還記得這隻機器狗嗎?軟銀向 Google 買下機器人團隊波士頓動力和 Schaft

日本知名投資控股公司軟體銀行(SoftBank,下稱軟銀),買下了 Google 母公司 Alphabet 旗下的人氣機器人公司波士頓動力(Boston Dynamics),價格的部分則未透露。
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Photo credit: Boston Dynamics on YouTube 影片截圖
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日本知名投資控股公司軟體銀行(SoftBank,下稱軟銀),買下了 Google 母公司 Alphabet 旗下的人氣機器人公司波士頓動力(Boston Dynamics),價格的部分則未透露。

Google 在 2013 年在 Android 之父 Andy Rubin 的主導下,買進了波士頓動力。波士頓動力的各式機器人每每推出都會引起一波討論熱潮,作品包括時速 45 公里的機械獵豹、最近開始在波士頓測試送貨,能穿越各種崎嶇地形的 機器狗 ,可以幫忙家務的 SpotMini,以及可以靈活上下樓梯並跨越障礙物的 Handle

波士頓動力推出的產品特色在於,巧妙地將機械與人工智慧結合,讓機器人能夠透過訓練達成敏捷的動作。這是項不容易的技術,以 在加州的 DARPA 機器人挑戰賽 為例,一班純粹靠遙控設定的雙足機器人光轉動門把都會失去平衡摔倒,但同樣為波士頓動力推出的 Atlas 不但能自己保持平衡,跌倒了還會爬起來,也在當時引起一陣驚嘆。

▲Atlas 機器人測試畫面
▲DARPA 機器人大賽

另外作為交易的一部分,軟銀也買下了 Alphabet 旗下日本機器人公司 Shaft。據稱,Shaft 一直與 google 內部整體機器人發展方向格格不入。而 Alphabet 在 Andy Rubin 離職後因遲遲找不到這些機器人的商業價值與發展方向,想要 賣掉波士頓動力 的消息也已經傳了一年多。

軟銀並非首次接觸機器人領域,在 2012 年,就買下了台灣人相當熟悉的 Pepper 背後的公司 Aldebaran,在日本零售店常常能看到這台服務型機器人的身影,後來更與鴻海合作生產並引進台灣。

軟銀還去年還以 240 億 美元 買下晶片廠 ARM ,在 2015 也曾投資 2000 萬美元 於生產物流搬運機器人的 Fetch Robotics。

根據 Recode 報導,Alphabet 的 CFO 曾說過他們在 X 實驗室仍舊有數個機器人專案正在進行,而對於這次波士頓動力被收購一事則未回應。

Alphabet 官方發言人表示,「機器人是有極大潛力的領域,我們很開心見到波士頓動和 Shaft 繼續為下一代的機械裝置貢獻。」

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