兩年狂賺 360 億卻又終身監禁,暗網「絲路」創辦者的末路

有人這麼形容絲路:「絲路是一個完美的商業奇跡,如果它不賣毒品的話。」從1.0 版本如今已經進化到 3.0 版本,絲路經歷了警方四次打擊又重新復活,屹立於暗網不倒,但它的最初創始人卻鋃鐺入獄,即將面臨終身牢獄之災,永無重見天日之時。
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本文來自合作媒體 雷鋒網 ,INSIDE 授權轉載

有人這樣形容絲路:

絲路是一個完美的商業奇跡,如果它不賣毒品的話。

絲路是什麼?絲路是暗網中最具「品牌價值」的電商,堪稱暗黑版淘寶。你能想到的東西都有可能在裡面找到。只要你情我願,就可以形成一筆買賣。毒品、性奴、兒童色情、私人殺手,下限是什麼?不知道,或許沒有。

從 1.0 版本如今已經進化到 3.0 版本,絲路經歷了警方四次打擊又重新復活,屹立於暗網不倒,而它的最初創始人卻鋃鐺入獄,即將面臨終身牢獄之災,永無重見天日之時。

2017 年 5 月 31 日,絲路創始人烏布利希(Ross Ulbricht)被判上訴失敗,被判無期徒刑。此時距離他被捕已差不多有三年。在此之前,他的故事比好萊塢大片還精彩。

從好學生到坐擁億萬美元地下王國

烏布利希就算不是個天才,至少是個人才。

他先德州大學學習物理,沒怎麼用功就獲得了不錯的成績。厭倦了物理實驗室的枯燥後,又在賓夕法尼亞州立大學研究晶體學,獲得材料科學和工程碩士學位。期間他致力於研究太陽能電池,還發表過多篇相關的學術論文,得過不少獎項。

朋友眼裡的他,聰明,低調,不善言辭。他自己也曾在社交主頁上這樣描述自己:

熱愛學習,我的人生目標就是不斷地拓寬人類知識邊界。

他永不滿足現狀,什麼都想試一試。在物理學、晶體材料學上成績優秀後、他迷上了經濟學,在此之外他還涉獵了東方哲學,甚至,他還主動嘗試了迷幻劑。這些都讓他的思想也越來越激進,越來越瘋狂。

2009 年畢業後,他多次創業,倒賣過汽車,也做過非盈利計畫 —— 從普通人家收集舊書,然後把它們捐給監獄圖書館。但這些事業最終都以失敗告終,這對之前一直順心如意的他是個不小的打擊。但有一天,他做生意時接觸到了比特幣,這種數位加密,去中心化, 不依附於任何銀行的虛擬貨幣為他開啓了一扇新的大門。

我要創建一個經濟仿真體,讓人們體驗:生活在一個沒有系統化權力使用的世界裡是什麼樣子。

烏布利希決定做一件大事。

他要建立了一個基於比特幣這類虛擬貨幣的地下網站, 搜索引擎無法訪問, 只能通過特殊軟體進入, 且貨品交易過程全部加密。

起初,他只是想用自由經濟理論來消滅高壓政治和侵略。他認為要改造「被統治」的思想,就需要建造一個完全沒有統治的, 完全自由開放的經濟模式。然而,隨著他對自由意志論的進一步痴迷,他開始有些「走火入魔」。

毒品的使用與買賣, 應該基於個人的選擇。只要你情我願,就可以去販毒、賣淫、賭博、販賣軍火、雇凶。這些想法都充斥在他的腦中。

客觀來講,讓天下沒有難做的生意,馬雲是做不到的,因為阿里不做非法的生意。但烏布利希可以做到,因為在絲路上,不管你合不合法,只看你願不願意。

2011 年 1 月,「絲路」誕生,網站的所有搭建幾乎依靠烏布利希自學。(這傢伙真是個天才)。搭建完成後,他自己成了入駐的第一個商家,他把自己和女朋友種的迷幻蘑菇放在上面掛牌出售,結果沒幾天就有顧客上門。

很快,不斷有毒販慕名而來,入駐這個神秘商城, 買家們也紛沓而至。「絲路」成了邪惡版「淘寶」,很快,除了毒品之外的業務也拓展開來,「絲路」的註冊用戶迅速超過了 100 萬,商品超過 1 萬種,其中七成還是毒品,還有槍支彈藥,假鈔、假護照、假駕駛證和盜用的信用卡訊息,甚至還有 10 多個國家的殺手!

