【硬塞數位工具箱】線上群聚深度攻略!用畫素遊戲風空間 Gather Town 溫暖遠端互動

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Gather Town 上面關鍵評論網辦公室 INSIDE 的座位區。
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Gather Town 自我定義為一種視訊軟體,但是不同於個視訊會議軟體的功能取向,Gather Town 的互動介面彷彿像是一款 Game Boy RPG 遊戲,使用者可以設定一個角色、自訂地圖,在這個虛擬的空間群聚,需要的話也可以打開視訊鏡頭和麥克風開會,不過這樣帶入角色扮演的特性與機制,讓人能真正在視訊畫面一顆顆漂浮、面容嚴肅的大頭之外,產生更有溫度的互動。

其實 Gather Town 在去年歐美疫情嚴峻時已經大受歡迎,台灣開放社群 g0v 也很常使用,使用於會議、演講等場合。而現在台灣進入第三級警戒後,遠端工作需求驟增,也開始有不少人注意到這款溫馨可愛,又可以補足視訊會議互動性不足之處的服務。

在 INSIDE 建立了一個 Gather Town Space,還拉了整個關鍵評論網媒體集團的同事一起線上群聚一個禮拜以後,整理成這篇文章和大家分享 Gather Town 設定的眉眉角角,以及各種使用情境和優缺點。

設定

要群聚先要有個據點,在 Gather Town 創造新的 Space 空間,一進頁面就可以看到登入 Sign In 或是直接不註冊就建立空間 Create a new space。

Gather Town 創造空間截圖

沒錯,Gather Town 不需註冊就可使用,所以揪人到 Gather Town 開會不用怕沒用過的人還要經過費時的註冊程序。但在創造空間的時候,因為創造者就是這個空間的擁有者,有最高的管理權限,要是沒註冊的話,這些資料就只會暫存在裝置上(和裝置關聯),你的擁有者身份可能會搞丟,嚴重的話整個空間都沒辦法編輯。如果註冊了帳號再創空間,不管在哪裡都可以登入帳號來編輯有權限的空間,如果之後會經常使用這個空間或是花費大把心力佈置這個空間,最好還是先註冊一個帳號免得欲哭無淚。

Gather Town 選擇模板截圖

Gather Town 的魅力之一就是可以自己動手佈置這塊小天地,雖然難度和自由度遠遠不及,但我們公司不少同事都會聯想到玩 Minecraft 建造各種設施的過程。

如果你已經很有經驗,可以從一片空白開始,背景自己畫、物件自己加,或者直接複製你所擁有的現有空間,不過通常的方案是直接從 Gather Town 提供的模板裡面選擇,這些都是已經有畫好背景並放上基礎物件的空間了,可以微調甚至都不改動直接使用。

每個模板會顯示適合容納多少人,太小空間不足,太大可能會很難找人跟不期而遇,所以建議還是選擇相應規模的空間,沒把握的話可以選擇稍大的空間,到時候縮小比擴建要來得方便。

選好模板,右側會出現空間的基本設定,包括空間名字和需不需要進入密碼,以及建造空間的用途。要特別注意空間名字會放在網址裡面,不能改的,取名前最好三思。如果真的要換名字,得重新創造一個空間,然後套用現存空間就可以避免整間重蓋了,不過因為網址換了,成員也得重新邀請。

進入空間

建立好空間,下一頁馬上就可以設定自己的角色 avatar,有造型跟顏色可以選,目前選擇不多,但 Gather Town 有說明之後會開放客製化角色的功能。另外每一次進入空間都會先出現角色視窗,所以使用者可以每次都根據心情換不同名字和造型,只是可能會讓同事很難認而已。

第一次進入 Gather Town 空間,瀏覽器會要求開啟攝影機和麥克風權限,之後也是每次進入空間之前都可以選擇要不要開啟鏡頭和語音、喇叭(或耳機),也可以一併選擇這次要用的麥克風和攝影機,如果大家為了遠端添購裝備,就能從一排麥克風裡面選一支音質最讚的來用。這個畫面不管是空間擁有者、管理員、參加成員都是一樣,設定好就可以加入群聚 Join the Gathering。

進入 Gather Town 之前的畫面

第一次使用者,進入空間會有簡易的教學,包括用方向鍵或 wasd 移動(滑鼠點兩下目的地也可以)、按視訊畫面的麥克風、攝影機圖示就可以就可以開關自己和別人的麥克風和攝影機、看到被黃框包圍的互動物件,就可以按 x 互動等基礎操作。

