行動金流大戰一觸即發!

繼eBay宣布併購location-based媒體與廣告公司Where.com後,兩週之內同一集團的線上金流領導者Paypal於美國時間四月二十八日也宣布併購一家行動付款solution的startup:Fig Card。
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eBay 集團的接連併購

繼 eBay 宣布併購 location-based 媒體與廣告公司 Where.com 後,兩週之內同一集團的線上金流領導者 Paypal 於美國時間 四月二十八日也宣布 併購一家行動付款 solution 的 startup:Fig Card。

有關 eBay 併購 Where.com 的企圖,讀者可以參考 Inside 這篇 O2O 文章第四段,FOX 清楚點出 eBay 的企圖,尤其指出「eBay 在併購這家公司後,首先就是會把 Paypal 的金流串到裡頭去,讓使用者可以更即時的付費買下商家服務,所以 Where.com 將從原本的地區商店廣告平台,搖身一變變成了行動購物平台。」這個重點。現在 Paypal 併購了 Fig Card 之後,提供實體商家可以讓消費者即時行動付費的機制,進一步 complete eBay 的布局。

Fig Card 是什麼服務呢?讀者可以看參考這段 video demo,簡單說,商家只要於收銀機或 POS(Point-of-Sale 終端機) 插入一個價值美金 5 元的 USB 設備,與安裝一個軟體,然後就可以接受於 iPhone,Andriod phones 以及部分 Blackberry 安裝 Fig Card App 的消費者的行動付款。而且透過這個機制,商家的收銀員沒有機會可以看到或是記錄消費者信用卡的號碼與細節,避免資訊外露。

Paypal 目前在全球 190 個市場總共擁有 2 億 3 千 2 百萬個 accounts,其中 8 千 7 百多萬個 accounts 是 active 的,雄踞 web-based transaction 的市場,但 Paypal 深知他們無論如何也要跨入 non-web transaction 的 business,尤其是 Mobile 與 Online-2-Offline 的金流商機。Paypal 這些 accounts 中都有正確且有效的銀行帳戶與信用卡,同時也有現金餘額,所以若 Paypal 將其 accounts 整合於 Fig Card 的 App 中後,可以想見這個行動付款機制對商家會有多大的吸引力。

手機刷卡,Square 的爆發式潛力

這宗併購案之前,市場也曾謠傳 Paypal 想要併購另一家行動付款裝置廠商:Square。Square 提供商家一個體積很小,可以插在 iPhone 耳麥插座上的讀卡機(很少 iPhone Apps 會應用到耳麥插座,從這一點就可以看出 Square 非常 unique 的 approach),如圖。

該讀卡機運作的方式很創新:其讀取信用卡的資訊後,轉變成 audio 訊號,由 iPhone 的麥克風接收傳到 processors,然後由 iPhone 上的 Square App 開始加密透過 mobile or Wi-Fi networks 傳送資料給後端處理 payment 並完成交易。Square 四月中開始於 Apple Online Store 開賣 ,售價只要美金 9.95 元,也即將要於 Apple 實體店面銷售。

Square 是由大名鼎鼎的 Twitter co-founder Jack Dorsey 與好友 Jim McKelvey 於 2009 年 2 月於舊金山創辦,緣由是因為 Jim 先前離開科技公司變成一位吹玻璃藝術家(對,筆者沒寫錯,讀者你也沒看錯),因為有一次一位客戶身上沒現金也沒支票,只有信用卡,但他無法接受信用卡,因此錯失銷售一件重要創作的機會,所以找上他的好友 Jack Dorsey 想找解決之道因而創辦了 Square(讀者可以回顧一下 這是創業守則其中一條:解決自身的需求,開發滿足自身需求的服務或工具)。

根據 Jack 最新的 tweet,Square 現在每天可以處理超過美金 2 百萬的交易額,從三月初的 tweet 中揭露每天可以處理美金 1 百萬的交易額來看,Square 上架 Apple Online Store 後快速成長的潛力無窮。Square 自己預估全美有大約兩千六百萬的各種 sellers,因為規模以及 business nature 的關係,無法像一般商家取得銀行核發的讀卡機 (或者無法 mobile 使用),這就是他們要 target 的市場。

