概念相同,實踐不同!Gogoro 從換電先驅 Better Place 身上讀出了什麼獨門商機?

看到有人用 2013 年已經倒掉的以色列電動車電池交換系統 Better Place 做例子,證明電池交換概念不會成功,我覺得有必要講講這個故事的背景,以及 Gogoro 和 Better Place 的不同之處。
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本文作者為 Gogoro 前行銷副總彭明義,現任職於聯發科,原文刊登於作者 Facebook 頁面 ,INSIDE 獲授權轉載。

先說結論(如果您沒有時間往下閱讀):

  1. Better Place 的失敗不代表電池交換的概念是錯誤的。
  2.  電動汽車和機車對於電能取得的基本需求並不相同。
  3. Better Place 的案例是 Gogoro 發展商業模型時借鏡的重要素材。
  4. Gogoro 是否能成功,有自己必須面對的問題與挑戰,不用以 Better Place 的成敗來提前結論。

如果您有興趣了解原委,或是不同意以上的結論,請您再接著往下閱讀。

看到有人用 2013 年已經倒掉的以色列電動車電池交換系統 Better Place 做例子,證明電池交換概念不會成功,我覺得有必要講講這個故事的背景,以及 Gogoro 和 Better Place 的不同之處。

Better Place 算是電動車電池交換系統的先驅,2007 年由歐洲開始發跡,在燒掉 8.5 億美元募集資金後,宣告倒閉並以 45 萬美金出售剩餘資產(那時還有問 Gogoro 要不要買),Better Place 在 2012-2013 年實際營運期間一共建置了 40 多個汽車電池交換站,售出近一千輛由雷諾製造的可電池交換的電動汽車。

如果要歸納 Better Place 失敗的幾個原因,大體上可分為資源浪費(手上現金太多,花錢如流水)、業務策略不明確(往太多國家同時並進發展)以及產品和使用體驗不夠完善。前面兩個原因我們暫且不討論,在這裡僅研究 Better Place 到底是因為「換電」的概念沒可能,還是有別的可克服但未考量的原因導致一敗塗地。

因為電動汽車用電量大(除了移動的耗能,還要包括空調與機電用電),所以電池必須要提供足夠的電能,結果造成電池體積很大也很重。要進行這樣的大型、超重的電池更換,人工操作是不可能的(不能陶侃搬磚,也不能愚公移山),所以必須仰賴機械手臂,為了要能置放機械手臂,就必須要有大型的停車與電池交換站體空間,這些機械手臂也必須妥善安裝以進行精準的置換動作。

在能夠開始販售交換電池的電動車之前,必須要先建置若干電池交換站(或稱為能源網絡),還沒開門做生意(賣車)拿到到客人的錢,便要先承租大型場地(最好是在車流便利處 $$$),研發電池交換專用機械手臂($$$),佈建安裝機械手臂(埋到地下 $$$),購置額外的電池等待「被交換」,這些先期準備不僅消耗許多的人力資源(時間就是金錢),還必須投入龐大的金額研發及建設基礎設施。

另外,Better Place 並沒有開發自己的車款,與雷諾合作的車款 Fluence Z.E. 在當時並不是市場的焦點。2012 年電動車技術尚未成熟滿足市場的主流需求,客人可能因車的性能不符所需而不買 Fluence Z.E.(馬力 94 匹,扭力 226 N·m,換電單次續航 185 公里),只有少數人會只因為「可換電」的概念而買單,在沒有使用者(車)的狀況下,佈建多個高價的換電站區,自然導致現金快速用盡而無法生存。

在 Gogoro 發展機車的電池交換系統時,Better Place 就是必須再三研究之殷鑑,如果不能抓到問題、避免重蹈覆轍,失敗是必然的。因為機車沒有空調,重量輕(約 100-120 公斤,相對於汽車動輒 1500-1800 公斤),又屬於中短距離的交通工具,先天上無需使用大型電池驅動,Gogoro 的電池設計一開始限制每顆不到 10 kg,確保可以人工提起,每輛車兩個電池(考慮兼顧加速和續航),可以逐一抽取交換,在這個概念下,人工交換電池的換電站單體體積小,可以擴充(1-5 座並聯),可以移置(如果交換使用率不佳),建造和佈建成本相對低廉(標準化單體),目前多佈建在加油站、便利超商、量販店等高流量的零碎用地(不佔空間且相對租金低)上。整體而言,是完全避開 Better Place 換電網路的已知問題而研發的能源交換系統。

