景氣漲,薪水不漲?美經濟學家認為「寡占」企業讓勞工無力爭加薪

在上週美國聯準會的研討會上,許多經濟學家齊聚討論了美國企業獲利高,失業率低,但勞工薪資卻漲不起來的原因。
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Sharon McCutcheon
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在上週美國聯準會的研討會上,許多經濟學家齊聚討論了美國企業獲利高,失業率低,但勞工薪資卻漲不起來的原因。

普林斯頓大學的經濟學家 Alan Krueger 提出,這很可能是產業影響力掌握在少數大企業手中,大幅降低勞工的議價能力所致。這種情形被稱為「買方壟斷」,而 Krueger 估計這平均每年消減了 1%-1.5% 的薪資成長。或許 1% 聽起來不多,但從更大的面向來看,經過 20 年就能造成所有勞工加薪幅度少掉 1/3。

另一方面,中央銀行也喪失控制通貨膨脹的力量,比如在 New Republic 報導中就舉例,零售商們都以亞馬遜購物的價格來定價,現在西雅圖某間大公司的演算法,可能比華盛頓 D.C. 的聯準會更能直接影響市場價格。

另外根據知名經濟學家 Paul Krugman 在紐約時報提到,產業中的玩家愈少,就算員工「心委屈了」也沒什麼其他選擇可跳槽。

當然這也並非全都壞事,在 Vox 的報導中就提到,對於最底層的 20% 勞工來說,薪資一直有顯著的成長,只是對中產受薪階級來說就幾乎完全停滯。解方之一就是透過更多的教育學習資源,讓員工增進技能,同時也避免大公司浪費人力。當然,若薪資遲遲沒有起色,或許尋求法律規範大企業為員工負起更多責任,將會是另一條考量的路徑。