各色人等在這個網路空間裡進行非法交易,而作為管理員的烏布利希每天忙碌著為賣家提供各種手冊,教他們如何密封毒品,安全交易躲避追蹤。當然,好處也不少。通過收取交易中的 8%~15% 左右的手續費,他在兩年時間內狂賺 12 億美元,折合 360 億台幣。

絲路管理非常到位,只要發現有人賣假毒品,已經查實馬上封號。於是有人評價絲路:

就像 Uber 改造了計程車產業一樣,絲路讓毒品交易變得安全、有趣和友善。

警察忍不了。

但絲路對於一般的警察來說,簡直是個迷宮。使用去中心化的虛擬貨幣讓買賣很難被追蹤。暗網又用了「洋蔥路由」技術, 像剝洋蔥一樣,一層又一層代理連接,追查起來非常困難。 就算費盡九牛二虎之力, 也不見得有什麼收穫。

外界關於絲路的報導越來越多,烏布利希知道有人盯上了自己,但他並沒有害怕,反而一陣陣暗爽, 他認為對方不可能查出自己, 因為他沒在現實生活中留下任何蛛絲馬跡。

「我要買你的網站,10 億美元夠嗎?」

2012 年 4 月,烏布利希收到一個價值 10 億美元的交易請求。對方是一個來自多明尼加的毒品走私犯。

這份郵件的意思非常直接:

年輕人做得不錯,我要買你的網站。

這個大毒梟的出現讓烏布利希覺得還蠻有意思的,畢竟有大佬認可自己。 他問對方有沒有什麼具體的投資方案。結果對方直接叫價 10 億美元,並給出了實施方案,但烏布利希果斷拒絕了對方:

絲路對我而言, 不僅僅是一個生意, 還是我生活的一次變革, 這一點比金錢要重要得多了。

烏布利希把這個地下世界當成了自己某種理想和意志的化身。「這是我生活的一次變革」,生活不止眼前的苟且,在情感面前,錢不最重要。

但他並不知道,對方其實是傳奇臥底特工卡爾·佛斯(Carl Force),危險正在靠近 。

買賣不成仁義在,佛斯成功引起了烏布利希的注意。兩人在網路世界裡不斷交流,成了網友。雖然素未謀面,但烏布利希像是找到了真正懂自己的知己,二人經常徹夜暢談,就像是睡在自己上鋪的兄弟,從自己的喜好到人生追求無所不談。烏布利希鼓勵佛斯去學古生物學,佛斯則邀請他出來玩……(當然是為了抓他)

2013 年 1 月,特警破門而入,抓獲了一個正在吃早飯的男人。他不是烏布利希,而是一個名叫格林(Curtis Green ) 的男人,絲路一位客服。他苦苦哀求警察:

不要抓我坐牢,否則烏布利希一定找人殺了我。

他的判斷是對的,烏布利希很快發現了格林失蹤的事,擔心這會暴露自己的訊息,便開始雇凶準備滅口。此時,「大毒梟」佛斯成了最適合也是最值得信任的人選。

佛斯和被警方抓捕的格林演了一出雙簧,共同偽造了一張格林死亡的照片,告訴烏布利希已經成功幹掉目標,進一步騙取了他的信任。

2016 年 6 月,警方經過幾年的網路追蹤,線索越來越多,案件越來越清晰。烏布利希也意識到絲路開始變得不太安全,可能有暴露的危險。這時佛斯開始主動為烏布利希制定跑路計劃,希望借此抓住他。

可自始至終,烏布利希都沒有透露過任何有關自己真實身份的訊息,即使後來發現自己有可能被警方發現時,都不願意按照佛斯的計劃來逃跑。

長達 3 年的臥底計劃就這麼失敗了。

人算不如天算,就在所有人一籌莫展的時候,FBI 早先派出了一支網路小分隊卻忽然有了進展。

原來,他們從一開始就沒日沒夜地搜查絲路的 IP 地址,雖然洋蔥路由經過了非常多層的隱藏,但是也蓋不住一層一層地查找,最後這支小分隊成功鎖定了絲路的 IP 地址。

2013 年的 10 月, 烏布利希正在一家書店上網, 一對男女從他身邊經過, 忽然莫名其妙大吵大鬧。烏布利希出於好奇回頭看了一眼, 就在這時,一位探員飛快奪走他的電腦, 另外兩名探員撲上來將其抓獲。 而當時他的電腦上正登錄著「絲路」的管理員帳號。

