線充電聯盟為例,iPhone 發佈時 WPC 會員僅兩百多家,隨著 iPhone 8 系列以及 iPhone X 的發表,WPC 在不到一年的時間,新增了超過過去 9 年所累積的會員數量,現已突破六百多家。

而如無意外的話,今年發表的新 iPhone,也將全系搭配無線充電。

同樣充當「無線」戰略關鍵產品的 AirPods 已經踏出了非常成功的一步。雖然價格高達台幣 5490 元,但憑藉無縫的連接、出色的設計、優秀的音質,AirPods 在市場中大受歡迎。

根據郭明錤提供的數據,2017 年 AirPods 的總銷量為 1300 萬至 1400 萬,2018 年數字還將有望翻一倍至 2800 萬。根據蘋果第三季度財報的顯示,AirPods 所在的「其他」品類成為了蘋果營收的主要成長點,營收達 37.40 億美元,比去年同期的 27.35 億美元成長 37%。

雖然蘋果沒有透露 AirPods 的具體銷量,但庫克在報告中提及這款產品時,用了「incredibly popular」(極其受歡迎)來形容這款耳機的熱銷。外界也普遍認為「其他」品類的營收成長,很大一部分要歸功於 AirPods 這款產品。

回過頭來看,現在 AirPower 的處境和 AirPods 在推出前,是十分相似的。除了早幾日三星發表的 Wireless Charger Duo、貝爾金的 Dual Wireless Charging Pad、以及包括 WYREX 在內眾籌專案外,目前市面上還鮮有成熟的無線充電產品能同時為多款設備同時充電。

而除了能同時為多款設備外,AirPower 還具備可在充電版上任意位置充電、相容(蘋果)不同設備等優點,加上蘋果軟硬結合的生態優勢以及體驗優勢,AirPower 將很有可能複刻 AirPods 的成功之路,為寂靜已久的無線充電市場帶來新一輪的發展風口。

正如蘋果在發表會上所說:

我認為我們可以讓無線充電體驗更加出色。因此,我們團隊希望創造出讓每個人都想用它的產品。這實際上很可能有助於推動整個行業向前發展。所以為什麼我們現在就迫不及待地想讓你們知道這個產品。

對了,更便宜的快充方案也在路上了

無論是續航還是充電,iPhone 已經落後於主流旗艦機型的平均水準已是不爭的事實。在眾多呼聲中,蘋果也終於在上年正式為 iPhone 加入快充功能。

但是隨後的事相信大家都知道,即

使加入了快充功能,隨 iPhone X 和 iPhone 8 系列附贈的,還是那祖傳的 5V1A 充電頭。

如果購置蘋果 30W 充電頭+1 米 USB-C 轉 Lightning 傳輸線的話,整套快充設備下來的價格將高達台幣 2180 元。

充電頭的話還好,不僅 MacBook、MacBook Pro 的充電頭可以替代,其他只要支援 PD 協議的充電頭其實都可以為你的 iPhone 進行快充。

但是傳輸線就沒辦法了,因為蘋果並沒有開放 USB-C 轉 Lightning 的 MFI 認證,所以你想在 iPhone 上使用快充的話,蘋果自家的 USB-C 轉 Lightning 傳輸線是逃不掉必須得買的。

但是好消息是,USB-C 轉 Lightning 的 MFI 的認證也終於在 9 月 6 日正式放開了。不少 MFI 企業都已經表示收到蘋果開放認證的相關郵件,相信更便宜的快充方案將很快到來。

硬塞首度於賈伯斯劇院現場直擊!

引頸企盼、眾所矚目的蘋果發表會「Gather Round」將於美國時間 9 月 12 日早上十點 台灣時間 9 月 13 凌晨一點登場。INSIDE 將首度前往賈伯斯劇院現場直擊即時發布產品資訊,在會後我們也將前往訪客中心帶你把玩新產品。屆時將帶給各位會場直播畫面和精彩產品圖,讀者們屆時記得在明天深夜回來  INSIDE 官網  及 粉絲團  ,與我們一同見證以上的預言是否成真啦!

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