“科技始終來自於人性”….創業往往來自於解決自己的需求(問題)

最近台灣的網路/行動應用的創業議題熱熱鬧鬧,如appWorks 的Demo Day,當天展示了十隊第二屆育成計畫的團隊的創業成果,吸引許多關心或投身台灣網路產業者的目光(包括媒體與創投且後續appWorks創辦人一篇相關文章引起的爭議與討論,也吵得沸沸揚揚);Inside舉辦的第一場網路創業分享會Inside Out也於五月28日登場,為台灣的網路創業再掀起一陣高潮。
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(Image by : DonkeyHotey)

最近台灣的網路/行動應用的創業議題熱熱鬧鬧,如 appWorks 的 Demo Day,當天展示了十隊第二屆育成計畫的團隊的創業成果,吸引許多關心或投身台灣網路產業者的目光 (包括媒體與創投且後續 appWorks 創辦人一篇相關文章 引起的爭議與討論 ,也吵得沸沸揚揚);Inside 舉辦的第一場網路創業分享會 Inside Out 也於五月 28 日登場 ,為台灣的網路創業再掀起一陣高潮。

這麼熱的網路創業風氣與關注,勢必鼓舞更多有心之士投身於此產業,創造更多的服務與機會。因為筆者本身也是一個創業者,多少會被周遭的人問到,你為何創業?創業的點子怎麼來的?凡事起頭難,”我也想創業,但我要做什麼?”可能創業議題中最常被問到的問題,這是大哉問,從不同的角度來看,也有不少的答案。很巧的是,筆者過去幾篇在 inside 的文章中,不少所討論的對象其創業的緣由都很類似,也是筆者自己的創業經驗,就是 Lawrence 於” 關於創業,你必須知道的 13 件事 ”中提到的

“很多成功的創業團隊都是先從打造創辦人自身需要的工具起家”

先不論成功與否,創業者的創業點子,往往是來自於解決自己的需求的偶然機會產生,而不是刻意去想一個什麼創新的 idea(這也不是不行,讀者請不要誤會,筆者只是從其中一個角度來敘述)。於進一步討論如何由解決自己的需求變成可行的創業內容前,筆者先來舉幾個例子,讓讀者可以有些感覺。這些例子有些是耳熟能詳被已廣泛流傳了,各位就再回味一下;有些是近期的創業,故事一樣精采。