光有換電系統只是解決了一半的問題,畢竟客人買單的是交通工具,而不僅是一個如何取得能源的概念。仿效 Google 推廣 Android 的方式,Gogoro 也必須肩負起打造在這個換電系統上的殺手級應用 (好像 Google Pixel) 來證明概念可行,並吸引真正消費者「使用」這個能源網絡。Gogoro 1 及 Gogoro S 是「設計師的精品」,從概念、用料、做工、功能上突破一般人對「機車」的傳統印象,吸引到不只是對這個產品和議題的關注(正面和負面的),更是建立「科技、潮流」品牌形象的必要之作。Gogoro 2 則是「消費者的產品」,因為價格回到主流市場區間,實用性高也延續品牌精神,讓更多的一般機車使用者都願意將 Gogoro 2 放在選購清單裡面考慮。無論是 Gogoro 1 或是 Gogoro 2,在性能上都能滿足大部分 110-125 汽油機車用戶的使用習慣,甚至在加速上因為電動馬達的優勢,可以稍稍超越一般油車,再加上 IoT 的 DNA,不僅可以透過手機設定、紀錄、尋車,還能執行 FOTA,讓車子越騎越聰明(剛剛升級至 3.11 版,即將提供 iQ 4.0),Gogoro 1 + Gogoro 2 讓傳統車廠終於願意正視電動車「有可能開始」改變機車市場長久以來失衡但舉足不前的扭曲發展。

Gogoro 的商業模型,是根據 Better Place 的失敗一路仔細推衍而來,這個問題是每一個新投資人的必考題,Gogoro 如果不能妥善回答並以行動和實績驗證解決方案,是無法獲得國內外投資機構多輪融資的。

以遠低於 Better Place 消耗的資金,更短的研發、製造和佈建時間,在兩年的實際營業期間,打造目前超過 350 個換電站(對比 Better Place 的 40 個),擁有超過 20000 個用戶(僅 Gogoro 1,不含目前熱銷待交車的 Gogoro 2,對比 Better Place 不到千台的總銷售量),快速累積的電池交換次數、總行駛里程數等可貴大數據資料。若要說 Better Place 過去的失敗就是 Gogoro 或換電系統不會成功的原因,我覺得那會是一個沒有看懂問題,就貿然出口的誤謬答案,我們不該用清朝的劍斬明朝的官啊!

改天有空再來談談充電與換電的爭議,本是同根生,相煎何太急?


運動科技新革命: IoT 結合數據分析,奧運跆拳銅牌羅嘉翎國手養成之路揭秘

運動科技為近年運動產業顯學,現在賽場上,不僅較勁各選手的體力及技術,更考驗各國科學技術導入,輔佐選手的程度。有效運用運動科技,不僅可避免傷害外,更能提升訓練品質,提升選手佳績。
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今年 8 月剛落幕的 2020 東京奧運,台灣選手獲得 2 金 4 銀 6 銅的 12 面獎牌,不僅寫下史上最佳參賽成績,且分別在 10 種不同項目奪牌,令各界大為驚艷。近年健康意識抬頭,下班後會自發去運動的人越來越多,種種現象顯示著台灣的運動風氣已逐漸成熟,而運動科技正是背後的隱形推手。

科技部致力推動產學界合作,結合運動科學、智慧科技與數據分析,輔助選手精準練習,用最有效率的方式提升表現,讓運動訓練不再是土法煉鋼。運動科技的應用也能幫助一般人,在日常生活中更聰明更健康的做運動。由於商機龐大,運動科技早已成為各國在運動競技賽事與產業發展積極佈局的新型態競爭場域,一起來看看它為台灣體育帶來了什麼樣的改變吧!

透過科技幫助運動選手了解自身狀態,穩扎穩打求進步

年僅 19 歲的跆拳道選手羅嘉翎,首戰奧運便打敗多國好手,一舉拿下銅牌。從小在道館長大,幼稚園就跟著爸爸、哥哥練習跆拳道,小學開始在國內比賽嶄露頭角,國二首次參加青少年國際賽事後更不斷奪金。然而,初生之犢的她,卻是好不容易才站上奧運這個舞台。

「小時候的確身高有優勢,但剛轉去成人組時還滿挫折的」,帶著青少年時期的亮眼成績,羅嘉翎在高一下加入跆拳道國家隊,被延攬至國家運動訓練中心(以下簡稱:國訓中心)接受國手培訓,「裡面都是大學的學長姐,訓練強度很高,剛進去時很不適應,那段時間比賽成績也不理想,晚上都會打電話給媽媽哭訴。」

