大象怎麼抗癌?大量腫瘤抑制基因來助拳

根據 Nature 雜誌,至少兩份獨立研究中有提到大象演化出了許多抗腫瘤基因的「備份」,可能就是牠們很少得癌症的原因。
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Elephants walk in Amboseli National park
Elephants play in Amboseli National park, Kenya, February 10, 2016. REUTERS/Goran Tomasevic
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最近 Paypal 幫出身的傳奇矽谷投資人 Peter Thiel 看上猛瑪象和延年益壽的關聯 ,開始想著要讓猛瑪象起死回生,而這一切並非空穴來風,早在 2015 年就有研究顯示,大象和祖先猛瑪象的基因序列裡面,藏有抗癌的秘密。根據 Nature 雜誌,至少兩份獨立研究中有提到大象演化出了許多抗腫瘤基因的「備份」,可能就是牠們很少得癌症的原因。

皮托悖論

其實早在 1970 年代,英國牛津大學的流行病學家 Richard Peto 就曾經以不同的形式點出了這個問題。Peto 調查發現,癌症和動物的平均年齡與體型大小關聯極小,但奇怪的是,理論上而言體型愈大、年齡愈高,細胞分裂次數就愈多,突變成癌細胞的機率也會上升,這就誕生了知名的皮托悖論(Peto's Paradox)。Peto 於是推測,細胞一定有某種內部機制能保護生命週期較長的大型動物免於癌症威脅。

現在根據 2015 年的這兩份獨立研究,Peto 的問題得到了部分解答。在大象的體內一共有 20 份 TP53 基因,而包括人類在內的其他哺乳類卻只有一份。目前已知 TP53 能夠抑制腫瘤,一旦碰到有缺陷的 DNA,TP53 相關的蛋白質 p53 就會開始修補或者乾脆殺掉整個細胞。

找出 TP53 扮演的角色

上述提到的兩份獨立研究是由兩組不同人馬,幾乎同時展開的。來自猶他州立大學的兒童腫瘤學家 Joshua Schiffman 在一場研討會中聽到皮托悖論,其中講者 Carlo Maley 還提到他在非洲象的基因組中找到了多份 TP53。

剛好 Schiffman 本身就是專門治療少了 TP53 其一對偶基因的孩子,因此他開始思考大象的基因特徵也許能幫上他的病患。Schiffman 找來 Maley 一起合作,並向當地動物園要來大象的血液樣本來研究 TP53 在哺乳類白血球中是怎麼運作的。

而 2012 年芝加哥大學演化基因學家 Vincent  Lynch 在備課皮托悖論時,引發好奇,想要深入研究有沒有機制可以解釋這種現象。後來他搜尋大象的 PT53 基因,就找到了 20 份結果。

Schiffman 將研究成果發表在美國醫學會期刊上,而  Lynch 的研究則是張貼於 bioRxiv.org,並在 eLife 期刊接受審查。

在 Schiffman 的研究中,他們採用動物園的解剖紀錄,發現在上百筆大象死亡紀錄中,癌症發生率約在 3%,從老鼠到大象等各種哺乳類間,體型大小和癌症發生率沒有關聯。研究團又調查多出來的 PT53 轉譯的 p53 蛋白質讓大象血液對電離子輻射造成的 DNA 缺陷比人類敏感得多,一發現缺陷,大象細胞很快地就會啟動自殺式的凋亡機制。

猛瑪象也有數對 TP53

Lynch 的團隊則用動物園非洲和亞洲象的皮膚細胞做研究,得到了類似的結論,而且他們還發現,已經絕種的兩種猛瑪象也有超過一打的 TP53,但是牠們體型小得多的近親卻只有一對 TP53,因此 Lynch 也推測體型演化和 TP53 數量存在相當的關聯性。

Nature 報導中也提醒,倫敦癌症研究中心的癌症生物學家 Mel Greaves 認為, TP53 不可能是唯一的因素。比如當動物體型愈大,新陳代謝也會相對比較慢,細胞分裂速度也就跟著慢了下來。況且,TP53 的機制僅止於殺死細胞以阻止癌症。

他說,「如果大象也會抽煙和吃垃圾食物的話,還是能因此免於癌症嗎?我持懷疑態度。」

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台灣人偏好的威士忌風味?甜美風味是大宗,帶果香、蜜香風味威士忌男女皆愛

台灣每人一年平均品飲 2.3 瓶威士忌。不過,隨著女性愛好者逐年增加、族群年輕化的全球趨勢,威士忌的喜好風向正默默地變化著,更同時影響著國際酒廠推出熱門酒品的未來計劃。TNL Research 關鍵議題研究中心針對普羅大眾進行了威士忌的品飲喜好調查。
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每年近 800 億元規模的台灣酒類市場中,威士忌最是一大重點。然而,近年來品醇族群結構的變化,加上酒友們對風味的求新求變,不少品牌開始尋覓下一個令人沈醉的風味。未來台灣威士忌市場主流,將吹向哪種風味的酒品呢?TNL Research 關鍵議題研究中心針對普羅大眾進行了威士忌的品飲喜好調查。

根據蘇格蘭威士忌協會公佈的 2021 年國際出口市場表現報告,台灣這個僅 2300 萬總人口的市場,一年竟進口了將近新台幣 85 億元的蘇格蘭威士忌,在全球排名第三。若再加上日本、美國等其他產地的酒品,統計資料也顯示全年威士忌市場消費總金額約 550 億新台幣,台灣每人一年平均品飲 2.3 瓶威士忌。不過,隨著女性愛好者逐年增加、族群年輕化的全球趨勢,威士忌的喜好風向正默默地變化著,更同時影響著國際酒廠推出熱門酒品的未來計劃。