進入空間以後就可以開始邀人進來,除了直接 copy 網址列,你還可以按左下角的兩顆人頭標誌,就會展開在空間裡面的成員清單,清單底部有個邀請 Invite 的選項,按下後會跳出視窗,可以選擇分享連結多久會失效,選完以後可以直接複製連結,或是輸入對方的信箱寄發邀請。比如若有想邀請到辦公室的訪客或外部人員,就可以選擇邀請連結只有一個小時有效。

Gather Town 可以選擇多久以後邀請連結會失效

對於一般參與成員來說,只要按下方自己的角色頭像就可以改名字和角色造型,按狀態就可以自行輸入狀態和 emoji,按下方笑臉就可以即時表達心情,也可以舉手(在演講場合很有用)。下方像是螢幕的圖示則是分享電腦畫面,就像基本的視訊會議軟體一樣。

特別的是,你的角色就代表你,所以要跟誰講話,就要走到他旁邊才聽得到,這樣隨性又直覺的語音特性讓線上互動就像真的在辦公室一樣,可以湊在一起講悄悄話,也不會所有的人都必須參與同一場對話,若是演講情境,也可以先舉手(中間右下角的笑臉符號裡面)再發言,可以在下班前向全辦公室廣播說拜拜,可以套用更多現實世界的互動邏輯進去。

全能空間改造王

接下來,身為擁有者可以開始蓋房間了,在左邊的齒輪設定選項的 Space 頁籤裡面,你也可以邀請成員進來,並給予管理權限,或乾脆開啟 Global Build,讓所有進來這個空間的成員都能新增物件。

建造模式

要建設可以按右側選單的錘子,就會彈出 Build 和 Erase 兩個頁籤,Build 模式底下可以打開物件選擇器 object picker,裡面有琳瑯滿目的裝飾和道具可以選用,選好要新增的物件,右側會出現物件設定,在這裡你可以選擇在物件上加入網址、影片、外部視訊會議連結、圖片或文字留言(note),到時候有人經過物件就可以按 x 來互動(觀看影片、連結)。

object picker 裡面可以選你想要的裝飾元素物件。

有的物件內建網頁,只要按 x 就會連到一些小遊戲或工具,其中白板 Eraser 是編輯覺得很實用的功能,由於空間不是 24 小時都有人,可以把白板當作留言板讓大家不必同時上線也能留言溝通。有的物件則內建音效,可以放置在空間裡當作背景白噪音,有咖啡店、餐廳、屋頂、噴泉、溪流、火堆等,有些音效(Sound Emmiter)可以涵蓋很大範圍,官方建議不用放超過一個。編輯個人建議辦公室別放太多,容易吵到人,但需要歡樂的聚會場合多放一些音效無妨。

如果找不到想要的物件,還可以自己上傳圖片,在 object picker 左下角就可以看到,有插入文字物件和上傳圖檔的選項。上傳的圖檔一格是 32x32。

按 Select 選好物件,就會回到原本的畫面,可以操縱角色四處移動,按下空白鍵你的角色就會把剛剛設定好的物件放在面前。

Erase 模式就是橡皮擦,按下空白鍵你的角色就會把面前的物件清除掉。

進階改造地圖 Map Editor

當然這樣的編輯方式很直覺、所見即所得。不過若要大規模、有效率,甚至進階的編輯,可以在建造模式選擇在 Map Editor 裡面編輯。點下 Map Editor 之後,就會另開一個網頁,這是純粹的地圖編輯器,用起來類似繪圖軟體,可以直接用滑鼠移動、增加、清除、修改物件、排序圖層,一樣左邊選完工具以後更多的選項會出現在右邊欄。

Map Editor 跟 Gather Town 的主要使用介面是分開來的,編輯權限要由擁有者另外邀請(在右上角的 Add editor),編輯完還要記得存擋才會更新在空間裡面,所以最好不要同時有人在 Gather Town 空間裡面新增物件,可能存擋的時候會被覆蓋過去。

Map Editor 畫面

值得特別注意的是最上方那一列可以看到除了物件 Objects 以外,還有 Tile Effects 以及 Walls & Floors 兩個模式。

Tile Effects 

Tile Effects 地磚效果,可以設定地圖本身的功能。目前為止,我們新增的物件主要就是添加圖案上去,頂多是附有連結的圖案。但是 Tile Effects 可以讓人一走過去就啟動某種功能,可以想像成是附加在地上的。Tile Effects 有不能過 Impassable、重生 Spawn、傳送門 Portal、私密區域 Private Area、聚光燈 Spotlight 幾種。

Impassable 就是不能過,讓角色撞到該撞的東西,Impassable 磚塊至少要沿著牆放一圈,才不會有人跑到地圖外面,也可以放在桌子、盆栽之類的應該要會擋住去向的東西上。如果沒放你就會看到有人穿牆或穿越盆栽和櫃檯。

