從Skype再次被併購看創業者的商業布局

這是Skype於2003年創辦以來第二次被併購,前一次是2005年九月被eBay以美金41億元併購,事隔五年多,歷經幾次高層以及股東的重整,再次被併購,金額double。eBay當初併購Skype時,雖然其自圓其說認為Skype可以complete其電子商務(拍賣)重要的一環:通訊(於此之前已經完成Paypal 金流與UPS/USPS物流的整合),稱這個併購是Power-of-Three
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(圖:筆者透過 Skype 恭喜 Skype 兩位創辦人....)

美金 85 億,Microsoft 併購 Skype

今天 (美國時間五月 10 日) 可能是所謂的好日子,好不熱鬧,一年一度的 Google I/O Developer conference 於 San Francisco 隆重登場,是科技網路媒體爭相報導的題材。但此同時,於 San Francisco 幾條街之隔,同樣也發生重量級的 PR 事件,就是 Microsoft 宣布以美金 85 億併購 Skype

Microsoft 的 PR 頭竟說 ”heard there wasn’t much happening today.”,所以選擇今天開記者會,顯然故意要漠視 Google 的存在 (大概也想藉此消遣一下 Google 於這次追逐 Skype 中失利的窘境吧),不過這麼大條的新聞,於美國科技重量級 blogger Om Malik在五月 8 日首先揭露 除了 Facebook 與 Google 之外,Microsoft 也加入 Skype 併購談判的行列後 (Om 果然是大哥大,不僅有內線消息,且一言九鼎,消息完全正確),這件事情已經是紙包不住火,尤其是在些大公司的併購競賽中,一分一秒都很重要,一旦得手,當然要儘快發佈,以免節外生枝。筆者於四月中 這篇 inside 文章中 曾提及 Skype 可能 delay IPO 以求出售,沒想到事件果然是朝這個方向快速發展至今成真。

這是第二次 Skype 被併購了

這是 Skype 於 2003 年創辦以來第二次被併購,前一次是 2005 年九月被 eBay 以美金 41 億元併購 ,事隔五年多,歷經幾次高層以及股東的重整,再次被併購,金額 double。eBay 當初併購 Skype 時,雖然其自圓其說認為 Skype 可以 complete 其電子商務 (拍賣) 重要的一環:通訊 (於此之前已經完成 Paypal 金流與 UPS/USPS 物流的整合),稱這個併購是 Power-of-Three(感謝筆者好友 Phil Wolff 還保存這份 eBay 的 presentation),但 eBay 並未好好地將 Skype 整合於其電子商務的服務中,以致於 eBay 的買賣家無法便利的使用 Skype,Power-of-three 之說大大折扣。

而且因為這宗併購案的金額中,有一大筆美金 15 億元是所謂的 bonus 獎勵金,亦即 Skype 需要於一定時間內達到設定的財務 target,創辦人才領得到,這本來是美意的 incentive program,後來卻演變成 Skype 刻意追求營收的成長,忽視了其核心的價值,因此擴張的毫無章法且大亂陣腳。這些原因讓這個併購成了近年來 internet business 併購案最常被討論的一宗敗筆 (這是 eBay 前 CEO Meg Whitman 所主導的,也成了她退休後揮之不去的夢靨)。不過 eBay 藉這次 Microsoft 併購,加上去年十一月 Skype 重整時出脫了 70% 的 Skype 股份,Om 幫 eBay 算了一算,eBay 於這宗併購案上 整體而言還是賺錢的 。賺錢是其次,對 eBay 重要的意義是,從此可以專注於電子商務的本業了 (因為 eBay 實在不知道要如何經營 Skype)。

Skype 創辦人一屋二賣??

至於 Microsoft 為何要花這麼多錢買一個目前還在虧損中的 Skype,有很多說法,有興趣的讀者可以閱讀 Om 或是 TechCrunch 的報導 ,都有很獨到且精采的分析,筆者不在此重複與贅述。而筆者以曾參與過 Skype 於台灣的發展與長期觀察 Skype 的過程,於此想要分享一個小小的心得,是跟 Skype 創業者高明的商業布局有關。眼尖的讀者會看到 Om 這篇文章 中最後提到:” Niklas Zennström and Janus Friis, the co-founders, with their 14-percent stake, take home about $1.19 billion. Damn, these guys know how to double-dip!”(語氣看不出是恭維還是…),可能會有一個疑問,Skype 於 2005 年賣給 eBay,創辦人不是應該賣光持股了,為何 2011 年這次,他們又能賺了一筆?