得知烏布利希被捕後,他身邊的所有人都嚇到了。這平時看起來陽光、上進的大男孩,竟然是雇凶殺人的毒梟,地下邪惡世界的締造者。

更讓人驚呆的是,烏布利希被捕之後,那個傳奇臥底佛斯也被捕了。原來,在進入「絲路」之後, 佛斯很快就認定,憑借烏布利希的能力,「絲路」將牢不可破。於是他想與其最終任務失敗,不如自己先撈一筆。

一個老練的臥底,深入這個億萬美元的地下邪惡王國,他心動了,被腐蝕了。

臥底期間,他一邊幫著警察抓捕烏布利希,一邊還偽造了另外的很多身份, 利用這些身份不斷敲詐烏布利希,來撈取比特幣, 甚至參與了洗錢活動… FBI 網路技術分隊發現這件事後, 完全不敢相信自己查獲的證據。

最終,除了烏布利希本人被判無期徒刑之外,佛斯也鋃鐺入獄,被判 87 個月的監禁。

尾聲:是締造者,還是鋪路炮灰?

2015 年,烏布利希站第一次被宣告無期徒刑。或許悔恨,或許不服。宣判前他做了長達 20 分鐘的聲明,請求法官寬大。宣稱自己已經變了,不再是那個創建絲路的人了,他已經變得更成熟,明智和謙虛。但是,法官依然給予了最嚴厲的懲罰:終生監禁。

就在昨天(2017 年 5 月 31 日),烏布利希被判上訴失敗,收到了無期徒刑的判決結果。烏布利希的故事真正被宣告結尾。

但絲路的故事卻仍在繼續,只是換了寫手。

看起來,絲路的「品牌價值」並沒有隨著烏布利希被判處終身監禁而減損。在 2013 年 11 月,絲路 2.0 橫空出世。它的創建者是烏布利希的追隨者本特霍爾,2014 年底,這名曾經供職於 Space X 的工程師終於東窗事發,鋃鐺入獄。絲路 2.0 被關閉不久之後,有人建立了絲路 3.0。至於絲路 3.0 的建立者究竟是誰,目前還不得而知。因為,他還沒有落入 FBI 的手中。

不過,絲路 3.0 的經營並不順利。經過了兩次大換血,絲路的聲譽嚴重受損,新來的「旗手」再也沒有傳出如烏布利希這樣的故事。

一個在 10 億美元面前不為所動,堅守自己的人生哲學的故事,本該蕩氣回腸振奮人心。可他的堅守卻帶來了無盡的鮮血和罪惡。這樣的堅守,注定讓他的一生永遠是灰蒙蒙的悲劇色彩。


阿物科技《B2B 數位轉型白皮書》提出 B2B 數位行銷十大趨勢、六大具體方針指引

以 MarTech 見長的阿物科技(awoo)提出一份《B2B 數位轉型白皮書》,為企業剖析為什麼現在必須立刻實施 MarTech 計畫,以及如何找到最佳的行銷途徑。
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Photo Credit:Campaign Creators on Unsplash
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疫情席捲全球,人們的生活與工作模式與以往大不同,全球商務與貿易生態也改變了。不只避免人與人連結的「零接觸經濟」成為當代顯學,講究以人為本、科技賦權的「行銷 5.0」時代也已然到來。換言之,現在的企業不能僅是完成傳統數位化(例如只是把資料 e 化),還必須實施新一代科技的數位轉型,將線下的規模延伸至線上,並善用「行銷科技 MarTech」以帶來真正的獲益成長。

三個必須展開 B2B 數位行銷的理由

改變既有 B2B 行銷模式、思考數位轉型是必須的嗎?答案是:沒錯。根據阿物科技《B2B 數位轉型白皮書》中的資料顯示:B2B 的買賣雙方的工作型態已逐漸往數位靠攏,諸如:透過視訊會議互動、上網搜尋相關資訊等,再再顯示線上發展的必要性。

此外,B2B 買方採購決策者,也樂於透過線上管道與品牌互動聯繫、獲取產品與服務資訊,而非實體面對面;反映到銷售數字上,則是 B2B 買方比起過去更願意透過線上或電商採購,誠如顧問公司麥肯錫調查指出,疫情期間 B2B 企業減少了 34% 的面對面銷售、增加了 10% 的線上模式,明確指出疫情為商務帶來的影響。

