星際殖民的下一步:建立太空精子庫

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The International Space Station is seen in this view from the space shuttle Discovery after the undocking of the two spacecraft in this photo provided by NASA and taken March 7, 2011. Astronauts aboard the space shuttle Discovery prepared on Tuesday to bring NASA's most-traveled spacecraft back to Earth, wrapping up its 39th and final mission.  REUTERS/NASA/Handout  (UNITED STATES - Tags: SCI TECH) FOR EDITORIAL USE ONLY. NOT FOR SALE FOR MARKETING OR ADVERTISING CAMPAIGNS. THIS IMAGE HAS BEEN SUPPLIED BY A THIRD PARTY. IT IS DISTRIBUTED, EXACTLY AS RECEIVED BY REUTERS, AS A SERVICE TO CLIENTS - RTR2JN0Q
The International Space Station is seen in this view from the space shuttle Discovery after the undocking of the two spacecraft in this photo provided by NASA and taken March 7, 2011. Astronauts aboard the space shuttle Discovery prepared on Tuesday to bring NASA's most-traveled spacecraft back to Earth, wrapping up its 39th and final mission. REUTERS/NASA/Handout (UNITED STATES - Tags: SCI TECH) FOR EDITORIAL USE ONLY. NOT FOR SALE FOR MARKETING OR ADVERTISING CAMPAIGNS. THIS IMAGE HAS BEEN SUPPLIED BY A THIRD PARTY. IT IS DISTRIBUTED, EXACTLY AS RECEIVED BY REUTERS, AS A SERVICE TO CLIENTS - RTR2JN0Q
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原文刊登於 36Kr,INSIDE 獲授權轉載。

去年,伊隆·馬斯克宣佈了 火星殖民計劃 ,10 年內將人類送往火星。可是,登陸火星後,人類怎麼生存呢?怎麼繁衍生息呢?

最近一項 研究 表明,在太空遊歷了 9 個月之久的冷凍精子,在返回地球之後,依然能夠孕育出一窩健康的小鼠。

這為人類向火星或更遙遠的星球進軍,開闢了一種新的可能性。研究人員表示,如果人類長期生活在太空站或其他行星,外太空的殖民地可能會儲存精子和卵子的樣本,用來進行繁殖。

可是,在國際太空站上,人們受到的輻射量超過地球上的 100 倍。作為身體上最敏感的部位,生殖器官首當其衝。輻射會讓精子產生嚴重的生殖問題。

為了測試這種輻射是否會給精子帶來不可挽回的傷害,這個團隊讓老鼠冷凍精子的樣品在國際太空站待了 288 天。

對於此次實驗的目的,研究人員表示:「如果人類開始永久生活在太空,那麼使用輔助生殖技術,讓儲存好的精子能夠繁衍後代將會很重要。」

在實驗過程中,精子是被保存在零下 95℃ 的條件下,時間週期為從 2013 年 8 月到 2014 年 5 月。

這些冷凍精子樣品返回地球後,與地球上同期的精子保存在相似的環境下,進行對比實驗。

研究人員讓兩種精子分別與卵細胞結合成胚胎,然後放入雌性老鼠體內進行「代孕」。

▲「太空精子」產下的健康小鼠,photo credit: Teruhiko Wakayama on PNAS JOURNAL

結果顯示,兩種精子產生的幼崽比例沒有什麼差別,遺傳分析顯示,「太空精子」產生的小鼠與普通老鼠幼崽只有微小的差別。

研究人員發現,儘管與對照樣本相比,進行過太空旅行的精子略有損傷,但是,這樣的 DNA 損傷並不影響精子讓卵子受孕的能力。

論文第一作者、來自日本山梨大學的生物學家 Teruhiko Wakayama 稱:「我們透過小鼠的太空精子獲得了很多的健康後代,這些幼崽沒有任何遺傳損傷。」

這對有朝一日人類和動物在地球之外的繁衍來說,是個絕對的利多消息。不過專家也表示,在人類製造「太空寶寶」之前,還需要就太空環境對繁殖的影響作進一步的研究。

對於那些夢想在外太空建立殖民地的人來說,如何繁育後代是一個很重要的命題。瞭解輻射對精子的影響只是第一步。

此外,在太空與性相關的問題還有很多。比如,在太空中失重的環境下如何做愛,如何讓胎兒在無重力的環境下發育,以及會產生什麼影響,這些都尚待探索。

貝勒大學航太醫學中心的副教授 Dorit Donoviel 說道:「沒有誰曾在太空中懷孕並生下孩子。理想條件下,實驗應該讓老鼠在太空中交配,並生下幼崽。但是我並不清楚讓老鼠在失重的情況下交配,能不能成功。」

Donoviel 擔心重力對胚胎發育的影響,這種環境下生產的孩子會不會更加脆弱。

但是,不管怎麼說,這項研究也讓我們離遠征星辰大海的夢想又靠近了一步。


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