Spawn 是第一次進入空間或是萬一卡住,使用者可以按自己畫面下方的角色頭像,可以看到 Respawn 的選項,按了以後角色就會重新出現在 Spawn 的磚塊上面。

Portal 是傳送門,如果你多蓋了好幾張地圖,可以用 Portal 連接起來,造成往外走到另一個空間或上下樓的效果。

Private Area 是最重要的地磚功能,可以建造會議室。若空間是拿來做辦公室,雖然因為模擬辦公室空間又可以隨性啟動對話,有些人只要上班就會待在虛擬辦公室裡面,但通常還是要開會的時候才會有最多人在 Gather Town(好歹人家是視訊軟體)。但是 Gather Town 是靠近才會通話,距離遠的話就會音量漸弱,人一多起來怎麼開會呢?難道大家得緊緊圍成一圈嗎?

Private Area 指的是私人區域,也就是這塊區域裡面聲音、視訊都共享,但是只要一走出去就完全聽不到。所以可以多預留一點空間隔成數個大大小小的會議室,需要開會就可以直接從你的虛擬辦公桌走到虛擬會議室去集合(就像真的開會一樣!)這樣就不怕有人沒聽到,也不怕有非與會者聽到了。同一個區域編號地磚會一樣,所以要注意一下,不要把兩間會議室都設成一樣的編號,否則就會一直聽到隔壁會議室的聲音。

Spotlight 聚光燈就是廣播,只要踩到這種地磚,就會擴音給空間內所有的成員聽到,適合需要公告的時候使用。

要特別注意,地磚在使用介面上不會顯示出來,所以最好用一些標示物件(比如標出 Spotlight 免得誤觸廣播)、地毯或隔間可以標出私密區域的範圍。

Tile Effects 地磚效果設定

Walls & Floors

各位進階建築看到這邊想必已經發現了,這個空間裡面看到的東西、牆壁、地板都是圖案,和效果是分開設定的,而 Walls & Floors 也是一層圖,也就是整個空間的背景,大筆一揮就可以改變整間格局的外觀,畫完也別忘了去幫牆壁增加 Impassable 和會議室增加 Private Area 效果。

但是要特別注意:

Walls & Floors 旁邊寫了「beta」字樣。

所以開始使用這個功能前最好先存檔,根據編輯的經驗,原本只想擴建一間房間,但是畫完一個房間,整片背景都消失變成黑色的了,最後索性整間辦公室重塗背景。

另外,雖然可以直接再多畫出需要的房間,但一張地圖的基底畫布大小是固定的,所以其實沒有太多剩餘空間可以擴建,因此前面有提到,若怕抓不準需求建議先選大的地圖,改小筆改大容易。

如果覺得 beta 版 Walls & Floors 實在太多 bug 太難搞,其實也可以自己用繪圖軟體畫好背景上傳。

Map Editor 左上角選單有上傳和下載背景/前景的選項。

進階使用訣竅

其實大部分的操作都會在畫面正下方顯示提示,把滑鼠移到選項上也大多有簡短的說明文字,想要自己探索的讀者可以直接每個扭都按按看應該就會操作了。不過線上辦公室使用一個禮拜,也有碰到同事特別提出來一些常見困擾的點,在這邊就寫出來讓大家可以不用慢慢試,也能把自己的辦公空間弄得很舒適。

問題:聲音太吵

如果是視訊飲酒會場地、玩樂聚會的空間,適合多一點背景音,不過若是辦公空間或會議場合,可能就得注意一下,不論是背景音效或是同事談話聲時常都是個問題。背景音建造時就可注意份量,若特定幾個成員還是覺得太吵,每個使用者都可以在左側齒輪圖樣的設定選項,裡面的 User 頁籤調整 SFX Sound 也就是自己聽到音效的音量。

談話的聲音除了用私密區域建造會議室,也可以製作一些只能容納 2-3 人的私密區域(比如辦公座位旁邊),讓需要專心工作、不想被打擾的人坐進去,像是現實世界的電話亭或是個人隔間一樣,真的有事還是可以走進去找人,但跟公共空間可以切開來。

如果不想被打擾,還有另外一個比較不直覺的方式,就是按畫面下方自己的狀態欄,可以打開安靜模式 Quiet Mode。啟動安靜模式後,狀態燈會變紅色,而且別人一定要走到你身旁一格的距離內才能和你說到話。不過在同一個私密區域的話安靜模式就無效,你還是聽得到同會議室人的發言。

