iPod 死了,iTunes 為什麼還不陪葬?

作為一款軟體,iTunes 值得詬病的地方實在太多:曲庫操作反人性、記憶體佔太多、運行緩慢、不支援常規檔案格式和同步方式。但為了能成為擁有酷炫數位生活的新人類,用最具顛革命性的音樂播放器聽歌——當年大家對 iTunes 還是忍了下來……就這樣過了 17 年,它已經老了,我們可能真的不需要它了。
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LONDON - JUNE 15: Steve Jobs, Chief Executive Officer of Apple computers, stands by a projection of the iTunes website as he launches iTunes Music Store in the territories of Great Britain, Germany and France, on June 15, 2004 in London. The iTunes store allows users to buy and download albums or individual songs from a library of 700,000 songs. (Photo by Ian Waldie/Getty Images) *** Local Caption *** Steve Jobs
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本文來自合作媒體 Pingwest,INSIDE 授權轉載

iPod 死了。

也不是全死了。準確來講,死的是 iPod Shuffle 和 iPod Nano。蘋果已經把它兩從官網撤下來了,旗艦店裡也沒了。家族的最後一位成員 iPod touch 還活著——touch 算什麼 iPod 啊,就是個打不了電話的 iPhone 而已。

現在還有一個問題:既然 iPod 死了,iTunes 為什麼還不壽終正寢?

以前聽歌主要還是卡帶機和收音機,後來有了 CD。然而由於眾所周知的原因, MP3(播放器)還是成為了最流行的聽歌設備。

當年那些小屁孩們第一次看到 iPod Classic 的時候,感覺跟現在看到最新款 iPhone 差不多。

當年,想用 iPod 聽歌簡直麻煩至極。首先你必須有台電腦,裝 iTunes,因為沒有 iTunes,你的 iPod 根本動不了。

那會兒,MP3 播放器就是隨身碟,直接往電腦上一插,音樂檔案直接灌進去就行了。所以當我們這些習慣了 MP3 的人和 iPod 初次相逢的時候……那感覺別提多奇怪了。

首先,你要把你的歌導進 iTunes 裡——不可以讓拖拉的,要點擊歌單-導入檔案/導入資料夾到曲庫,這種當時已經很落後的操作方式,我至今印象深刻。至於格式,iTunes 支援 MP3,但 MP3 格式跨越了十幾年的時間,檔案編碼不一,經常會有檔案導入失敗。再加上蘋果有自己的無損音頻格式,而且 iTunes 在當時不支援 WAV、FLAC、Ogg(當年我的很多「高清」檔案都是 WAV 格式,見笑了),所以要用第三方軟體轉換成蘋果支援的格式才能導入。

終於導完,你會發現你的曲庫你自己已經不認識了:本來用不同檔案夾區分的專輯全沒了,音樂的標題、專輯名、音樂人等訊息不是沒有就是完全打亂,專輯封面也沒了。所以當年我們都做過這件事:導入完後,重新修改每一首歌的資訊、添加專輯封面等等……

天,這還只是導入。更反人類的是你還需要多一部操作,把 iTunes 上的曲庫「同步」(sync) 到 iPod 裡……同步的速度慢,不支援增量同步,每次加新歌都得重新同步一遍整個曲庫,更別提還有一大堆選項。忘了勾選某個蘋果自動生成的「播放列表」?抱歉,同步完之後重新再同步一遍吧。

但 iTunes 也不是真的一無是處……

「Rip. Mix. Burn.」

是蘋果 2001 年 2 月推出 iMac G3 時的廣告詞。其實它更像是早幾個星期推出的 iTunes 的廣告詞。配上蘋果的 DRM 系統,iTunes 翻錄出來的歌曲自帶曲目訊息和專輯封面。翻錄可能是除了同步之外大家最常使用的 iTunes 功能。誰家裡沒有一堆 CD?

從支援翻錄 CD,以及對音樂產業的顛覆(後詳)上,iTunes 是革命性的。但總體來說,作為一款軟體的 iTunes 值得詬病的地方實在太多了:曲庫操作反人性、記憶體佔太多、運行緩慢、不支援常規檔案格式和同步方式。但為了能成為擁有酷炫數位生活的新新人類,用最具顛革命性的音樂播放器聽歌——大家對 iTunes 還是忍了……

從 2001 年誕生至今,iTunes 已經服役了 17 年之久了。它已經老了,我們可能真的不需要它了。

原因其一:下載音樂的時代已經過去。

你可以在亞馬遜 Kindle 設備上購買電子書,但你沒法在 iPod 上買音樂。因此你需要 iTunes,它最重要功能之一就是購買和下載網路音樂。

一首歌一塊多美元,一張專輯十幾美元。在歐美,iPod 的存在讓 iTunes 付費下載逐漸取代了 CD 購買,而蘋果能賺到這麼多錢就是因為從中抽成。結果,各大音樂發行廠牌發現自己成了蘋果的打工仔。

但這種場景無法永遠保持下去。後來有了在線串流音樂,聽歌變得更容易,也更便宜了。歐美有 Pandora 和 Spotify,幾百萬首歌每月 10 塊左右美元就能隨便聽。

