漫談手機應用程式的付費與免費之爭

在應用程式開發的領域裡,大概最熱門的2個話題就是 「Native App」戰 「 Web App」,另外一個就是App的「付費」以及「免費」之爭,這應該也會是另外一種長年爭論不休的話題。
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(Image Credit:gemb1)

在應用程式開發的領域裡,大概最熱門的 2 個話題就是 「Native App」戰「Web App」,另外一個就是 App 的「付費」以及「免費」之爭,這應該也會是另外一種長年爭論不休的話題。

這是一篇以開發者角度,在思考應用程式訂價策略的心得,對於使用者來說,拿到一個堪用、滿意、優秀的應用程式,對應的心態就會與之不同,使用者通常不用去思考這段,但是對於想要取得某種成績的開發者,則是每天不斷詢問自己這個問題。

在去年的時候,筆者曾經寫過一篇「免費模式也將在 App 經濟裡大行其道」,而在 Distimo 最新出品的報告裡頭,也已經證實了這件事情。在北美的應用程式商店裡頭,Google Android Market 提供的免費應用程式已經到達了 134,342 個,而以 Apple App Store 提供的 iPhone 免費應用程式則是有 121,845 個;換句話說,Android 提供的免費應用程式數量已經正式超越 iPhone 的部份,而且在 Android 上免費的應用程式數量已經超越付費應用程式數。

當然這可以歸納成許多原因,比如說:

  • 人們自然而然的喜歡免費(即便花了 2 萬多塊買了這支手機)
  • Android 上提供的付費機制進步緩慢,開發者不易從這樣的經濟體系收到錢
  • Google 自己本身最大的收入來自於廣告,而要塞入廣告要靠的就是免費應用程式
  • 確實有開發因為純廣告,或者是靠著免費吸引的人們購買虛擬寶物而賺錢(一如其他所有平台)

 

好,所以開發者們做下一個應用程式就要是免費的了嗎?不,還不用下這麼快的結論。

在「Camera+:在 App Store 裡第一個月賺取 25 萬 3 千元美金的經驗」裡,開發者們採取單一平台、付費、目標全世界而做到極致的方式。我們不斷推崇的 37 Signals 的作法,在之前的「37 Signals 的差別訂價心法:利潤最大化,而非市占率最大」裡,就已經提到這些重點:

我們的心中認為「免費」是一種癌症,先免費後想辦法獲利這件事情,在我們心中並不是那麼正確的事情。我們提供的東西就像是餐廳的食物、計程車提供交通便利、服飾店賣衣服,這些都是為了換取錢。

大多數的公司都想要盡可能的獲取最多的客戶,對於我們公司來說,我們要的是很多「對」的客戶; 我們目標是利潤的最大化,而不是最大的市場占有率 。追求客戶以及員工最高的滿意度。當兩者都變多的時候,就會越難兼顧。

我們認為軟體產業會因為大多數標價為 0.99 美金而走向慢性自殺,我們不想往這個底線邁進。軟體不會只值 0.99 美金,但是如果越來越多開發者這樣做,那它最終就會變這樣的價格。

定價在 9.99 美金,取得了 2,000 個顧客,有 20,000 美金的營收,會比我們賣 0.99 美金,取得 20,000 顧客來得好,我們可以專注的服務這 2,000 個顧客,顧客開心,我們的員工也開心。

很多人看到我們這樣的訂價,認為我們瘋了,不過這反正也不是第一次被叫作瘋子。相 對於免費提供給別人你的產品?我們才會認為你真的瘋了

最近,另外一個在 iOS 知名應用程式 Instapaper 的開發者 Marco Arment 更直接的把自己在 App Store 的免費版本給移除,只在架上提供需付 4.99 美金下載的版本。他在部落格裡 寫下這樣的背景

  • 付費版本從來沒有「大特價」過,雖然在 2008 年秋天時訂價是 9.99 美金,在 2009 年 6 月調整整為 4.99 美金,但此後就定在那邊,我無意再將其調降。
  • 在下載數比例來看,免費下載數通常是付費的 3 倍,這對於一個這麼「貴」的應用程式是一個很不錯的比例。
  • iPad 應用程式占了我近半的收入,但我從未提供免費版的 iPad 應用程式,也從來沒人這樣要求過。(當然,使用者可以下載 iPhone 免費版然後在 iPad 上用 2X 模式硬開,只是會看起來很慘)

