你一定填寫過他們的問卷!AWS 雲端服務助攻台灣新創 SurveyCake 走向世界

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Photo Credit:TNL Brand Studio
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2012 年發跡的 25sprout 新芽網路(以下簡稱新芽),最知名的產品就是雲端問卷服務 SurveyCake(問卷雞蛋糕),目前事業營運版圖橫跨全球五大洲,更成為台灣最大市占的問卷平臺。

新芽的創業之路跨過初期考驗,如何把一塊如蛋糕般簡單(A piece of cake)的問卷服務,優化出全新的產品價值?又如何在企業成長過程中,激發內部創新並持續獲利?

追求極致與細緻,SurveyCake 成功商業模式延伸服務價值鏈

2018 年後,新芽的實際營收成長 3 倍多,創史上新高,企業客戶數也連續兩年突破紀錄增加 3 倍。新芽共同創辦人劉邦彥(Alex)表示,「我們最關鍵的策略,就是把「產品」及「顧問服務」兩大 BU(Business unit)分開,使各自有獨立的人事、商業目標,但資源又能互通互助,共同為客戶創造服務綜效。」

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Photo Credit:TNL Brand Studio/新芽共同創辦人劉邦彥(Alex)

Alex 口中的兩大 BU,即是新芽的兩大營收來源:其一是 SurveyCake 產品,現階段全球已累積 25 萬用戶、100 間企業客戶;另一則是提供企業客戶的系統開發專案。

「線上問卷是 SurveyCake 協助企業獲得商業數據的第一個接觸點,然而,幫企業洞察數據、優化企業商業流程的建議,才是新芽提供顧問服務所創造的關鍵價值。」

新芽與其他新創最大不同之處,就是他們同時具備研發產品及顧問服務的能力,運用兩支商業模式利箭,為企業提供全方位的解決方案(Total Solution)、解答企業各種痛點。Alex 剖析,由於新芽延伸問卷的服務價值鏈,並搭配內部組織營運的調整,因此得以在創業 5 年後,無論是企業規模、業績營收表現等,皆能呈現跳躍式成長。

SurveyCake 靈感竟與 AWS 有關?觀察實務痛點開發出第一款創新產品 

回憶起 SurveyCake 的創業靈感,Alex 說:「其實與 AWS 有很大的關聯。」8 年多前,Alex 與創業夥伴郭育廷(駭客)一同參加 AWS 在台灣的第一場研討會,現場不僅讓兩人對雲端技術的應用大開眼界,在會後填寫問卷時,他們也觀察到與會者填答問卷的體驗可以更好,因此有了嶄新的靈感。

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Photo Credit:TNL Brand Studio/新芽共同創辦人劉邦彥 Alex(左)、郭育廷(右,業界稱駭客)

「我們發現大家用紙本寫問卷很麻煩,於是花了兩週時間開發出 SurveyCake 雛形,成為當時市場上第一款用手機填寫問卷的產品。」Alex 說。

雖然用手機填寫線上問卷很新奇,然而很快地競品也開始推出類似服務,致使當初獨特的利基,逐漸成為創業危機。

為了保持競爭優勢,新芽除了持續優化 SurveyCake 的服務廣度,也相當重視後續的商業服務;透過為企業量身訂做後台功能,新芽逐步為企業在問卷資料中,淬煉出洞察後的商業金礦,新芽一連串進化過程,AWS 在旁扮演相當重要的角色。

過去幾年,新芽陸續採用 AWS Aurora(雲端化關聯式資料庫)、AWS Fargate(無伺服器運算引擎)、Amazon CloudWatch 相關產品,各項功能對應新芽發展新事業的不同需求。但共同目標都是藉由 AWS 的服務,帶給客戶最「極致」的品質。

以 AWS Fargate 爲例,「它可以很快速的一次部署非常多的主機,假設今天瞬間湧入了五千人的時候,我們就會加開十台 AWS Fargate,它幾分鐘內就會開好機器,然後人流衝進來、我們消化完,人都離開了機器就關掉,有彈性地完成雲端運算的工作,我們的工程師也不會半夜被叫起來說,主機被推倒了!」Alex 笑道。