音樂發行廠牌仍然是被收割的對象,當年幾大廠牌「聯合對抗強權」的劇情還在上演,只是對象從蘋果變成了線上音樂服務商。在新的模式下蘋果賺到錢的地方是通過蘋果支付訂閱費用的抽成,當然蘋果後來也做了自己的線上音樂 Apple Music。但總體來說,iTunes 下載付費越來越少了。

而這意味著作為網路音樂下載付費入口的 iTunes,最賺錢的功能無人問津,最核心的價值沒了。

你可能會說,可是在電腦上聽 Apple Music 還需要 iTunes 啊。沒錯,可是現在大家都用手機聽歌,非要電腦上聽開個瀏覽器不就行了嘛……?

原因其二:你真的不需要 iTunes。

仔細想想,你有多久沒打開 iTunes 了?

以前要用 iTunes 起動 iPod。現在(更具體一點,從 iOS 5 開始),新 iPhone、iPad 或者 iPod touch 初次開機聯網之後就能直接跑,根本用不到 iTunes。正在看本文的你可能同時有手機、平板和電腦,但實際上,有多少買了一台 iPhone 的人,可能根本連電腦都沒有或都不用呢!

無論是為了那些沒有電腦的人,還是別的任何原因——不管怎樣,現在的手機都是按照聯網即可自行啟動,完全不需要電腦。Android 手機和 iPhone 都是如此。

iTunes 還有一個重要功能——備份。

而現實是很多人用 iOS 設備都不知道要做備份,出了問題去找蘋果店幫修重啟一下就好了。更何況所有新 iOS 設備都支援 iCloud 雲端自動備份,同樣不必插到電腦上,一開始就有 5GB 空間,對於大部分人來說基本夠用,擴充也不貴。退一萬步,真的需要備份到電腦上,也有不少更輕量的第三方軟體可以做到。

更別提缺乏經驗人士用 iTunes 恢復備份容易把手機變磚。

iTunes 的其他功能呢?比如購買電影、電視劇、網路電台、電子書、教育內容 iTunes U……拜託,誰真的在用 iTunes 做這些事啊?

更別提 iTunes 的設計真的很糟糕,很多使用者界面設計沒有意義,平添混亂。有位名叫 Macro Arment 的兄弟是這樣評價 iTunes 的:

不是因為設計師糟糕,而是因為他們的任務根本不可能完成:把一大堆功能扔到一個應用裡,還要讓它看起來很「清爽」。

蘋果對 iTunes 的定位可能是「內容商城」,但大多數人只把 iTunes 當作一個不經常使用的「設備維護工具」。因此對於 iTunes 桌面端軟體,我想從蘋果後台看到的使用者留存、使用頻率等數據來看,現在一定是有充分的理由關掉這個產品的。

iTunes 一個安裝檔案已經 250 多 MB 的軟體,還不如乾脆把 iCloud 也放進去最後的最後:iPod 過時了,iTunes 也一樣。

最後:當 iPod 過時的時候,iTunes 也難逃命運。

一開始我就提到,蘋果暫時保留著打不了電話其他和 iPhone 無異的 iPod touch……這樣的 touch 在我看來根本不算 iPod,蘋果把它算到 iPod 裡完全為了是不讓它影響 iPhone 銷量。

這是因為 iPhone 太重要了,它是蘋果所有硬體產品線裡,目前唯一還能保證銷量和成長的產品(成長也開始乏力)。在功能上,iPhone 取代了 iPod Classic、Nano、Shuffle 這種無法或很難被用於消費媒體內容,也沒法聽線上音樂的設備。在營收和設備生態上,iPhone 也取代了 iPod 這過去的核心產品。從產品功能和對公司的財務價值上,iPod 都過時了——這是它們的產品線被蘋果殺死的最主要原因。

或許你是 iPod 死忠鐵粉,還在用那幾款只能下載不能串流的 iPod 聽歌。即便這樣,你也無法忽略蘋果財報裡的真實數據:iPod 銷量已經連續四年下滑了。

所以 iTunes 的命運到底會如何?

其實很好預測。

別忘了手機上也有 iTunes。在行動端上,蘋果現在已經允許使用者卸載/隱藏原生應用,如果你不用 iTunes Store 和 iTunes U,可以從主螢幕上把它們刪掉。

而對於 iTunes Windows 桌面端,在 Windows 上完全可以縮水成一個備份工具之類的東西,在 Mac 上不妨把 iOS 設備備份的功能整合到系統裡。

從經驗上講,蘋果可能不會把 iTunes Store 裡的音樂商城以及 iTunes U 的教育內容商城保留太久。短期內它們的收入可能還比較重要。但長期來看,iTunes 商城銷售內容帶來的收入很可能越來越差,如果最終某天無法損益兩平(獲取和營運這些版權),蘋果關閉這些商城也並非沒有可能。另外,Apple Music 的確很重要——所以單獨拆成一個應用吧。其他的商城真的沒必要留著。

畢竟 iPod 已經死了,iTunes 也該壽終正寢了。


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