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羅嘉翎分享,國訓中心的訓練方式很有系統,除了完備的訓練器材,還會透過科學儀器評估選手的運動表現,也定期使用生化檢測儀器,每月至少1次檢測疲勞度與血氧量,維護選手的身體健康。

「運動科技可以幫助我了解自己現在的狀態,還有需要加強哪些地方」,羅嘉翎表示,選手的日常就是不斷練習、調整好狀態,透過數據分析可以清楚知道自己的強弱項,「像我需要加強肌力,這樣訓練有方向,進步也會比較穩。」

沒有因挫折放棄跆拳道,羅嘉翎持續在國訓中心自我精進,再加上慢慢調整心態,她逐漸適應了高強度的訓練,也找回了享受比賽的初衷。

事實上,台灣自 2012 倫敦奧運以來,就沒有在跆拳道項目拿過獎牌,羅嘉翎也坦承因此感受到不小的壓力,「拿到奧運資格時我爆哭,但我不是被看好奪牌的選手,就想說放鬆去打。」沒想到放下得失心,反而幫助自己贏得了銅牌的好成績。

國立體育大學技擊運動技術學系副教授王翔星分享,針對跆拳道選手的檢測主要有3方面,包括以「線性位移偵測器」檢測選手連續 3 次跳躍的爆發力與穩定度,評估賽場上攻擊動作的力量輸出率;以及透過「測力板」檢測 50 毫秒發力率( RFD,Rate  of Force Development ),以觀察選手腳蹬地出發與踢擊到對手瞬間的力量表現;還有「慣性感應器」則是用來檢測選手的反應能力與速度。

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「現在的訓練方式跟以前差很多,得分的方式不同,教練的觀念也需要調整。」過去也曾是跆拳道選手的王翔星說,以往求勝心切的選手容易練到渾身是傷,現在藉由運動科技的輔助,能精準掌握練習進度,避免過度訓練、減少運動傷害,是更有效率的訓練方式。

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王翔星也表示,培育一名優秀的選手相當不容易,這幾年開始將運動科技帶進國、高中,就是希望能讓年輕選手儘早接觸到運動科技的專業訓練觀念,避免選手在早期生涯就受到嚴重的運動傷害而留下遺憾,未來能夠更上一層樓。

產業跨界結合,讓運動科技深入全民健康生活

目前 5G 正式邁入商業化,宅經濟當道,運動科技的應用也有了更多可能性。「台灣科技業的研發能量強大,運動產業也很有國際競爭力,我認為應該能結合兩者的強項來解決許多問題,例如居家健身沒人指導,該怎樣才不會受傷。」國立臺灣師範大學運動競技學系研究講座教授相子元表示。

相子元主修生物力學出身,被譽為台灣運動科技教父,同時擔任國訓中心運動科學小組總召集人。他很早就投入運動科技與產業結合的研究,作為科技部「精準運動科學研究專案計畫」的執行團隊之一,目前團隊已開發出將壓力感測科技應用於智慧鞋、科技運動襪、機能衣、自行車功率表等產品。

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相子元認為,運動科技商品在亞洲市場很有潛力,目前台灣主要發展在 3 大面向:競技運動,如跆拳道、舉重、射箭;職業運動,如棒球、籃球;全民運動,如自行車、慢跑等。舉例來說, LPS(Local Positioning System ,局部定位系統)運用在團隊運動的訓練上,能讓教練、選手清楚知道跑位陣式,取代傳統手寫戰術,目前 NBA 美國職籃、國際足總FIFA的隊伍也都採用此技術。

Photo Credit: 相子元

台灣選手在東奧打出亮眼成績值得喝采,相子元期待未來運動科技能協助更多選手精準運動、達到更好的表現,放眼 2024 巴黎奧運,並幫助更多人養成規律運動的習慣。接下來行政院主辦的「台灣運動x科技產業策略( SRB )會議」也即將登場,希望加深運動與科技產業的對話交流,讓運動科技越來越深入全民的生活。

SRB策略會議暫擬4大議題:

  1. 運動×科技產業升級創造新價值
  2. 智慧育樂創新服務建立營運新模式
  3. 融合科研成果與創新科技發展智慧新應用
  4. 台灣智慧育樂跨域環境整備

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