Android平板已死?不再是大螢幕手機,小米、Google都準備將產品轉型為輕量型電腦

連 Google 都已經尋找為 Android 平板找好了後路——那就是一個跑著 Chrome OS 的平板電腦,畢竟 Chromebook 在學生群體中的受歡迎程度出乎了很多人的意料。雖然一方面是便宜的產品定價,但其簡單高效的架構也更貼符合未來教育和企業市場的需求。
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本篇來自合作媒體 愛范兒 ,INSIDE 授權轉載。

原本被我們以為已經被小米打入「冷宮」的平板,在 6 月 25 號晚上重新出現了小米官網首頁上。這款時隔一年多後小米再度更新的產品,依舊延續了上一代「沒有發布會」的低調宣傳,就這麼悄聲無息地上架了。

與之相比,一款售價幾千元的紅米手機所享受的發布會待遇,可能都要比小米平板這個品類更高一些——哪怕後者用上了驍龍 660 的處理晶片,而且定價不過台幣 5000 元出頭。雖然這款小米平板 4 產品本身性價比挺高,但真正願意掏錢買下來的人可能依舊是少數。

這不能怪小米不爭氣,只能說 Android 平板本身就很難讓人找到購買的理由。

在本月初, Android 官方網站上的「平板(Tablet)」分類曾短暫消失過一段時間,這個舉動也讓當時多家外媒猜測, Google 是不是準備要放棄 Android 平板這條產品線了?但一天後這個頁面重新上線, Google 副總裁 Hiroshi Lockheimer 在 Twitter 也作出了 回應 ,大概意思就是:「出了點小 BUG 而已,不要總想著搞大新聞。」

但 Ars Technica 網站中專門負責觀察 Google 產品生態的編輯 Ron Amadeo 則 認為 ,這個頁面真沒有存在的必要性:

「你能想像嗎?都 2018 年了, Google 官方的平板電腦產品頁面中,還都是些 NVIDIA Shield Tablet K1、索尼 Xperia Z4 Tbalet 等三四年前的老古董。」

而作為 Android 系統的親爹, Google 自己在這兩年內也沒有更新自家平板產品的打算,上一代的 Pixel C 還要追溯到 2015 年,可這款產品現在也已經被 Google 下架處理。

「平板電腦分類頁面消失」這樣的事情同樣在小米官網上出現過,當時小米的 非官方解釋 則是:「只是小米平板 3 賣完了,不用過度解讀。」

有意思的是,如果你留意本次小米平板 4 的分類,會發現它現在是被歸類到「筆記本電腦」那一項中,而不是單獨作為「平板電腦」而存在。

4 年前,初代小米平板正式亮相,當時它的宣傳口號是「做最好用的 Android 平板」。為了達成這個目標,小米專門將 MIUI 的系統應用適配了平板尺寸,還計划拉攏上千款第三方應用對小米平板進行適配,希望能解決「Android 平板只能跑手機應用」的尷尬問題。

但 4 年過去了,這件本應該由 Google 親自來推動的事,以前說過很多次,已經沒多少人會再提起。按照 Google 最初設想,第三方應用應該是可以根據自適應佈局等手段來實現不同尺寸螢幕的配合,但現實狀況是,雖然 Android 平板和手機共享一個系統生態,但智慧型手機的搭配優先級基本會比平板設備要高得多。

起初很多人認為,之所以沒什麼人願意為平板電腦專門開發應用,是因為它本身就賣得不好。但從 IDC 的數據來看,2017 全年整個平板電腦市場仍然有 1 億多的出貨量。賣得最多的還是蘋果,基本全球每四台平板中就有一台是 iPad;而之後則是三星、華為、亞馬遜和聯想,基本都達到了千萬量級。

不說和每年數十億台手機相比,但這個數據至少也能反擊下那些「Android 平板沒人買」的斷言了。當然我也相信,真正拿來將平板電腦作為生產力工具的人還是少部分的。

所以,我們總說「Android 平板沒有好應用」,與其甩鍋給銷量數字,倒不如說我們根本就不清楚要拿平板電腦來做什麼—— 因為就算應用品質上來了,你會發現很多應用還是用手機最方便,不然你也不會隨身就帶著手機不帶著 iPad 出門了。

問題的根源在於智慧型手機和平板電腦共享了一個生態,意味著平板電腦本質上就是智慧型手機的「附屬品」,兩者不僅用著一樣的系統,也用著一樣的應用,這導致平板電腦所有的應用場景都基本被手機所覆蓋。