  1. YouTube : 創辦人 Chad Hurley,Steven Chen 與 Jawed Karim(YouTube 其實有三位共同創辦人) 於 2005 年初,Karim 提及很難於網路上找到 Janet Jackson 當年在超級盃中場表演時”不小心”裸露胸部的影片;之後 Steven 在 San Francisco 辦一場聚會,但 會後苦於無法將席間拍攝的影片與大家分享 。所以他們就一起創辦一個影片分享網站,YouTube。
  2. Netflix:實體影片出租店為了要提高影片出租的流通率,大部分影片都會定一個歸還期限,若延遲歸還就會有罰金。創辦人 Reed Hastings 因為延遲歸還於百視達租的 Apollo 13,被罰了美金$40 元這麼高的罰金後 ,認為應該有更好的方式提供影片出租,因此於 1997 年創辦 Netflix。
  3. Skype : Niklas Zennström 與 Janus Friis 兩位創辦人於 1996 年一起工作於丹麥的 Tele2 時,因為覺得每次要跟同事交換比較大的檔案時,有時 email 有容量限制,那時候的磁片容量也不大,實在很麻煩。明明兩個人都在網路上,為何沒有一種方法可以兩個電腦直接於網路上分享與對傳呢? 所以,Friis 就 codesigned 了 FastTrack 的 file sharing network protocol,這也就是後來兩位創辦人創辦了受歡迎的 file sharing software KaZaA 以及 Skype 中 peer-to-peer 核心技術的基礎。
  4. Dropbox:受歡迎的 web-based file hosting 服務的創辦人 Drew Houston 回憶,他在 MIT 求學時,同時用了幾台 PC 與 NB,但時常忘記帶 USB 隨身碟,所以他常要 email 給自己檔案以便於不同的 PC 上可以進行同一個 project。但這樣實在是太麻煩了,所以一開始他是開發小程式給自己用,但逐漸他發現這樣的 solution 其他人也很需要,所以就創辦 Dropbox。於 2007 年創辦以來,到今日已經 host 超過一千億個檔案了
  5. Square最近火紅mobile Payment solution,Square,共同創辦人 Jim McKelvey 於離開科技公司後變成一位吹玻璃藝術家,因為 有一次一位客戶身上沒現金也沒支票,只有信用卡,但他無法接受信用卡 ,因此錯失銷售一件重要創作的機會,所以找上他的好友,Twitter 的共同創辦人 Jack Dorsey 想找解決之道因而創辦了 mobile payment reader and solution,Square。
  6. WePay :創辦人 Rich Aberman 與 Bill Clerico 兩位好友 於大學畢業後一年多,Rich 必須要為他即將結婚的哥哥籌備 bachelor party 而集資,Rick 必須要整理一個 list 且經常要提醒出錢的人 ;差不多同時 Bill 也要向好友們收錢去租滑雪場的房子,他必須要因此開一個另外的銀行帳戶讓朋友匯款進來儲存這筆錢且追蹤匯款 。兩個人都受不了這樣麻煩的方式來集資,認為應該有更有效的方式完成這件事情,所以創辦了 WePay,讓團體可以很方便的集資,透明管理以及使用這些錢。
  7. Listia:共同創辦人 James Fong 有一天想要把僅用過幾次但還堪用的滑雪板鞋送給需要的人,一開始他用了 eBay,結果沒人要,還因此浪費了刊登費;他也試了 Cragslist,但需要多次往返回覆很多有興趣但也不確認的人 email?所以他就跟好友 Gee Chuang 討論是不是有更好的方式來讓人處理這些並不想收費的二手貨,所以創辦了 Listia。Listia 用其自行發行的虛擬點數讓人來競標,虛擬點數可以透過完成各種動作例如註冊,看完 how to,刊登物件,線上分享或者是購買等方式取得。Listia 今年四月取得也投資 GroupOn 的知名創投 Andreessen Horowitz 領軍的投資 。筆者 測試過 ,很方便,確實有潛力。
  8. AirBnb:兩位創辦人 Brian Chesky 與 Joe Gebbia 決定要於 San Francisco 創業,但他們一開時並沒有想法,且沒有錢租 office。當時 San Francisco 中有一個設計相關的研討會,但附近的飯店都滿了,他們兩個就想到,他們可以出租充氣式的床墊給研討會的參加者在他們的公寓過夜,然後用賺到的錢來租 office。於解決自己缺錢的問題的同時,他們也想到可以開發一個服務,是讓有閒置空間的人,願意開放出來自行定價出租給需要短期居住的人,於是 AirBnb 就這樣誕生了。
  9. Inside:遠在天邊,近在眼前,各位讀者現在瀏覽的 inside,依照創辦人之一於 此文 的說法,就是幾位喜歡觀察網路新知的朋友,覺得每次吃飯聊天總能有一些不錯的想法與觀察,但是都僅止於這幾個人的小圈圈, 不如乾脆把這些心得寫出來與更多人分享,就開始了 inside。解決了想發表心得但苦無舞台的需求,以及國外資訓與台灣資訊落差與不足的問題

上述這些創業的例子,都是先從解決自己的需求或問題開始。解決自己的問題,可以說是判斷新產品機會的一個某程度已通過測試的正確方法。 基本上,自己作為一個潛在的客戶,你會最早知道潛在客戶的需求是什麼 ,而且另外一個延伸的效果是,解決一個問題的同時會產生更多的問題,這時候你就會有越多具有潛力的構想。

但讀者看了上述例子,是否會覺得,對啊,我也類似的需求與問題要解決耶,可是我怎麼不會想到是創業的好點子? 所以,並不是遇到無法滿足的需求或是需要解決的問題,都可以因此成為創業的開始,這需要更進一步的判斷,以及是否具有創業的敏感度。 第一步要確認的是需求或問題的本質 。有時候需求與問題是假的議題,且 一直專注於解決自己的問題不意味著因此也解決了其他人的問題,或者解決了有一定影響規模的問題,以成為創業的基礎

但若已經有產品或服務可以解決自己的需求,還有機會嗎?當然有。以筆者目前的創業 (insiders 不作廣告文,但因舉自己的例子最有說服力,所以於此不揭露內容方式來說明) 來舉例,是筆者於去年於美國進行一個網路行銷顧問案時,委託客戶有實體與網路店面,行銷資源多於實體店面進行,甚少關注網站。這樣的狀況下,一開始筆者苦於無法了解為何其部分客戶還是會於該網站產生交易行為, 後來使用了一個線上 DIY 行銷工具,獲得重要的資訊,因此建議了幾個結果頗有效率的行銷活動 。這是一個美國的網路服務,筆者因此進一步 於網路搜尋這樣的工具台灣有沒有 ?結果是有, 但 business approach 的方向不同,也不夠專業 。於諮詢幾位於此領域專業的朋友後,判斷 台灣於此領域有未被滿足的市場,該工具可以解決一定規模的潛在用戶的行銷需求 ,因此決定於台灣創業開發類似但合適台灣市場的服務與應用。