他之所以採取這樣的方式,原因直接闡述如下:

  • 收入不佳: 為提供 instapaper 伺服器端的良好品質,他必需能夠有穩定足夠的收入。雖然 The Deck 所提供的廣告非常好,收入也是相較多的,但是免費使用者所產用的廣告收入,仍遠低於 3.5 美金的曝光,這個標準是,4.99 美金,蘋果拿走 30%,然後在 CPM 為 5 美金的情況下,需要 700 次的曝光才有機會達到此一數字,(你可以想見,instapaper 為了版面乾淨清爽,所放置的廣告數是相當少的)
  • 使用者素質: 付了 4.99 塊錢,詳細用過應用程式的使用者,在 iTunes 上留下的評論,會比免費版的使用者合理許多。免費版的使用者會留下一堆漫罵或是沒道理的要求。而這也是他不打算進入 Android 市場的主因。
  • 轉換率低: 只有非常少人會從免費版升級為付費版。所有人的想法就是,已經夠好了,或者是某天我就會升級成付費版(那天也幾乎不會出現...)
  • 功能設計上的困難: 為了提供免費版本,就得將應用程式的功能進行切割或限額,這就會有維護上的麻煩,而使用者會在使用基本功能後, 因為缺乏想像力,就認為自己不需要再有其他功能了,所以與其造成這樣的狀況,他直接就考慮只留下一種付費的完整版本。
  • 降低需求: 雖然不是每個人都願意付錢來使用一個好用的程式,但是總是會有人願意。當你花了 2 萬塊買了一台手機,上千塊來買保護殼、包膜,卻不願意為了大約是一杯星巴克的錢,30 分鐘裡就會喝完不見,來買一套對自己有好處的應用程式?我了解大部份人不會願意,但只需要 1% 的 iPhone 使用者願意,就可以收入 500 萬美金了...。
  • 每個應用程式都是個特例: 也許你認為 Instapaper 是個特例,開發者是個知名部落客等等,但是他也針對了 App Store 做了許多觀察、假設與試驗,而這就是他最終的心得結果。

所以這時候你的心得又轉變成了要把自己的應用程式作成付費版本了嗎?

其實還是要視應用程式的開發目的(賺錢、占有市場、etc..)、類型(遊戲、工具、電子書...)、所在的平台(iOS、Android...)、行銷的方式(廣告預算規模、媒體宣傳...)、對象(全球、華人、日本..)、開發者的規模與願景(1 人飽全家飽或者是養了數 10 人的研發團隊),都將會有不同的策略產生。

在許多應用程式免費以及付費的爭論上,都過於非黑即白、簡化所有細節,或者是缺乏深入的研究,所有的開發者們都需要能夠分辨、思考自己與這些案例的異同性,並得出屬於自己得一套策略。

我們非常歡迎聽到開發者在這個議題上自己的意見與想法,歡迎留言或者投稿給我們:)


以前瞻眼光展開電動化車款轉型,Lexus HEV 油電複合車獨步全球

早從2005年便投入電動化轉型研發的Lexus, 在15年前就推出全球首款豪華油電複合車(HEV, Hybrid Electric Vehicle),透過兼顧油耗環保與優異性能等多重優勢,成為消費者踏入電動化領域最佳首選。
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Photo Credit:Lexus
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時間回到 2005 年,Lexus 獨步全球豪華車廠,率先推出首款 HEV 油電複合車 RX 400h,不僅成為電動化豪華先驅,經過多年的發展,更奠定在此領域不可撼動的領導地位。在純電車款尚未普及前,Lexus 便已佈局油電複合動力產品線,提供消費者務實且環保的豐富選擇。從這一點就能看出 Lexus 的精準眼光,而在油電複合動力領域耕耘多年的 Lexus,至 2020 年為止已累計減少全球約 1900 萬噸的二氧化碳,成為其他品牌的比較標竿。

以深厚技術為基礎 破除 HEV 為轉性過渡產品迷思

10 幾年下來,Lexus 在油電複合動力領域累積深厚實力,並不斷突破,陸續推出首款後驅油電複合車(HEV, Hybrid Electric Vehicle)-GS450h、首款 V8 引擎 HEV-LS 600h ,現在更打造出業界最為先進的第 4 代 Hybrid 系統。Lexus 針對不同的動力及操駕需求,推出多元的電動化車款。證明了油電複合車 HEV 並非純油轉純電的過渡性產品,而是能夠滿足消費者需求的務實之選。