這更像是「子集」的關係,而非獨立交叉的「並集」。

畢竟,真正擁有「在懶人椅躺著看視頻和玩遊戲的人」,並不會比「隨時隨地看視頻和玩遊戲的人」還多。當前者的需求基本被解決,市場自然也就摸到了天花板。

你還會發現,我們連宣傳平板電腦的口吻,都用的是智慧型手機那一套,這本身就是一件很矛盾的事。回顧過往三代小米平板產品,獲得好評最多的也是小米平板 2 ,僅僅是因為它同時也支持 Windows 10 系統,真不知道該說是微軟的勝利,還是 Google 的尷尬。

歷經三代後,如今小米平板的定位也十分明確了——只突出那幾樣平板電腦擅長做的事,能把自己的服務賣出去就好,而且小米現在對第三方內容的需求也比剛開始要低不少。畢竟它有面向閱讀的多看,有面向辦公的 WPS 三件套,也有可以拿來煲劇的小米視頻,甚至還有單獨的小米遊戲中心。

這意味著,哪怕是 Android 沒有什麼靠譜的第三方平板應用,作為一家互聯網公司,小米手握的內容資源也能夠滿足使用者對一台平板電腦最基本的需求。

類似的思路也可以在現在的亞馬遜 Fire HD 系列上看到——同樣是千元左右的低價,也有客製化的系統界面,也是配合自己的應用商店、影音、圖書等內容。

對小米和亞馬遜來說,平板電腦賣出去多少台倒是其次,只要能將自己的內容分發出去並讓使用者持續使用,就已經是勝利了。

photo credit: TNW

但三星和華為不一樣,它們賣平板和賣手機邏輯差不多,即更關注硬件上的利潤,現在好歹一年也能賣出去一千多萬台,雖說是有點雞肋,但也聊勝於無了。

所以在機海戰術下,兩者既有千元的廉價平板,也有在 2000 -- 3000 元區間的旗艦產品,以滿足那些不喜歡 iPad ,卻又對平板電腦有著一定性能需求的 Android 使用者們。

唯一還把平板電腦真正當回事的大概只有蘋果了。雖然 iOS 的封閉生態讓 iPad 獲得了更好的應用品質,但和 iPhone 的百花齊放相比,iPad 的第三方應用品質只能說「比 Android 平板值得」。

為了保證這條產品線的活力,蘋果現在也不斷為 iPad 尋找新的市場突破口。比如在去年的 iOS 11 中,蘋果就將 Mac 電腦上的 Dock 底欄和分屏管理搬到了 iPad 上,讓它更符合專業使用者對一台辦公設備的需求。

如果按照這個方向去發展,iPad 難免會走上了和 PC 相同的道路。但在生產力應用上,現階段我們也的確找不到比鍵盤更好的互動工具。

還有一個例外是教育市場。為了尋找新的需求點,蘋果今年也拿出了價格更低的 iPad,雖然目標不是大眾消費者,但也已經變相削減了中高端 Android 平板的存在價值。

甚至連 Google 都已經尋找為 Android 平板找好了後路——那就是一個跑著 Chrome OS 的平板電腦,畢竟 Chromebook 在學生群體中的受歡迎程度出乎了很多人的意料。雖然一方面是便宜的產品定價,但其簡單高效的架構也更貼符合未來教育和企業市場的需求。

尤其是比起現在尷尬的 Android 平板定位來看,也許 Chrome OS 平板更能讓 Google 看到一個光明的未來。只不過現階段, Android 平板那存在感稀薄的地位,大概只能先頑強地堅持著,等待成為「備選電子設備購買清單」中的一份子了。


上雲猶如太空探險之旅,iKala Cloud AIOps Services協助企業輕鬆穿梭多雲環境

人類從上個世紀積極探索外太空,為了將太空人送上天際必須克服各式挑戰,而現代企業要從「地端」飛向「雲端」,困難程度有過之而無不及。iKala Cloud AIOps Services 提供多項關鍵服務,幫助 IT 團隊輕鬆悠遊多雲環境。
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探索外太空,曾經是國際間的科技競賽,近年 Tesla 創辦人馬斯克更準備把太空旅行當成商業服務,預計 2026 年要帶著人類登陸火星。完成一趟星際旅行,需仰賴嶄新的科技及跨科學精密計算,但你知道嗎?現代企業要從「地端」飛上「雲端」,其實挑戰程度不亞於飛向太空。

對企業資訊管理者來說,有限的 IT 資源無法應付繁重的維運項目,加上同時管理公私有雲架構更顯困難、資安管理複雜,例如需要人工執行過濾警示,各種大大小小挑戰不勝枚舉。換言之,企業想航行雲端,就像打造火箭需要龐大資源及人力。不過,現在有更輕鬆穿梭雲端的方式,就是使用雲端技術服務商 iKala 所提供的 AIOps Services(自動化雲端託管服務)