高明的商業布局

Skype 不是 H.264 或者是 SIP 的 VOIP,而是利用 P2P 技術來完成 real-time 的 voice communication,P2P 於 file sharing 上的應用早於 Skype 之前就很普遍,但要做到 real-time 且有一定的 voice quality,這是創舉,也是 disruptive,即便至今還是無人能匹敵。Skype 因此用很低的成本維持一個很大的 customer base 與通訊量,如果是用 SIP 的技術來開發,以同樣的通訊量來計算與 business model 來算,大概全世界沒有幾家電信公司可以 run 這樣的事業。

Skype 的兩位創辦人,把這門技術稱為”Global Index”,而擁有這個技術的公司,不是 Skype,而是同樣由這兩位創辦人創辦的 Joltid Ltd。所以商業上的安排是,Joltid 授權 Skype 使用”Global Index”的技術來開發 Skype software(註:失敗的 Joost 也是這樣的模式),亦即 Skype 並未擁有最核心的 P2P 技術。2005 年 eBay 併購 Skype 時,是買 Skype 的 software,brand,以及 customer base 等 properties,並沒有連同 Joltid 一起併購,所以 eBay 並沒有因這個併購案取得 P2P 的技術。eBay 這麼大的公司,有一群最優秀的經營團隊與法律顧問,花了大筆銀子,難道不知道這個 P2P 核心技術的重要性嗎?怎麼看都覺得怪異。當時的 rumors 是,可能要一起買 Joltid 太貴了而作罷,而且 eBay 覺得自己有能力開發這樣的技術。

這樣個狀況,後來演變成於 2009 年九月 Skype 兩位創辦人以 Joltid 的身分告 eBay(Skype) 違反雙方 P2P licensing agreement,侵權 access 其 P2P 的技術 (很詭異吧,Skype 創辦人告 Skype),Joltid 要停止授權,Skype 還因此於其為了 IPO 的 SEC Filing 文件上特別聲明此 dispute 將可能會影響 Skype 的部分營運與通訊品質,但 Skype 已經著手開發類似的技術來 support。

很顯然 Skype 所仰賴的這個 P2P 技術,真的不是隨隨便便就可以被取代的,因為於 2009 年 11 月 eBay 與其他 Skype 大股東終於跟 Joltid 達成協議,以 Skype 14% 的股權以及董事席位 交換了 Joltid 這個 P2P 的技術,這也是今日 Skype 兩位創辦人藉由 Microsoft 的併購 Skype 再度獲利了結的始末,Double-Dip!。這次 Microsoft 不會重演 eBay 不堪的歷史,且取得 Joltid 這個關鍵的 P2P 技術,絕對是這個併購案的重大 benefit。

Joltid 分別授權 P2P 給 KazzaKazaa(Skype 兩位創辦人最早的創業,為 P2P File sharing software,但因使用者多用來 share music files,因此被美國唱片公司聯合提告,創辦人一度無法進入美國,後來官司無罪),Skype 以及 Joost,雖然 KazzaKazaa 吃官司,但不影響創辦人開發 Skype;雖然賣掉了 Skype,但可以繼續開發 Joost。這樣的商業布局,將產品/服務/品牌與核心技術切割為不同的資產, 不見得是完全著眼於之後的商業利益 (當然有最佳),但確實 可以讓核心技術有更多的彈性與發展的空間。所以,各位有心創業或創業中的讀者,若您自認產品或服務的背後是一個獨門的核心技術來 support,且這個核心技術未來可以開發其他不同的產品,Skype 兩位創辦人成立 Joltid 授權核心技術的作法,是一個很好的 case study 值得參考。

小記

這次 Microsoft 半路殺出程咬金,從最早傳聞有興趣且已經進行接洽的 Facebook 與 Google 中奪走 Skype,最嘔的應該是 Google。 從 2005 年 Skype 第一次到這次的被併購,Google 都是積極的併購者,但都以失敗收場。Facebook 早已經與 Skype 於產品上有深度的合作了,加上 Microsoft 又是 Facebook 的股東,Microsoft 吃了 Skype 對 Facebook 其實有正面的幫助,看來 Google 真是是最大的輸家。


