意與Amazon Go一較高下,微軟擬研發自動收銀技術打入零售市場

據稱亞馬遜還計劃今年再開 6 家 Amazon Go 無人商店,其中三家位於西雅圖。Amazon Go 如此方便快捷的使用者體驗,給傳統實體零售商帶來了強烈的危機感。而微軟研發的這項新技術,就是旨在幫助實體零售商們跟上 Amazon Go 的步伐。
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本篇 原文《Microsoft is developing an Amazon Go competitor》,經合作媒體 雷鋒網 編譯,INSIDE 授權轉載。

知情人士向路透社披露,微軟正在研發一種新技術,旨在解決商店中的排隊問題,同時精簡收銀員隊伍。這無疑對亞馬遜的 Amazon Go 造成了威脅。

競爭 Amazon Go

知情人士稱,這家總部位於華盛頓雷德蒙德的軟體巨頭正在開發一套系統,它可以追蹤消費者在購物車中添加了哪些商品。其中三位知情人士說,微軟已經向世界各地的零售商們展示了這一技術的樣品,且正在和沃爾瑪就潛在的合作進行談判。

這家集最先進技術於一身的無人商店,在今年一月份正式對外開放,受到了諸多好評。據稱,亞馬遜還計劃今年再開 6 家 Amazon Go 無人商店,其中三家位於西雅圖。

使用者進入亞馬遜無人商店前需要先安裝 Amazon Go 的 APP,並在商店入口處掃描門禁的 QR Code ,這樣門禁系統就能識別使用者的身份。隨後,遍布超市各個角落的相機、麥克風以及感測器將一路追蹤消費者的購物路徑。消費者從貨架上取下商品時,系統會自動將其添加至購物車,並在消費者帶著商品出門時自動從其亞馬遜帳戶中扣除相應的費用。

如此方便快捷的使用者體驗,給傳統實體零售商帶來了強烈的危機感。微軟研發的這項新技術,就是旨在幫助實體零售商們跟上 Amazon Go 的步伐。

零售被公認為一片萬億級市場,成為零售商們的戰略合作夥伴,對微軟來說意味著巨大的利益增長點。此次研發自助收銀技術並不是微軟第一次涉足零售行業。過去十年是電商的黃金時代,而云服務是支撐電商繁榮的關鍵技術,微軟的雲端服務市場份額長期位列第二。

目前尚不清楚微軟將於何時將自助結帳服務推向市場(如果消息屬實的話),也不清楚這項技術是否真的能夠解決零售商們的痛點。但仍然有很多人認為,這是零售領域的一次重大創新,亞馬遜應該提高警惕。

位於明尼阿波利斯市的風險投資公司 Loup Ventures 的研究主管 Gene Munster 表示:「這就是便利店和雜貨店的未來。」該公司預測,美國的自助結帳市場規模高達 500 億美元。收銀員也是美國最常見的工作之一。

對於研發自助收銀技術的消息,微軟表示「不會對謠言或猜測發表評論」。沃爾瑪和亞馬遜也拒絕發表評論。

成本仍是一大阻礙

一位知情人士透露,負責自助收銀技術研發的是微軟的商業人工智慧團隊。這是一個 10 -- 15 人的團隊,他們已經研發了很多零售技術,並在微軟 CEO 薩蒂亞•納德拉麵前展示了一部分。

該消息人士稱,幾個月前,在和該團隊的一次會議上,納德拉推薦了一種叫做「智慧邊緣」的設備,它可以管理商店的攝像頭等聯網設備,並將資料傳輸到雲端,從而降低成本。

另一位知情人士表示,零售行業利潤微薄,如何降低技術成本,讓其真正落地應用,是微軟接下來面臨的最大挑戰。成本也是 Amazon Go 難以規模複製的主要原因之一。

據悉,微軟已經在位於雷德蒙德的零售體驗中心展示了其自助結帳技術的原理。

多名知情人士證實,微軟有六家合作夥伴,包括總部位於雷德蒙德的 AVA Retail 公司,它們正在微軟的雲端端上建立自己的免結帳或相關服務。合作夥伴服務的銷售給微軟帶來了雲端計算收入,同時也帶來了對新零售技術市場的洞察。

與此同時,微軟的內部團隊,包括一位從 Amazon Go 聘請的電腦視覺專家,始終致力於在購物車中安裝攝像頭來追蹤顧客感興趣的物品。知情人士稱,該公司還研究了讓智慧手機在購物體驗中發揮更重要作用的新方法。

不過,總體而言, Amazon Go 的技術依然領先行業,大家都還處於追趕的狀態。

亞馬遜花了四年時間秘密打造亞 Amazon Go ,然後於 2016 年在其西雅圖園區推出了只有一名員工的試點項目。該公司又收集了近 14 個月的資料,之後才開設了第一家西雅圖實體店。亞馬遜表示,它沒有向去年收購的全食超市 (Whole Foods Market) 連鎖店引入自動結帳技術的計劃。

亞馬遜仍在不斷改善自己的技術和服務。今年早些時候,亞馬遜副總裁 Dilip Kumar 在接受路透社採訪時表示,亞馬遜正在訓練電腦根據盡可能少的訊息識別商品或行為。

「這是一個非常棘手的問題,也是只有亞馬遜才能解決的問題」,Madrona Venture Group 的董事總經理 Scott Jacobson 說道。