火箭升空前的全盤規劃:iKala AIOps 擬定系統架構規劃、教育訓練

完成一趟太空之旅,必須做足各種研究,例如精準計算飛行軌道、降落定位點、燃料耗用數、與地球通訊設定…等。

對沒有雲端架構經驗的企業來說,就如同當時的科學家,必須用土法煉鋼的方式檢查數據是否有誤。換言之,企業 IT 在升級之前,就需要有經驗的「雲端顧問」來釐清需求、協助規劃「升雲」之旅。而 iKala 就是企業的最佳雲端顧問,旗下 iKala Cloud AIOps Services 會搭配一位專責的技術客戶經理,協助企業提供即時的技術服務與專業建議。

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GCP 教育訓練課程多元,包含 GCP 基礎架構(網路設定規劃、權限控管、計算資源等)、大數據與機器學習(大數據分析 Pipeline、BigQuery、ML 模型訓練與應用)、軟體開發技術與流程(容器化、CI/CD、DevOps)等。因為 iKala 團隊取得 10 多項 Google 專業技術證照,才能在企業規劃雲端轉型的前期就一步到位,規劃出整體藍圖,提供更全面的解決方案建議。

火箭升空中的精密操作:iKala AIOps 輔助即時技術維運、資安管理

當火箭準備就緒、升空倒數之際便是決定這趟太空之旅能否成功的關鍵時刻。從太空人的行前訓練與身體檢查,到火箭的引擎測試完成,如果有靜電或一點火花都可能引發爆炸事故。光是在升空階段,太空總部就要有結構、熱控、姿態控制、資料處理、電能、遙傳指令、推進以及飛行軟體等龐大的系統工程師在旁待命。

換言之,企業 IT 移轉雲端過程就像火箭發射的當下,需要有專業、經驗足夠的工程師,才能即時協助企業順利上雲,甚至快速排除緊急的狀況。對此,iKala Cloud AIOps Services 提供兩大關鍵的幫助:技術維運、資訊安全管理。

iKala Cloud AIOps Services 的技術維運服務內容,提供 7 x 24 的 Help Desk,像是緊急 GCP 問題報修、產品使用技術諮詢;或是事故管理,如搭建監控系統、設定規劃告警政策、規劃日誌收集與留存。每月也會提供企業維運報告,報告書有營運效率檢討、流程優化、新服務項目、營運系統建議等。

至於資訊安全管理方面,除了基本的 GCP 專案權限控管掃描、應用程式 OWASP(Open Web Application Security Project)前 10 大項目資安弱點掃描,同時也針對近年相當受重視的 DDoS 防護,iKala 可協助企業導入 GCP 平台的 DDOS 防禦機制。iKala 掌握多年軟體開發和雲端管理經驗,可分享給客戶 DevOps、AI 第一手實務的作法與經驗。

火箭升空後啟動自動導航:iKala AIOps 提供 AI 自動化監控、帳務管理

當火箭成功升空後,太空人為了執行下一階段任務,這時候火箭就需要轉換成自動駕駛模式,或在探索其他星球時,出動機器人來協助執行人力無法負荷的任務,讓太空人專心處理更關鍵的工作。換言之,上雲後的 IT 架構就像升空後的火箭,應該減少 IT 人員的負擔,甚至不需浪費例行時間,就能夠快速掌握整體資訊系統的運作狀況。

不過要讓 IT 架構像火箭具備自動駕駛功能,勢必需要相當高的技術門檻,而 iKala Cloud AIOps Services 正好有相對應的服務。如此一來,IT 人員的生產力就能投入在更具商業價值的研發專案,讓 IT 部門轉型成可創造產值的單位,而非單純的後勤支援角色。

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事實上,雲端託管服務(CMS)是目前最夯的新趨勢,根據市調公司 MarketsandMarkets Research 報告指出,全球雲端託管服務的市場規模,預計從 2020 年的 624 億美元,到 2025 年成長至 1,162 億美元,複合年增長率(CAGR)為 13.3%。代表未來有大量企業採用 CMS,以降低 IT 基礎設施的投資成本及風險,藉此提升企業營運的競爭力。

由此看來,企業的數位轉型,就像上個世紀的太空軍備競賽一樣。「時間就是決勝點」,越晚起步的公司與其他數位能力領先群的企業相比,差距只會越來越大。現在就攜手 iKala 嘗試 iKala Cloud AIOps Services,打造穩定的 IT 系統、邁向數據驅動的商業模式,讓企業在數位世代站穩腳步,輕鬆穿梭多雲之間。

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