新聞網站讓你選擇︰停止封鎖廣告,或者借電腦給我們挖礦

為解決收入減少的問題,有些媒體設立會員制度,保持內容免費同時獲得會費收入,也有些媒體設立付費牆,以訂閱費賺取收益。不過當讀者習慣免費閱讀新聞後,要他們開始付費並不容易,有些媒體則會偵測讀者有否開 adblock,如有的話只得兩個選擇︰關掉 adblock,或者付費閱讀無廣告版本。
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本篇來自 關鍵評論網 ,INSIDE 經授權轉載。

近年幾乎所有新聞媒體均面對廣告收入萎縮的問題,大眾已習慣網上可免費閱讀新聞,然而網站廣告費用低於印刷版本,而廣告市場更要面對 Google 及 Facebook 等平台的競爭,且別說不少人裝有封鎖廣告程式(adblock)。

為解決收入減少的問題,有些媒體設立會員制度,保持內容免費同時獲得會費收入,也有些媒體設立付費牆,以訂閱費賺取收益。不過當讀者習慣免費閱讀新聞後,要他們開始付費並不容易,有些媒體則會偵測讀者有否開 adblock,如有的話只得兩個選擇︰關掉 adblock,或者付費閱讀無廣告版本。

1995 年 11 月成立的新聞及評論網站 Salon,日前嘗試另一種方法,一旦發現你打開了 adblock,網站會出現告示,希望你關掉 adblock,或者選擇加入測試計劃,免費關閉廣告,但代價是要讓網站借用你電腦的運算能力「挖礦」賺取加密貨幣。

在網站中加入外掛借用電腦「挖礦」,近來在資訊安全的新聞中並不罕見,不過多數是黑客在網站及用家不知情下,擅自加入挖礦程式,例如以 JavaScript 寫成的 Coinhive。本網在去年 9 月亦曾報道海盜灣被發現在個別頁面加入 Coinhive 程式。

Coinhive 網站上介紹,這項計劃源自在德國貼圖論壇 pr0gramm 上的實驗,該網面對正是媒體的難題︰廣告被 adblock 封鎖,用戶又不願做會員,因此加入挖掘門羅幣(Monero)的程式賺取收入。

Salon 另設頁面解釋這項測試計劃,表示除了讀者的「眼球」對網站有貢獻(吸引廣告收入)外,科技發展令他們的電腦運算能力也可為網站帶來收入,讓網站能付編輯及記者的薪水。

該頁簡單解釋加密貨幣的原理,並解答了一些疑問,例如會如何使用讀者電腦、會否影響安全等,以及提到一些注意事項,例如會增加處理器工作量、用更多電等,以及只有在瀏覽器打開 Salon 的網站時,程式才會運行。

目前 Salon 不設訂閱制,假如讀者不想看到廣告,又不想電腦被用來挖礦,也許需要多等一會,Salon 表示將會推出一個不含廣告的收費 app。

Salon 有明確告知用戶他們會借用其電腦挖礦,而且讓用戶自行選擇是可加入,相信不會引起倫理問題。至於這項計劃的成效,相信對於其他媒體而言頗為值得參考,這可能是毋須設置付費牆、又不怕 adblock 影響廣告收入的方法。