問題:有人闖進會議室

雖然私密區域隔好了,但是不像真的會議室,Gather Town 裡面的虛擬會議室沒有門板,所以偶爾會有橫衝直撞的同事不小心衝進會議室。

建議可以讓兩個同事去「顧門口」直接用人肉堵在門的位置,這樣閒雜人等第一時間就會被卡在區域外面聽不到會議內容。

問題:被人擋住過不去

既然前面提到可以擋人,那想必就會碰到被人卡到出不去的狀況(通常是在家具的角落),這時候只要按住想去的方向,接著按住 g 就可以穿越過去。

優點

其實 Gather Town 有一定的自由度,細節設定也不少,有興趣的讀者可以試試看每個選項,通常都會有系統提示,摸過一遍就知道怎麼做了,對建築工事沒興趣的讀者,也可以直接套版使用,他的互動性還是很有趣。

Gather Town 有點像視訊會議的 Clubhouse,雖然也可以拿來開很正式、準備萬全的視訊會議,但也填補了日常生活中「走過去說一下」的小型交談情境,甚至因為有角色扮演的元素,打字到一半,看看辦公室一個個同事的 avatar 都還在座位上,就可以感覺到有人在身旁一起努力與陪伴,偶爾還可以湊到同事桌邊講點幹話,的確營造出某種辦公室的氛圍,讓線上的溝通不再完全被目的導向的資訊過載。

另外 Gather Town 相對高的自定性,讓喜歡蓋東西的同事會不眠不休地裝飾起辦公室還樂此不疲,更可以發揮創意,在電視物件裡面遷入運動影片,讓大家經過的時候可以起身跟著動一動,或是在收音機裡面放自己喜歡的工作用歌單,和大家分享最佳的背景音樂。

缺點

Gather Town 雖然把冷冰冰的線上溝通變得有趣溫暖起來,透過幾色扮演帶來的機制也很特別,但是技術上來說 bug 還是有點多,支援的裝置也偏少。

從一開始進入 Gather Town 網頁就可以看到,官方一再提醒目前僅在 Chrome 和 Firefox 有較佳支援度,而 Mac 預設的 Safari 瀏覽器則是 beta 版,實際使用起來可以看到的確太多功能無法使用,尤其建造方面的功能多變又複雜,特別容易碰到問題。

再來 Gather Town 雖然有 beta 版桌面程式,但沒有行動版 app,這對需要大家長時間掛在上面才能看到其「微溝通」情境特色的 Gahter Town 來說就比較傷,畢竟手機才是真正不離身的裝置,使用電腦大概還是得時不時離開活動一下筋骨,而且下班後電腦的使用情境就變少了,也許這就是為什麼這麼多人把 Gather Town 拿來當作虛擬辦公室。不過編輯測試在 Gather Town 辦一些需要氣氛、強互動的休閒聚會比如視訊飲酒會,效果很不錯,最近也看到有疫情期間原本受影響的酒吧嘗試在 Gahter Town 開張,也許之後可以見到更多有創意的應用情境。

不過手機還是可以透過瀏覽器打開 Gather Town 網站,但目前只支援 Chrome ,Safari 一樣是 beta 版。而且手機版網頁 Gather Town 不能和物件互動,只能靠畫面上四個方向鍵操控,也不能開啟視訊鏡頭,只能走來走去和同伴說話而已,不過這樣一來螢幕顯示的地圖又太小,實在發揮不出 Gather Town 的任何特色,真要說話還不如開個視訊軟體、Clubhouse、Discord 掛網都還比較有陪伴感。

最後,就算是在電腦上掛機這種最具沈浸感的模式,Gather Town 佔用的資源其實不算輕巧,以我自己的 MacBook Air 來說,不論是下載 Gather Town 程式下來或是在瀏覽器打開一個頁面,平時放著大概也要佔用 380MB 左右的記憶體。剛進入一個空間時,因為要讀取大量物件(在此也建議雖然放滿裝飾小物很療癒,但也會大大拖慢載入速度,請適量就好,不要每個人桌上都放一杯咖啡一本書。),像關鍵評論網這種比較大又花了大把時間裝潢的辦公室需要 10 秒左右才會陸續把物件載完,記憶體佔用也會短時間飆高到滿載。考慮到標準版 MacBook Air 定位偏向文書機,效能不高所以這部分的感受會比較明顯,這段時間也發現在家辦公若家裡網速很慢的同事體驗也不太好(話說回來使用其他視訊軟體若網速慢應該也不會太舒適)。

綜合以上,Gather Town 是一款真正的 RPG 遊戲(X)有溫度的視訊軟體,整體來說相當好玩,可以讓你上班上到欲罷不能,有時候會出點問題,但還可接受。碰到任何卡頓、背景噪音消失的狀況,果斷按下 cmd/Ctrl+R 重連視窗就可以解決大部分的問題囉!

核稿編輯:MindyLI

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