企業成長最怕基礎設備不給力,AWS 助創業家全力衝刺事業

儘管企業服務向度擴大,然而像新芽這類 SaaS 系統商最怕的是——雲端服務飛得很快,地端基礎設備卻跟不上。

「幸好 AWS 讓新創無後顧之憂地往前衝,讓我們更安心地衝刺商業布局。」

這是 Alex 與 AWS 合作後的直觀感受。在新創企業快速發展的過程中,基礎設備的不足,往往成為成長的瓶頸;所幸新芽在業務快速擴展時做了正確選擇,選擇部署 

Amazon Aurora 以確保資料庫的運算效能,甚至自動化完成異地備援、還原主機等需求,讓決策者不必再分心處理基礎設備問題。

例如有一次,SurveyCake 其中一家世界級手遊公司客戶,有著來自全球上看百萬人數的玩家,每當玩家填問卷時,SurveyCake 網站便瞬間衝進大量人流,同步在線填答人次甚至高達數萬名。此時,若基礎設備不夠穩定,將會是一場災難。好在新芽當時就導入 AWS Fargate 應用,隨時自動化開設雲端伺服器以消耗瞬間流量,不需投入額外的 IT 人力,也能讓網站正常維運。

「AWS 帶給我們最大的價值之一是,儘管用戶增加,也不需同比增加人力去維運機台。」

Alex 指出,新芽的企業客戶在近一年間成長超過 3 倍,但內部的 IT 人員僅增加 0.5 位。

換言之,因為 AWS 的協助,新芽在基礎架構投入的成本曲線,不再隨營收曲線而等比成長,同時決策者得以更專心帶領團隊全力衝刺,不僅提升企業營運的成本效益,也讓服務品質更穩定,甚至能跨足海外市場。

服務全球最大速食龍頭業者,新芽讓世界看見台灣新創真本事

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Photo Credit:TNL Brand Studio/新芽共同創辦人劉邦彥(Alex)

2017 年起,新芽積極走向世界,在全球各地不斷參加創業競賽、Pitch,也順利拿到歐洲市場的入門券。Alex 回憶當時在香港 RISE 新創競賽會場中,一位來自德國的客戶體驗顧問企業 CEO 主動上前與他們交流,沒想到這位 CEO 服務的客戶,竟是全球最大速食龍頭。新芽藉此機會,讓 SurveyCake 成功落地歐洲市場,而資料存取就使用 AWS 在愛爾蘭布建的資料中心。

「因為歐洲客戶對資安議題相當關注,當時歐盟剛通過《一般資料保護規範》(GDPR)個資法,多虧 AWS 擁有全球好口碑,讓我們省去許多與客戶的溝通成本。」

Alex 說,沒想到與 AWS 的長年合作,竟成為新芽獲得客戶信任的最後一塊敲門磚。

由於 AWS 已取得國際多項資安驗證報告,且 AWS 台灣的夥伴也大力協助新芽提供資料佐證。此外,因為 AWS 是國際級廠商,服務據點遍佈世界各地,使新芽在佈局新市場的過程中,最不用擔心的就是基礎設備,可快速地將台灣經驗複製到海外新據點。

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Photo Credit:TNL Brand Studio

新芽創業 7 年多以來,不論是全球布局或跨國管理,Alex 認為經營企業最重要的支援,就是來自外部合作夥伴。展望未來,新芽將陸續推出更多元的解決方案,透過此商業模式複製到其他市場,在擴大版圖過程,勢必仰賴 AWS 的雲端服務,讓全球專案進度執行更加順利並紮實站穩國際。

「客戶覺得我們值得信賴,是因為我們具備優質的服務能耐,背後很大的關鍵是 AWS 的支持。」採訪最後,Alex 毫不猶豫地說:「AWS 是我們一路走來最重要的夥伴。」

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