連續三年展出獲業界佳評肯定,亞洲工業 4.0 暨智慧製造系列展 8 月 24 日至 27 日盛大登場

國內規模最大的「Intelligent Asia 亞洲工業 4.0 暨智慧製造系列展」將於 8 月 24 日至 27 日在台北南港展覽館一、二館隆重登場,九大工業主題的專區展出與論壇活動組成歷屆之最的龐大陣容。
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Photo Credit:展昭國際
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近年來,全球製造業者面臨供應鏈的多重挑戰。台灣因為良好的製造基礎,結合 AI、5G 等科技的導入,不斷往「亞洲高階製造中心」的目標邁進,搶占全球供應鏈的核心地位。國內規模最大的智慧製造展覽會「Intelligent Asia 亞洲工業 4.0 暨智慧製造系列展」連續三年成功實體展出,獲得業界的高度評價與肯定。今年展會將於 8 月 24 日(三)至 27 日(六)在台北南港展覽館一、二館隆重登場,結合自動化、機器人、物流、冷鏈科技、模具、3D 列印、雷射、流體傳動及機械要素等九大工業主題,匯集 1200 多家參展廠商、使用超過 4000 個攤位,龐大陣容為歷屆之最。

自動化展與機器人展延續往年氣勢,匯集國內關鍵零組件領導品牌、整廠自動化解決方案供應商,以及來自德國、日本、瑞士等國多家知名外商公司展出工業電腦、工控系統、關鍵零組件、機械手臂、自動化軟體、先進廠房設備、量測與檢測儀器、雲端大數據、AI應用、無人化搬運裝置及加工機具等項目,充分展現製造業對於人機協作、系統串聯及虛實整合的發展趨勢與市場需求。

「服務型機器人專區」為另一亮點,上市公司與指標性 AMR 業者展出最新應用,專門應對遠端作業及無人化的新常態,可視爲後疫情時代崛起之新商機。除了自動化與機器人展之外,同期活動還有「2022 TAIROA 國際論壇」邀請友嘉集團總裁朱志洋、勤誠興業董事長陳美琪、中鼎集團永續長何麗嫺等,業界具有高敏銳度經營管理者,分享如何運用韌性供應鏈與綠色生產轉型,讓企業保有永續經營的關鍵競爭力。

Photo Credit:展昭國際

模具展及 3D 列印展聚焦產品開發端的製程相關技術,協助國內業者從 OEM 轉型為 ODM 的角色,展出項目包含模具加工、檢測、設計技術,以及積層製造設備、耗材、建模軟體、掃描與代客服務。模具開發能力是商品化的關鍵,業者推動軟體模擬創造數位分身並達到 T0 量產,大幅縮短產品上市時程,積極面對客製化及多樣化需求的考驗;3D 列印技術除了速度快及成本低的打樣優勢之外,在材料端創新不斷,技術與設備更往精緻化、穩定化及工業化的目標發展,未來應用商機將是潛力無窮。

AI 與 IoT 同樣也正在改變物流的作業模式,物流暨物聯網展與冷鏈科技展本屆展出亮點涵蓋箱式倉儲機器人、自主移動機器人、無人堆高機、四向穿梭車保管系統、自然冷媒制冷機組、智慧緩衝氣墊機、智慧型三溫層車廂、智慧運輸系統、冷熱智取櫃、三輪電動機車、智慧包裝設備、高速自動分揀機等,透過科技降低人力仰賴,並解決業者在倉儲空間及分揀效率上的痛點,進而減少固定成本。展覽期間舉辦「智慧物流論壇」,四天共舉辦 30 個場次,邀請智慧科技與數位轉型的代表人物,分享產業技術與經驗,議題從元宇宙、冷鏈科技、物流地產、物流科技到新零售等趨勢。

雷射展除了有光學、板金、五金等產業公協會及廠商共襄盛舉,更獲歐美日國際大廠連續支持,足見光製造技術在產業扮演關鍵角色。展期舉辦的論壇暨產品發表會,邀請市占領導品牌演講,內容涵蓋半導體雷射、國產雷射源、精密光學、汽車工業、Micro LED 及板金加工等範疇,展現光製造跨域應用的廣泛可能性。

兩年一度流體傳動展展出自動化設備高品質精密零組件,為企業產能打下穩固根基,也以「智能控制與綠色未來」爲主題推出論壇與技術研討會,邀請專家學者一同深入對談流體傳動、風力發電、淨零碳排等技術發展及未來商機展望。

Photo Credit:展昭國際

主辦單位展昭公司表示,今年展覽集中各產業具密切關係的供應鏈,並兼顧專業交流活動,提供業界一站滿足、由上而下完整的採購思維與人際交流,飽覽創新技術與前瞻趨勢,精彩可期。目前已開放免費預登參觀,建議事先完成登記以利參觀。

本文章內容由「展昭國際」提供,經關鍵評論網媒體集團廣編企劃編審。