【Cheng lap 的資訊通鑑】你把玩過機械滑鼠身體裡的那顆膠球嗎?

我們可以很肯定的是,把玩那個膠球的樂趣,只屬於二十世紀末跟二十一世紀初的這一小撮年輕人,是這個世代的集體回憶了。
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在我讀中學的時候,電腦教室最流行的活動是甚麼?可能會有人以為是電腦遊戲,但其實有一個更常見、更好玩,而且更不用電的東西,那就是滑鼠的球(香港稱為「波波」)。 雖然那不是用來給學生玩的東西,但是人類只要看到東西好玩就會玩,並不會看那東西是否設計用來玩的。 就像高官看到權力就會濫用一樣,學生看到滑鼠的波波,也會有很類似的反應。

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如果你附近有滑鼠,請你先拿著你手上的滑鼠看看,翻開其底部,如無意外,應該有很大機會看到一個小燈光。 滑鼠就是透過這個燈光的反應去偵察你的操作,這個鬼東西叫作光學滑鼠。 但是如果大家用電腦的時間比較長一點的話,應該會記得,以前不是用這種滑鼠的。

以前的學校,大部份電腦配備的滑鼠,都是機械滑鼠。 機械滑鼠跟光學滑鼠不同,那個燈光的位置,換成了一顆膠球,多數是灰色的,表面非常平滑而且富有彈性。當時的滑鼠,就是透過滾那個圓球去感應你的移動,但是因為那始終是一個物理存在的圓球,它沾上了灰塵或者油跡之類的東西,感應能力就會下降,所以以前的機械滑鼠很容易就會壞或者性能變差,所以不如光學滑鼠好用。

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不過當年光學滑鼠是一種玩遊戲的人才買的豪華昂貴設備,而機械滑鼠相較便宜,所以學校都是大量訂購機械滑鼠。但學生們拿到了滑鼠,很快就會發現那個膠球很容易就可以拆下來,而且那個圓球和扭蛋機裡的彈彈球一樣好玩,其強大的彈性使你想要丟、想要彈、想要滾、想要踢都可以,它就像惡魔一樣不斷引誘人類從滑鼠處拆出來,得到自由。但這麼一來也就成為了電腦教室和老師的惡夢,畢竟經常會丟到人,甚至破壞電腦教室的設施。

其實滑鼠這東西,比起搖桿(香港稱為歡樂棒),並沒有想像中的那麼久遠歷史。我在八十年代第一次接觸電腦的時候,滑鼠才剛剛普及不久,那就是八十年代中期。那時候我用一部 8086,第一次接觸滑鼠時,跟現在不同,滑鼠是被定義為「用來畫圖的工具」,那時候還要一片 360k 的磁片當滑鼠 driver(驅動程式),而我今天還保留著那張磁片。

因為那時候的電腦還沒有圖像界面,大部份時候都用不上滑鼠,還是以鍵盤操作為主。 而且當年還沒有很多用滑鼠的電腦遊戲,即使是像國王密使這樣的 AVG,都是用鍵盤輸入的。 所以滑鼠這東西剛出現的時候,大家第一個想到的用途是畫圖。

但很快大家就知道受騙了,用滑鼠來畫圖是很困難的事情,大部份人都比較喜歡用光筆。當時的滑鼠,只是一種可有可無的輔助工具,有的話比較方便,沒有的話其實大部份的東西光靠鍵盤就可以操作,當年的軟體全都是為鍵盤設計,滑鼠只是輔助而已。

另外,我第一隻滑鼠,上面是有三個按鈕的。 但是後來大家都發覺第三個按鈕用不著,所以慢慢的變成多數只有左右按鈕,我知道現在中間多了一個會滾動的東西,那個不算,那個不是按鈕,是滾輪。

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後來隨著遊戲的興起,以及視窗和各種圖像作業系統的盛行,滑鼠從二奶扶正為大老婆。然後衍生出各種點擊的操作方式,甚至重要性超越了鍵盤。不過,那個膠球卻也同時消失了,大家都用光學滑鼠的時候,就再也看不到那個「膠波波」了。

當然,我們不能否認,那個球其實是個危險的東西,如果給小孩子碰到那個圓球,很可能會吃下去然後窒息。

不過我們可以很肯定的是,把玩那個膠球的樂趣,只屬於二十世紀末跟二十一世紀初的這一小撮年輕人,是這個世代的集體回憶了。

編輯註:

  1. 因作者是香港人,因此部份用語註記或保留香港的稱呼。
  2. 編輯發現自己太乖了,拿出那顆球通常只是要清理滑鼠,從來沒想過可以拿來玩。

【社會數位轉型】連假出門不塞車、推動漁港再生,經濟部打造永續交通生態圈

智慧運輸時代來臨,全球競相投入無人載具與數位交通研發,希望在未來行動力的佈局搶得先機。從陸地、海洋到空中,無人機以整合 AI、5G 技術為核心,應用場域超乎想像,不僅能帶動產業升級與經濟成長,在解決社會問題上也有許多可能性。
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聯合國預估,2030 年全球將出現 43 個人口超過千萬的巨型城市,而 2050 年將有 7 成人口居住於都市。城市人口密度持續增加,為交通帶來更大考驗,需要用更有效率的方式來管理。而在臺灣常見因車流量過大造成塞車、事故頻傳,以及偏鄉交通不便、公共運輸使用吸引不足、燃油車輛帶來環境污染等問題,也可望透過發展智慧交通迎刃而解。雖然短時間內還無法真正落地、普及,但種種想像已顯現出智慧運輸系統(Intelligent Transport System,ITS)的重要性。

智慧運輸科技是一門跨領域的技術,包括 7 大關鍵新興科技 iABCDEF 中的i(IoT,物聯網)、A(AI,人工智慧)、D(數據科技,DataTech)、E(邊緣運算,Edge Computing),並涵蓋資通訊、能源與電子等產業。面對接踵而來的挑戰,經濟部技術處與工業局合作,配合交通部、科技部、工研院、資策會等跨部會單位,關注企業與民眾的需求缺口,擴大各項交通科技創新服務的實驗場域。希望加速資通訊及智慧交通應用落地,推動產業轉型與數位經濟發展,更處理公共議題,建立更好的居住環境。

交通車載設備一站式整合 為國內實現物物相聯

未來在 5G 環境下,物聯網能讓各種設備、軟體、網路服務等更快速的相互連結,透過虛實整合應用與民眾進行深度互動,達成高速運算、低延遲通訊、萬物聯網的目標,這也是目前持續發展如智慧交通、自駕車所必備的條件。

當交通與運輸更加智慧化,將為國內業者帶來新商機,相關產業鏈例如雲端軟體服務、影像辨識與人工智慧分析、路側設備業、道路安全警示以及周邊的系統整合、工程顧問、二輪車安全聯網等,都是發展智慧交通智慧系統重要的環節,而智慧交通控制服務也是相當重要的一環,當交通號誌的紅綠燈控制做最有效的安排時,將可使路網中的車流運行更加順暢,也能減少更多的廢氣與碳排放的產生。

資策會智慧系統研究所(系統所)組長黃暉慈指出,發展一站式整合的關鍵之一在於道路上的路側設備(Roadside Unit,RSU)與安裝在車內的車載裝置(On Board Unit,OBU)兩者間的跨設備溝通,過去常因各家技術及介面規格不一、各類型設備分屬不同廠商維護、跨部門協調等原因難以整合,若要產生對民眾更具價值的應用相對是一大難題。

以建立永續智慧交通環境為目標,經濟部技術處匯集各法人能量,致力於運輸資源、資訊的整合共享,提升協作效能。

「比方說像各縣市智慧公車站牌就都長得不一樣,以及路側設備分屬不同部門管理:如交通局的號誌、工務局路燈管理處的路燈、警察局的 CCTV 等等,設備跟服務多為各單位獨立運作,資源無法進行有效的整合」黃暉慈表示。因此,為提升協作效率最佳化,經濟部技術處與資策會系統所合作,發展多元資訊的智慧交通作業系統,以建立共通平台之概念,打破廠商之間的資訊串接藩籬並能協同合作,減少資料使用者、管理者必須面對不同格式資料的困擾,以達成資訊交流的通透性與共享目的。