所以,一種將解決自己的需求或問題,轉換成可以創業構想的可能流程是:

-> 先確認需求與問題的本質,意即先確認需求與問題是存在的

-> 找有無既有的產品或服務可以滿足?

->->-> 若無,是個好的開始,但要進一步判斷是否 因此也解決了具有一定規模的其他人的問題?

->->-> 若有,要去想這些解決方案 解決了多少?有無改善的空間?或者在其他分眾或市場有無機會

一旦有肯定的答案,如果您想創業,就可以勇敢地踏出第一步了!

參加 Inside Out 的讀者們,可以藉由這個活動了解創業著的創業故事,是否創業的構想是來自於解決自己的需求或問題。而各位讀者中已經創業,正要創業或一直想要創業者,若您願意,也可以於此分享您的創業故事,讓其他 inside 的讀者參考參考!

 

 

 


佈局未來需求! Viva TV 導入 Seagate 儲存解決方案,打造可「與時俱進」的海量影音資料庫!

「電視購物」的概念自 80 年興起後已有超過 40 年的歷史,目前國內也有多間經營近 20 年的電視購物頻道,在面對網路電商、直播帶貨…等新型態的銷售方式,電視購物業者如何做到「進可攻,退可守」?
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Photo Credit:Viva TV
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在 2000 年左右,隨著東森購物、富邦 momo 與 Viva TV 美好購物…等多個電視購物頻道陸續開播,也引發一波「看電視,打電話買東西」的熱潮,全盛時期電視購物頻道的收視人口甚至覆蓋超過全國總人口的一半,潛在營收規模上看新台幣千億元。

不過隨著網路電商的興起,以及後來寬頻網路與行動網路的普及,帶動了網路串流影音內容的發展,也大大影響了電視購物頻道的營收表現,除了因應轉型 EC 電子商務業務,國內知名電視購物頻道之一的 Viva TV 美好購物也選擇站穩腳步,鞏固現有業務,透過優質的節目內容為消費者創造價值,同時也進一步思索如何強化營運效能,找出未來創新的可能方向。

影音檔案龐大,儲存也需要講求效率

對於電視台來說,每日產出的影音內容,都需要被完整儲存下來,除了作為電視台日後參考使用的歷史資料,也需要符合政府法規制定的規範保留一定年限,日積月累,所需要佔用的空間真的十分可觀。以 Viva TV 自身為例,每日購物台會有數小時的全新節目,每一小時的影音內容達 15GB~18GB,因此每日最低就需要 150GB 的儲存量。

不過以購物台的內容形態而言,其實對於歷史資料的保留需求並不高,雖說目前從 2005 年開台至今的 SD、HD 影音內容都有完整保存,但公司內部其實也有歷史影音內容需求性與保存時間的討論,由於過去儲存資料的方式單純以「片庫」的形態來管理,所以資料的擺放其實相散亂,只要求基本服務的正常運作,但當需要查找檔案較龐大的舊影音時,就會遇到處理效能較為緩慢的問題。而當時建置的儲存系統廠商已無法解決效能上的問題,也因此最終考量建置全新的資料儲存中心,以便進行資料的搬遷與升級。

企業選擇儲存解決方案:容量、效率、穩定性三大條件缺一不可

近期 Viva TV 與知名儲存解決方案廠商 Seagate 希捷合作,導入企業級的儲存解決方案,採用兼顧大容量與高效能的 5U 高密度機架式存設備 ExoS E 5U84,搭配單碟 18TB 容量的 Exos X18 企業級硬體,打造總容量 1.5 PB(1,500 TB)的超大儲存系統。

Photo Credit:Viva TV
Viva TV攜手Seagate解決資料儲存問題

董事長室的專案規劃經理林振德與我們分享,對於 Viva TV 來說,選擇企業級儲存解決方案的三個主要條件,包括了「容量」是否符合未來內容成長需求,以及前面提到調用資料的「效率」問題之外,另一個絕對必要的就是產品的穩定性與廠商在系統整合支援的能力。