三分之一女性愛好者  有力影響威士忌市場風潮

根據TNL Research關鍵議題研究中心於 7 月 11~12 日,針對年齡分布於 30 歲以上 ShareParty 會員所進行的「威士忌品飲習慣調查」,分析 376 份有效回收問卷之後發現,40.9% 受訪者有品飲威士忌的習慣,且男女比例已達逼近 2:1 之譜,顯見女性在威士忌同好族群中已成長至三分之一的比例,其風味喜好必將更具市場聲量。

Photo Credit:TNL Brand Studio

然而,再進一步詢問關於威士忌風味的偏好,倒是能從中一窺在男女族群上的異同處。台灣民眾近年來普遍偏好風味較為甜美、順口易入喉的威士忌,而兼具有果香者獲得最多受訪者的喜愛(57.4%),其次則是帶有蜂蜜風味之酒品(36.3%)。至於較具獨特個性的煙燻風味,訪問後倒是出現了35.9%男性喜愛,但僅有 14.5% 女性能夠接受的明顯差異。

提到風味甜美的威士忌,深諳威士忌的酒友們,腦海中必然會浮現百富單一麥芽威士忌。百富的傳奇首席調酒師大衛史都華(David C. Stewart),運用將近 60 年的經驗和深厚的製酒工藝,讓標誌性的「香甜蜂蜜」風味在每一款百富威士忌中都有一致但又獨特的展現。而大衛史都華更令人讚賞不已的,是他於 1980 年代所發明的「過桶」(Cask Finish)工藝:先將威士忌置於傳統橡木桶中熟成若干年後,再移至另一種橡木桶進行第二次的熟成,而二次熟成的時間並非定數,全靠大衛史都華帶領團隊的耐心定期監控,直到他滿意其風味之後,方才進行裝瓶。40 年來運用「過桶」工藝,百富將酒廠經典的蜂蜜、香草基調,變幻出多樣的迷人風貌,因而廣受全球消費者歡迎。

私聊聚會  最是品飲威士忌的好時機

Photo Credit: 百富

關於最適合享飲威士忌的生活情境,則有近七成(68.8%)受訪者鍾意於私人會所或家庭聚餐時,與三五好友共享黃金酒液,其次還有「商務應酬場合」(35.9%)及「餐廳等公開場合聚會」(35.6%)成為品飲威士忌的常見場景;也有超過三成(32.8%)受訪者鍾愛與另一伴在家中親密啜飲。

若要在私聚餐會上品飲明顯具有果香風味的威士忌,百富 12 年雙桶 DoubleWood 是威士忌愛好者的首選之一。百富首席調酒師大衛史都華精選首次裝桶之 Oloroso 雪莉桶,陳放 9 個月過桶的百富 12 年雙桶單一麥芽威士忌,從 1993 年販售迄今已近 30 年,為百富的最經典酒款。此外,百富酒廠歷史上推出的第二種過桶酒款:百富 21 年波特酒桶 PortWood 威士忌,經長時間窖藏熟成,醞釀極具深度的風味,是百富獲得首獎最多,也是首席調酒師大衛史都華個人最愛的酒款之一。

首創過桶工藝  讓百富威士忌在甜美蜂蜜風味上  更增添多變的層次

Photo Credit: 百富

最後,綜合分析威士忌市場的主流風味,果香、蜂蜜、煙燻和花香是台灣民眾鍾愛的四大風味。然而,想要品飲這四種風味,藉由百富首創的過桶工藝,體驗品牌經典的香甜蜂蜜風味之餘,如果想要體驗熱帶水果的果香,就可選擇百富 14 年加勒比海蘭姆桶單一麥芽威士忌。過桶加勒比海蘭姆酒桶(Rum)的金黃酒液,先帶來熱帶水果、熱帶香料及太妃糖的香氣,再引出香草、橡木桶甜味,口感濃厚圓潤,餘韻柔和且綿長。

若是喜歡煙燻泥煤風味,百富故事系列 14 年泥煤週威士忌是個很好的選擇,溫和的煙燻泥煤融合著細緻奶油蜂蜜氣息與淡雅花香調,品飲時還能感受到些微的柑橘和橡木氣息,猶如天鵝絲絨般的滑順飽滿口感,加上引出水果香氣的尾韻層次變化,怎會不讓人念念難忘。

Photo Credit:百富

近來領先全球、在台首發上市的百富 16 年法國皮諾甜酒桶單一麥芽威士忌,是百富首席調酒師大衛史都華的最新傑作,先在美國橡木桶陳年 16 年,再經由法國皮諾甜酒桶二次熟成,讓百富的蜂蜜甜香層疊出更多層次感,不僅讓品飲者能嗅聞到美妙平衡的蓮花與天竺葵花香,更有蜂蜜基調和細緻蜜餞、嫩薑辛香,加上清爽順口的尾韻,豐富感受、很是令人著迷。

一心一藝,百富持續以「過桶工藝」在標誌性的香甜蜂蜜風味之上,尋找新的可能。相信只要曾感受過桶工藝的魔幻般奧妙,肯定會為台灣日益增長的威士忌愛好者族群,開拓出更為寬廣多元的嗅味覺體驗疆域。