另外,由於科技與數位變遷,許多技術到位,進而驅動行銷變革,也就是說,當數位行銷、線上銷售已成為標準配備,企業若要鞏固其專業性與權威性,行銷數位轉型便是無法迴避的任務。更重要的是,由於愈來愈多的企業轉型為數位工作型式,也就是客戶(或說買家)多已構築線上溝通的生態基礎,因此要與客戶接觸最好的方式,便是跟著轉往線上,搶佔商機。

總之,在外部環境(全球疫情影響)、數位變遷(即至科技,或說行銷 5.0 時代的到來)、買方行為(數位工作型態)等三大元素交織的時間點上,建立 B2B 線上行銷生態系是一條必須踏上的明確道路。

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B2B 數位行銷十大趨勢,以及具體執行策略

阿物科技《B2B 數位轉型白皮書》對於當前 B2B 數位趨勢提出十大觀察,包括:

  1. B2B 通路,數位渠道將佔 8 成。
  2. B2B 企業 Y 世代上位,逾 7 成握有採購決策。
  3. 2019 年疫情爆發前 B2B 電商營收達 12.2 兆美元,超過 B2C 營收規模,預估 2027 年全球 B2B 電商營收將達 20.9 兆美元。
  4. B2B 與 B2C 模式將趨於一致,在行銷模式上將難以區分 B2B 還是 B2C。
  5. B2B 台灣賣家數於國際電商平台激增 3 倍。
  6. B2B 貿易受疫情影響,全球 1,200 個展會延期或取消,或改以線上進行。
  7. B2B 經營內容與 SEO 是行銷趨勢。
  8. B2B 需經營品牌,並同步經營社群,讓企業成為市場上的意見領袖,留住忠誠粉絲與潛在客戶。
  9. B2B 行銷需善用 SEO 智慧賦能,如透過自然語言處理(NLP)分析內容文本、電腦視覺(CV)分析網頁產品情境,為產品貼上特徵標籤,以供使用者搜尋意圖之預測,也讓 SEO 從字元比對升級為「意圖比對」,以呈現更精準的搜尋結果。
  10. 數據驅動、內容為王,行銷不只以「人」為中心,也要以「物」為中心同時洞察行為與意圖數據。

種種趨勢意味著,建立 B2B 數位轉型的線上化行銷生態系,是當前 B2B 企業不可迴避的任務。阿物科技也在白皮書中提出具體做法,透過「以 SEO 為核心+電商行銷」的架構建立,結合 SEO 關注的「關鍵字、網頁優化、內容經營」與電商行銷的「導流、導購、會員經營」帶入 B2B 模式,進而完成從導流到導購的 B2B 內容行銷與 SMarketing1,以及會員經營、再行銷,創造顧客終生價值。

(註1)SMarketing:意即 Sales+Marketing,指的是企業如何結合行銷與銷售團隊,讓雙方得以合作並完成業務目標,例如建立共同的語言、建立共同的工作流程等。

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六大方針助攻 B2B 企業成為數位行銷常勝軍

綜觀 SEO(搜尋引擎最佳化) 與內容行銷趨勢、B2B 買賣雙方的痛點與現象、影響現況的三大元素(疫情來臨、數位變遷、世代交替)等考量,阿物科技也在白皮書中提出 B2B 企業與電商行銷數位轉型的六大方針指引:

  1. 掌握數位行銷發展趨勢,舉凡 SEO 搜尋引擎優化、內容行銷經營、社群媒體擴散、權威領導聲量(KOL)等概念,皆須有所了解。
  2. 要有「數據驅動,內容為王」的雙核心管理。
  3. 採取「以 SEO 為核心、以電商行銷為架構」的 B2B 行銷數位轉型策略。
  4. 建立「長期、有效率、穩定的」買賣雙方的互動網絡與線上數位平台。
  5. 具備「得優質流量得天下」的 SEO/CRO 思維與行動,為「導流」建立深厚基礎。
  6. 導入「以 SEO 為核心的成長流量服務」,搶攻後疫情時代下的全球商機。

若企業渴望在全球 MarTech 潮流中一同乘風破浪,不妨立即展開電商行銷數位轉型,開啟 B2B 貿易的新大航海時代。

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瞭解更多:阿物科技的 MarTech 趨勢解密