其關鍵就在於「均衡性」,油電複合動力系統除了可以寧靜行駛,動力輸出同樣飽滿卻較為平穩順暢,因此駕駛無須重新適應過去多年來習慣的動力特性,無痛轉換加上養護方便,又兼顧高油耗經濟性的優勢,Lexus 旗下 HEV 油電複合車款可說是面面俱到。

而目前最先進第 4 代油電技術,最具代表性的產品就屬 LS 與 LC 車系的 500h 車型,採用 3.5 升 V6 引擎為基礎,並首度換上鋰電池,因此綜效馬力輸出比過去更好,且作動效率更佳。另外最關鍵為具備 Multi Stage Hybrid 科技,除了原本 ECVT 變速系統之外,後軸再增加一具 4 速變速箱,提供更強勁的加速感受,並能在高檔位駕駛時有效降低引擎轉速,進一步達到節能目的。

全球屢創佳績 深受台灣市場肯定

Lexus HEV 油電複合車自從推出以來,就一直受到消費者高度支持,不僅在全球市場交出好成績,在台灣同樣也引領著豪華油電市場發展。Lexus 品牌於全球約 90 個國家銷售,截至 2021 年 4 月底為止,電動化車款累積超過 200 萬輛販賣,占比品牌整體銷售量高達 33%,累計減少二氧化碳排放超過 1,900 萬噸,換算約等同 30 萬輛新車的碳排量,可說成果卓著!

而台灣市場方面,1999 年 Lexus 引進 RX 車系,一上市旋即獲得消費者熱愛,打下在豪華 SUV 市場的重要地位,並創下驚人的銷售記錄,2006 年導入油電複合動力車款- RX 400h 以來,便以獨跑之姿持續領導豪華油電市場走向,目前 Lexus 在台灣市場已經達成全車系都有油電複合動力 HEV 動力選擇,遙遙領先其他對手。

堅強產品陣容佈局 顛覆傳統豪華定義

作為第一款在台灣推出油電複合動力車型的產品,RX 的油電複合動力車型受到許多關注,小改款時,除了調整車款外觀特色帶來更為精緻與豪華的風範,內裝配備亦有所提升,觸控式中控螢幕和搭配 remote touch 操作介面,操作體驗直覺便利。另外還新增 6 人座設定,第二排座椅採用 Premium Captain Seat,乘客可在 2、3 排座椅間穿梭,同時大幅提升車室使用便利性。

RX 450h 全面創新 豪華新視野。/Photo Credit:Lexus

RX 450h 亦在先進安全科技上搭載豐富配備,全車系標配全速域 DRCC 雷達感應式車距維持定速系統,支援跟車到停與重新起步,加上 LTA 車道循跡輔助系統、ICS 智慧停車輔助系統,以及 RCTB 後方車流煞車輔助系統等駕駛輔助功能,確保減少長途行車疲勞,並降低因疏忽而產生的事故意外。搭配增加焊點與膠合部位,提升車身剛性,讓駕駛同時擁有安全性和駕馭樂趣。

另外同樣也屬於 Lexus 核心 SUV 產品的 UX,乃是品牌最年輕的成員,採用 GA-C 平台打造,擁有高剛性、低重心、充滿駕馭樂趣的特性。其中 UX 250h 搭載最新第 4 代 Hybrid 系統,擁用更佳的作動效率,以及高達 41% 的熱效率,使得 UX 250h 得以兼顧優異動力輸出、絕佳油耗表現。

UX 250h 油電複合動力車型搭載最新第 4 代 Hybrid 系統,非常吸引年輕人的目光。/Photo Credit:Lexus

Lexus 持續進化的腳步絕不停歇,即便在 HEV 領域獲得了卓著成就,但仍不斷探索各種未來可能與更多元的電動動力組合,Lexus 將持續部署 Lexus Electrified,像是電動車(BEV, Battery Electric Vehicle) UX 300e 不久的將來將於台灣上市,敬請期待。

想要瞭解更多關於 Lexus Electrified 的詳細消息?您可至 Lexus 官方網站獲得詳細資訊。更不能錯過後續即將推出 Lexus Electrifired 概念的動畫報導文章,所有想知道的大小事情,通通一次滿足!