讀者可以想像,就好像拍賣最原始的面交交易行為,有 Square 的 sellers 可以隨時隨地收取 buyers 的信用卡來完成交易,可以更進一步活絡 person-to-person (或 peer -to-peer) economy 的市場。

NFC 近場通訊大舉進場搶市

今年三月 Google 才宣布要與 MasterCard 以及 CitiGroup 共同合作將於 Android phones 上加入 NFC 的功能,讓這些手機變成行動錢包,現在又有上述的 Fig Card 與 Square 加入,行動付款 solution 現在可以說是群雄並起,各有各的獨道技術與商業模式(Square 是行動讀卡機,Fig Card 是消費者 iPhone App 與商家收銀機 App 的 Solution,Google 的就很像非接觸式的 debit card 與讀卡機)。

誰會勝出,或者是各擁山頭,還有待觀察,只要讓商家與消費者以最低成本與最簡單的方式導入與取得服務,就有最大的市場機會。但 Solution 只是 Solution,如何串起整個消費活動與行動交易的 eco-system,才是讓行動付款的應用能活絡的最重要關鍵(沒有刺激商業活動與消費,哪來的付款?)。

從這個角度來看,eBay 有比較完整的布局與策略,以及比較快的腳步,看起來這個網拍巨人似乎可以於此搶得先機。我們可以這樣這樣想像,消費者用 Where.com 可以查詢附近的正提供優惠或折扣的商家,找到合適商品後,直接用 Fig Card 的服務完成行動付款,這些動作都只要在一支 iPhone 上就可以完成,是不是很吸引人也很方便?目前正夯的團購服務,都還需要先於電腦上完成付款購買與列印 coupons,其實都沒有上述的例子於商家處付款來得直接與有效 (這也是最大宗與最自然的交易行為)。

台灣的適法性問題待解

美國行動付款市場的競爭一觸即發,反觀台灣,連像 Paypal 這樣的服務都還有適法性的問題,該如何急起直追?政府 (資策會等) 於大力推廣無店舖的電子商務同時,保守的金融管理法規必須要順應網路發展的時勢而鬆綁,電子商務中最重要與最根本的金流更為開放時,像上述創新的 mobile payment 這類上層軟體與硬體的應用自然因應而生,就可以期待台灣的電子商務市場更為蓬勃發展。


新國科會主委吳政忠:部會協力串聯,打造不只科技部的科技,回應社會多元需求

國家科學及技術委員會揭牌及主任委員布達儀式 7 月 27 日於科技大樓舉行,原科技部部長吳政忠出任首任主任委員,承接過去使命再提出四點精進方向,期待透過跨部會協力,布局新興科技與產業。
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科技部改制為「國家科學及技術委員會」(以下稱「新國科會」),7 月 27 日於科技大樓舉行揭牌及主任委員布達儀式,與會貴賓不只涵蓋產官學界,總統蔡英文及行政院長蘇貞昌也親臨會場,共同見證我國科研事務推動最高權責機關成立,為政府組織改造立下重要的里程碑。

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新國科會打造不只是科技部的科技,建立科技與臺灣社會的多元聯繫

臺灣的科技不應該只有科技部,而是還有經濟部、衛福部等所有部會在一起,但是用科技部的名稱出去國外,好像就變成全臺灣的科技都是科技部的。所以我說,科技不會只有科技部的科技,應該是所有部會的總合。

新國科會首任主委吳政忠在致詞開頭即強調「部會合作」的組織核心,表示「科技不只是科技,科技與經濟、社會、環境等面相都有密切的關係」,也因此不應侷限於某個部分,應當是多個部會、學術界、產業界等攜手合作推動。

有別於過去科技部與行政院科技會報辦公室以合作關係來協調部會,未來新國科會改以委員會的組織形式運行,透過每月主要部會的首長共同商議策略方向,能夠整合部會資源,協作共達目標,此舉不只立下我國科技發展全新的里程碑,也讓臺灣能夠更靈敏的面對國際競爭。

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新國科會主委 吳政忠。

新國科會前身是 1959 年行政院國家科學委員會,又於 2014 年改制為科技部,過去肩負推動全國整體科技發展、支援學術基礎研究,以及發展科學園區等三大使命,在歷任部長的努力下,更將創新創業加入推動目標。如今的新國科會不只承接過去使命,主任委員吳政忠更提出以下四點未來新國科會所精進的方向:

