Flip Video之死,誰之過!?

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美聯社照片

本文為客座作者 Robert Lo 投稿,以下是他的自我介紹

 

電機工程碩士,但畢業後沒當過一天工程師,卻當過三年公務員。曾擔任台灣龍頭電信公司董事長的特別助理。2004 年擔任目前台灣上櫃最大網站公司副總經理, 成功將目前全球最受歡迎的網路電話 Skype於創業初期即引進台灣, 讓台灣成為該服務的領導市場,消費者領先世界享受免費優質的電話服務 目前定居美國加州,2009 年於美國創辦完全於網路行銷消費性電子產品新品牌的公司;2011 年初於台灣創辦提供中小企業行銷 DIY 工具的網路公司。

 

數週前網通大廠 Cisco 發佈一則組織重整的新聞,在台灣並沒有什麼相關的報導或評論。主要原因可能是美國科技公司重組或裁員並不是什麼新聞,再者,被裁撤的事業體,其品牌並沒有在台灣銷售,所以對台灣而言相對陌生。被 Cisco 裁撤掉的事業體,是 Cisco 於 2009 年以美金六億收購 的一個手持式高解析度攝影機消費者品牌:Flip Video Camera,將會有 550 員工被解聘。

相對於 Cisco 全部 72000 名員工與近美金 400 億的年營收而言,這個裁撤案對 Cisco 整體的 headcount 費用以及營收的影響很小,但對於近年來 Cisco 藉由收購公司積極跨足消費性電子設備市場的企圖,卻傳遞一個很重要訊息:Cisco 要採煞車了

Flip Video 於 2007 年推出,因為 Pocket-size 的設計,方便手持,且功能單純,就是只能拍 video(但解析度已達 1280X720,採 H.264 視訊與 AAC 音訊的解壓縮格式),介面設計簡單與友善,價格平易近人 ,例如 4GB 可錄 1 小時美金 129.99 元 (現已降價到 109.99),8GB 兩小時美金 179.99 元 (現已降價到 109.99),且 Flip Video 的電腦軟體可以很容易地將 video 上傳到 YouTube 與大家分享 (那時候 Facebook 才開始嶄露頭角),很快就風行,上市以來就一直是 Amazon.com 上 best-selling Camcorder。

再加上好萊塢名流例如 Oprah Winfrey,Steven Spielberg 與 Jennifer Aniston 等人的加持,手持 Flip Video 到處錄影變成一種時尚與流行,對於 Flip Video 的盛行更有推波助瀾的效果,於 Camcorder 市場中找到一條康莊大道。此時 Cisco 也致力於發展消費性電子設備品牌以及 Video conferencing 的市場,Flip Video 的盛行受到 Cisco 青睞於 2009 年被其併購。有了網通巨人 Cisco 的富爸爸後,理當更能因此飛黃騰達,但為何於兩年後卻遭到被裁撤如此慘烈的下場?

先讓我們回到當 Apple Steve Jobs 於 2009 年推出具有 Video 功能的 iPod Nano 時, 他就明確表示,Flip 是 iPod Nano 的主要競爭目標 。 所以,一樣是口袋型體積方便手持且於價格差不多的情況下,當消費者有用途較多的 iPod Nano with Video 的選擇時,Flip Video 這樣單純的 Video camera 就開始居下風了,更不要說之後的 iPhone 3GS 與還有最新一代的 iPod Touch,以及 Andrioid 等皆具有 video 功能的智慧型手機的流行,而具有 HD video quality 的 iPhone 4 與其他智慧型手機的問市,消除了 Flip Video 的最後一個可能的優勢 (HD Video)。

讓 Flip Video 於市場競爭逐漸失利且雪上加霜的另一個重要因素是,social networking 的使用者情境。若你有一支具有 video 功能的智慧型手機,你最常用 video 這個功能來作什麼?舉例筆者帶小孩去動物園,當他正在餵食小羊時,筆者就會馬上用 iPhone 4 拍攝這段 video,然後不假思索下個動作就是開啟 Facebook 的 App 把這段 video post 上 Facebook 與好友們 share。由於 Facebook 與 youtube 等上了智慧型手機與行動網路,其 social networking 的 sharing 與 responding 已經越來越多是 real-time 的現在進行式了。

以這樣的流行趨勢來看目前無法 wirelessly or mobile-connected 到 Internet 的 Flip Video,其迅速縮減的市場也不足為奇了。其實 Cisco 不是沒想到,事實也證明 Cisco 即將要發展具有 wifi 功能的 Flip Video,但於現在 iPhone 與 Andriod phone 充斥的時候 (別忘了 iPad 2 也加入行列囉),Cisco 跨出這一步未免也太慢了。確實,筆者就於 2009 年六月購買一支 Flip Video,起初覺得很好用,也很常用。但真的當口袋中已經有 iPhone 3GS (現在是 iPhone 4) 之後,這支 Flip Video 就束之高閣,只有在某些特定的場合或者有長時間的攝影需求時,才會派上用場,因此即便有後續的 upgrade 機種,也不會想再添購第二支了。

這樣看起來,又是具有 video 功能,且有 mobile 或 wireless 連網功能的智慧型手機或行動裝置搞的鬼!?你可以把理由輕易地歸罪於此,但這並不表示 Flip Video 從來沒有機會可以與其競爭,事業的主事者 Cisco 本身需要付最大的責任?

Cisco 雖然近年來有耕耘消費者市場的企圖,但其並沒有徹底面對消費性電子設備市場的現實,改變其經營的心態,簡單說,Cisco 沒有 Ready!消費性電子設備市場首先要面臨的就是不會有太高的毛利 (當然有些很少數的例外,讀者知道筆者心中想的什麼),這與 Cisco 一直享受由網通設備與企業市場帶來的 50% 到 60% 的毛利率相比,其消費者產品帶來的 30% 毛利 (應該算高的了) 就顯得太低了。

在資本市場習慣 Cisco 過去快速成長與近乎壟斷帶來的高額利潤的情況下,雖然手中握有 Flip Video 手持式 Video camcorder 以及 Linksys home networking 這樣的王牌,Cisco 面臨華爾街分析師與投資者的質疑與前所未有的壓力。於最近這幾個月獲利能力連續下滑,必須要下修財測的殘酷現實下 (讀者是否覺得眼熟?跟 宏碁連兩季下修財務預測很類似吧 ),Cisco 也只能將資源與焦點再專注於企業設備與服務市場。

一個企業網通巨人要延伸觸角到消費者市場,不會是只有改了 Logo 與併購市場領先品牌就夠了,如果沒有於心徹底的改變,於外傳遞給消費者的訊息,不論是產品的研發設計,到品牌的經營,不僅不清楚,也會顯得沒有誠意。從 Cisco 對外發佈的 新聞稿 ,證明了 Cisco 此刻的困窘。Flip video,到底是被前述的類似智慧型行動裝置給打敗?還是 Cisco 自己毀了 Flip Video 的大好前程呢?一定會有爭議,但恐怕 Cisco 不能只將理由輕易歸罪於前者,到底 Cisco 自己才是始作傭者啊!


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