黃暉慈說明,智慧交通作業系統(Transport OS,TOS)是一套能整合各項遠端設備的管理平台,透過 TOS 函式庫讓程式介接、遠端佈署與應用開發都變得更簡單。「我們希望藉由一套共通的標準格式進行資料的收集,協助業者在設備管理、資料管理、資料分析上都能更加簡易有效率。」經由系統的整合,能自動化遠端監控路側設備的運行狀態,偵測錯誤並通知管理者,並以AI感測蒐集車輛、事故等應用數據。「省下開發系統和串接的功夫,業者能專注在設備功能的強化。」經濟部計畫透過整合性資訊服務,改善當今運輸走廊壅塞問題,未來國內車廠在技術發展上也能突破國外母廠的限制,打造出門無縫、用路安全、交通順暢的智慧運輸系統。

黃暉慈舉例,假如 CCTV 的監控影像出現雜訊、模糊、被遮蔽或鏡頭偏移,或工業電腦網路斷線等異常發生,系統都能即時發現問題,發出警示,「本系統具備彈性擴充功能,可協助業者介接提供更多加值應用,例如接入 RTSP 串流影像也能做到如智慧化判斷車輛是否違停的科技執法應用。」此外,TOS 的另一特色就是會將蒐集到的數據生成可視化圖表,有效地傳遞資訊,以利使用者能迅速評估狀況、做出因應。

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提升船舶監測效率 給予閒置港岸新生命

除了陸地的交通,海洋也是智慧運輸科技的發展重點。資策會系統所蔡政鴻組長分析,臺灣四面環海、海岸線長達 1,000 多公里,每年海洋經濟產值高達近 6 千億,「物流、漁業之外,還有觀光娛樂,光是用漁船載客出海磯釣每年就可賺超過百億,把安全性做好會很有市場。」

資策會系統所在經濟部技術處科技專案的支持下,採納百家以上產官學研機構與專家的建議,以海港數位轉型需求的高可靠邊霧協作物聯網技術為主,規劃「近岸船舶監測系統」,與相關業者、海巡隊合作,加強港岸船舶的管理效率。

蔡政鴻說,過去在智慧漁港常常做的是智慧照明,當然智慧照明在節能與管理上有很多好處,但除了漁港好像放在其他地方也很好,對於漁港的特色比較沒有凸顯出來。現在漁港面臨的問題是利用度不高,漁港資產閒置,最主要原因是來自過度捕撈,導致海裡無魚可抓,因此產生閒置問題,海洋資源的永續是主要的解決方法,除了生態保育,另一個是漁業漁港的轉型,從過去過度捕撈的抓來吃,轉型到生態體驗的旅遊價值,傳統漁業要轉型到娛樂漁業,發揮觀光旅遊的價值,從中帶來收入,魚就不用補那麼多,海洋資源才可永續。美國的漁業統計,休閒釣魚的經濟效益是商業捕魚的九倍,因此休閒釣魚的發展,其實是可以取代商業捕魚的部分經濟能量,進而減少捕撈。

以基隆市政府為例,2017 年便率先制定娛樂漁業島礁磯釣自治條例,管理認證核發與收費標準,並陸續導入科技管理工具,以船舶自動識別系統(Automatic Identification System,AIS)對磯釣船舶實施監測,採用邊霧運算技術,藉由與鄰近船舶、衛星等設備交換資料,當磯釣船訊號消失或離岸太遠,就會發出警示,建立數位治理機制,確保磯釣活動的安全戒護工作落實,保障業者與釣客的活動安全。另外磯釣證申辦,過去都要上班時間臨櫃申辦,造成不便。現在將磯釣證上網申辦,結合磯釣船出船單,送到漁港的海巡安檢流程,到磯釣船舶的海上航跡訊號勾稽,完成一套完整的服務鏈路,讓安全與方便形成基隆磯釣發展的重要後盾。使過去出海捕魚轉變成載客釣魚,減少捕撈,生態得以生息,漁民也有生計,還帶動釣具產業的發展。

其實智慧交通早已悄悄融入在日常生活,我們對數位票證的依賴度不斷增加,新零售時代的物流配送越來越快速。然而各種進步將可能衝擊原有的就業市場,該如何引導人才轉型也是重要的社會課題。

且讓我們試著想像,在交通的流動中,有出門運動、買菜的銀髮族,有通勤的白領上班族,有趕著上學的學生與接送孩子的父母,每個人的移動需求都能被滿足。經濟部技術處期望從技術專業角度,協助打造更人性化、友善的交通環境;同時,企業也能從競爭轉為合作,共同為產業創新轉型與減少污染的社會企業責任努力,創造更多就業機會;政府也能減少治理、管理的成本,持續優化交通運輸系統,形成社會美好的循環。