一、跨部會協力,布局新興科技與產業
儘管臺灣小、科技預算不如國外,但臺灣部會之間高效率、精準連結的合作模式,將成為與國外競爭時的最大優勢,而「跨部會」溝通不只是未來新國科會的努力目標,也是新國科會最核心的思考架構。

二、基礎學術研究奠基
回顧過去兩年臺灣新冠疫情的防疫成果,無論在病毒醫學還是疫苗研發領域,基礎科學研究一直都是技術開發的堅強後盾;所以在臺灣邁向國際頂尖的路上,無論半導體、太空、還是人工智慧,科技的基礎研究與國際互動都將是新國科會注重的發展方向。

三、打造精緻多元的生活科學園區
過去半導體產業已替臺灣打下堅實的基礎,科技園區的產值從 2.7 兆成長到去(2021)年 3.7 兆,但除了半導體,其他的產業也需要布局,尤其是精準健康、智慧農醫、電動車、太空科技、低軌衛星等「接近生活」的重點產業。

四、實踐科技的人文社會價值
隨著科技與生活拉近距離,未來的科技發展必然需要與社會需求、環境永續連結,回應外在社會環境的變化;此外,科技人才培育、加強臺灣女性在科技面的投入比例,都將是未來新國科會欲強化的目標。

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進一步探究,就會發現上述新國科會的策略方針並非憑空發想,而是源自對產業發展的細微觀察與豐富的知識、經驗的珍貴結晶。早在吳政忠任職行政院科技顧問組副執行秘書時,就已觀察到「當科技更接近生活,產品價值就會大幅度的翻倍成長」的現象,再回顧臺灣善於代工製造零件的發展歷史,才萌生「將臺灣強而有力的製造技術與創新想法整合」的初步想法。

但是「整合」一詞的背後,需要的是基礎研究、應用研究,產業實務之間的環環相扣,過程不只涉及公私跨部門、跨領域的協調,也是一個漫長轉換的過程,並非一蹴可及。最後,在數年醞釀及無數人的共同努力下,儘管過程困難重重,以「部會合作」思考為核心的組織架構「新國科會」終於順利誕生,讓整體國家的科技發展得以提升至行政院層級的高度,向下整合上中游的基礎研究、下游的應用研究及產業實務的連接,創造更多的商機與價值。

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新國科會的挑戰與期許,後疫情時代的科技人文關懷

如今全球進入後疫情時代,國際關係變動不定,更面臨供應鏈重組、數位轉型等產業挑戰,科技作為國家發展重要的中堅力量,勢必需要更快速的布局因應,在變動中搶得先機。但除了研究與創新,科技與人文社會的結合也是新國科會的一大核心。

隨著人工智慧、太空等科技發展,生活中科技將無所不在,因此未來傳統產業必然將被完全翻轉,此時人文社會科學就扮演嫁接技術與生活文化的重要橋樑,彰顯科學研究成果對人類福祉的巨大貢獻。但這一切的前提是科技與社會必須主動伸手,彼此接觸、相互了解,攜手促進社會總體的福祉發展。新國科會成立之日,同時也是「國科會職場互助教保服務中心 [ 註 ] 」揭牌日,便能看見國科會對人文的用心,除了前述四大重點外,對於女性人才的培育、原住民教育的深耕、環境永續,都將是國科會的重點目標,如何透過科技連結社會的需求,正是新國科會追求的核心,因此新國科會不只是部會整合、資源分配與未來展望而已,更是將科技應用在民間的推動者,同時成為科技與人文交流的平台,最大化科技對總體社會福祉的貢獻。

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[ 註 ] :國科會職場互助教保服務中心於 110 年 8 月開辦,位於科技大樓 1 樓,是臺灣公共托育協會承接的第一間職場教保中心。以平價、優質、非營利、社區化之方向營運,希望透過政府與公益法人團體協力的方式,結合民間團體資源,提供孩子優質的教保品質,減輕社區家庭照顧負擔,提升教保人員工作環境與權益。資料來源:財團法人彭婉如文教基金會