在「容量」評估方面,考量到過去舊有儲存系統已經有 300 TB 規模的資料量,以及未來資料增長的需求,Viva TV 評估需要更大的總容量,同時為了限縮主機佔用的機架空間,因此單一磁碟的儲存量與整個儲存系統的儲存密度就顯得更為重要,也因此選用 Seagate 單碟 18 TB、可擴充達 84 顆硬碟的儲存主機就獲得 Viva TV 的青睞,同時以單位儲存價格比來說,Seagate 也是目前市場上極具競爭力的選擇,也為企業節省不少成本。此外,在「效率」的表現方面,Exos X18 提供進階寫入快取機制,能提供 270 MB/s 的傳輸效率,而 ExoS E 5U84 也內建雙控制器配置,最高傳輸量達 5.5GB/s 寫入;7GB/s 讀取,能滿足資料隨時調用的需求。

除了實際使用上的需求,對於所有企業而言,資料儲存的「穩定性」絕對是重中之重,若是發生硬體方面的問題,受到影響的部門眾多,也會影響整個電視台的營運;而 Seagate 不僅在 Exos X18 企業級硬碟提供高標準的每年 550TB 工作負載率、250 萬小時的 MTBF(平均故障隔時間) ,高密度機架式存設備 ExoS E 5U84 也提供 ADAPT 功能的備援熱插拔控制器、備援熱插拔硬碟機、風扇、雙電源線、熱待機備用、自動容錯轉移與多路徑支援…等提高可用性的機制,另外更為重要的是,Seagate 提供的系統整合服務極為完善,無論是售前或是售後都能保持極為暢通的溝通管道,能即時滿足技術上的支援。

雲端化現階段還未能滿足影音內容應用需求

由於影音檔案的儲存量極為龐大,林振德表示,除了單純解決「如何存放」的問題,能夠有效率的依照需求來調用資料更是一大關鍵,而他們也曾比較過自有的儲存中心與雲端化的儲存服務,除了「成本」是主要考量之外,「應用」更是一大關鍵,尤其是資料上下雲端所需要花費的時間可能會是本地端複製的數倍,可能無法滿足實際使用這些備存檔案的需求;像是過去 Viva TV 就曾經遇到需要配合檢調單位調出特定產品的資料時,就要一次找出不同年份、時間有曝光產品的節目內容,檔案規模也高達數百 GB,光是本地端匯出資料就耗費大量時間,若是真的採用雲端化儲存,恐怕花費的時間會增加數倍,同時單純靜態資料的固定備份,也將增加日常維運的時間成本。

現階段 Viva TV 仍以本地端磁碟儲存系統為主要解決方案的主要理由還是在於龐大儲存量的需求,雲端的成本仍舊偏高,再者就是資料上雲後,資料下載時的速度是否足夠,以實際需求面來說,影音儲存的目的並非單純的「稽核備份」,能夠「隨取使用」更是一大重點。

迎接 8K 世代,「與時俱進」絕對必要

電視產業的大環境變遷絕對是目前面臨最大的挑戰,近幾年因為疫情影響,也可以發現到競爭對手搭上電商需求的浪潮轉型成功,不過對於電視購物這一個領域,Viva TV 對於未來發展仍舊看好,如何內容做到更好會是聚焦的重點,在堅守本業的同時,與 EC 整合,同時吸取網路直播帶貨、低成本形態的媒體營運模式之長,做出內容拍攝、銷售形態的轉變將會是下一階段的目標,畢竟年輕族群接收資訊的主要管道已非電視平台,如何拉回這些人的目光焦點會是非常重要的關鍵。

Photo Credit:Viva TV
Viva TV積極做內容優化,看好未來市場仍大有可為。

除此之外,在電視節目由 SD 轉變為 HD 之後,下一步可能會直接跳過 4K 而進入到 8K 世代,以目前公眾平台的傳輸基礎量來評估,2 至 3 年後台灣的收視就將進入到 8K 市場,目前已有業者正在實測營運 8K 影音內容,而這也將會是電視購物頻道下一階段要面臨的挑戰。

單位資料量比現有 HD 等級高出數倍的 8K 超高畫質內容,可符合儲存容量且高效穩定的數位儲存系統,對於電視台來說絕對會是必要的投資項目,以 Viva TV 所導入的 Seagate 企業儲存解決方案來說,已經能夠因應未來 5 年的實際使用需求,同時也兼具「與時俱進」的擴充彈性,從容不迫地面對下一階段的挑戰。