科技公司用電話竊聽對話,決定你看甚麼廣告?《CBS新聞》一試真假

相信不少人也聽說過,甚至親身經歷過以下事情︰在 Facebook 看到一些廣告或貼文,內容與剛剛的聊天內容有關,例如某個牌子的商品,而且你近來沒有搜尋或在網路對話中提及這產品,不過真有「竊聽」此事嗎?
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相信不少人也聽說過,甚至親身經歷過以下事情︰在 Facebook 看到一些廣告或貼文,內容與剛剛的聊天內容有關,例如某個牌子的商品,而且你近來沒有搜尋或在網路對話中提及這產品。

一個合理猜測是,Facebook 的應用程式正竊聽我們日常生活中的對話,並把這些資訊交給演算法,再安排相關的貼文和廣告給我們,因為它估計我們會有興趣。

坊間或許有報導指 Facebook「承認」會透過手機收音聽取對話內容,但那其實是指 Facebook 在 2014 年 5 月推出的功能。該功能讓人在更新動態消息的時候,以收音辨識你正在看的電視劇、收聽的音樂等,為時 15 秒,而非長時間暗中錄音,更不會儲存資料。另外功能需要用戶主動啟用,並僅限在美國可用。

負責 Facebook 廣告營運的高文(Rob Goldman)去年 10 月也 Twitter 上強調,他們沒有亦不曾以手機收音(得到的資訊)來賣廣告。而且竊聽用戶嚴重侵犯私隱,帶來的廣告收益是否值得冒這個險?與此同時,廣告業務對 Google 及 Facebook 極為重要,他們自然希望能夠知道用戶對甚麼類型的廣告有興趣,從而增加點擊率。

不從收益角度去分析,我們可以從技術角度思考。曾於 Facebook 工作的作家馬天拿斯(Antonio García Martínez)在《Wired》上討論過同一問題,文中計算了如果 Facebook 長時間錄音的話,需要處理大量數據︰假設錄音為 24kbps,即大約每秒 3kB,如果電話每天只開半日,錄音檔案大小約 130 MB。美國有 1.5 億活躍用戶(2017 年 10 月數字),以此推算 Facebook 單在美國每天需要處理 20PB 數據。

相比之下,Facebook 至 2014 年 4 月儲存的數據量為 300PB,每天收到 600TB 數據,1PB 等如 1000TB,換言之 20PB 數據該數字的 33 倍有多。看來就算真的要竊聽,也不可能長期開啟收音咪。

《CBS 新聞》日前亦有報道探討智慧手機到底會否偷錄你的對話,讓 Facebook、Google 等大公司去賣廣告。前 Facebook 營運經理柏拉基拿斯(Sandy Parakilas)受訪時表示,他認為這「非常、非常不可能」,

他同樣認為,要持續在那麼多部手機中接收錄音來分析,這樣做的成本太高,而且數據量會在電話單反映。況且科技公司根本不需要竊聽,已經擁有大量關於你的資訊,可以按照你的喜好、興趣來猜測向你賣甚麼廣告,他更以「驚人地準確」來形容。

除了我們的貼文、搜尋記錄外,不少網站廣告設有追蹤器,讓這些公司可以知道你上的網站、習慣等等,收集到的數據遠比一般人想像為多。

《CBS 新聞》又邀請電子前線基金會(EFF)的安全研究員畢定頓(Bill Budington)協助測試,查看智能手機到底有否竊聽。測試期間,記者迪高普(Tony Dokoupil)會討論幾款家庭用品,畢定頓則監察附近一部手機,看看有沒有暗中傳送任何音訊。測試期間,畢定頓未見電話暗中傳訊對話,而迪高普亦表示他們未見到那些產品的廣告。

簡言之,暫時在一些個人經驗之外,未有很好的證據讓人相信科技公司會透過手機收音來決定給你看甚麼廣告。如果你注重私隱的話,可以考慮使用阻截追蹤器的瀏覽器或外掛程式,以及修改手機程式、Facebook 和 Google 帳戶的設定。



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