Flip Video之死,誰之過!?

數週前網通大廠Cisco發佈一則組織重整的新聞,在台灣並沒有什麼相關的報導或評論。主要原因可能是美國科技公司重組或裁員並不是什麼新聞,再者,被裁撤的事業體,其品牌並沒有在台灣銷售,所以對台灣而言相對陌生。被Cisco裁撤掉的事業體,是Cisco於2009年以美金六億收購的一個手持式高解析度攝影機消費者品牌:Flip Video Camera,將會有550員工被解聘。 相對於Cisco全部72000名員工與近美金400億的年營收而言,這個裁撤案對Cisco整體的headcount費用以及營收的影響很小,但對於近年來Cisco藉由收購公司積極跨足消費性電子設備市場的企圖,卻傳遞一個很重要訊息:Cisco要採煞車了。
評論
評論
美聯社照片

本文為客座作者 Robert Lo 投稿,以下是他的自我介紹

 

電機工程碩士,但畢業後沒當過一天工程師,卻當過三年公務員。曾擔任台灣龍頭電信公司董事長的特別助理。2004 年擔任目前台灣上櫃最大網站公司副總經理, 成功將目前全球最受歡迎的網路電話 Skype於創業初期即引進台灣, 讓台灣成為該服務的領導市場,消費者領先世界享受免費優質的電話服務 目前定居美國加州,2009 年於美國創辦完全於網路行銷消費性電子產品新品牌的公司;2011 年初於台灣創辦提供中小企業行銷 DIY 工具的網路公司。

 

數週前網通大廠 Cisco 發佈一則組織重整的新聞,在台灣並沒有什麼相關的報導或評論。主要原因可能是美國科技公司重組或裁員並不是什麼新聞,再者,被裁撤的事業體,其品牌並沒有在台灣銷售,所以對台灣而言相對陌生。被 Cisco 裁撤掉的事業體,是 Cisco 於 2009 年以美金六億收購 的一個手持式高解析度攝影機消費者品牌:Flip Video Camera,將會有 550 員工被解聘。

相對於 Cisco 全部 72000 名員工與近美金 400 億的年營收而言,這個裁撤案對 Cisco 整體的 headcount 費用以及營收的影響很小,但對於近年來 Cisco 藉由收購公司積極跨足消費性電子設備市場的企圖,卻傳遞一個很重要訊息:Cisco 要採煞車了

Flip Video 於 2007 年推出,因為 Pocket-size 的設計,方便手持,且功能單純,就是只能拍 video(但解析度已達 1280X720,採 H.264 視訊與 AAC 音訊的解壓縮格式),介面設計簡單與友善,價格平易近人 ,例如 4GB 可錄 1 小時美金 129.99 元 (現已降價到 109.99),8GB 兩小時美金 179.99 元 (現已降價到 109.99),且 Flip Video 的電腦軟體可以很容易地將 video 上傳到 YouTube 與大家分享 (那時候 Facebook 才開始嶄露頭角),很快就風行,上市以來就一直是 Amazon.com 上 best-selling Camcorder。

再加上好萊塢名流例如 Oprah Winfrey,Steven Spielberg 與 Jennifer Aniston 等人的加持,手持 Flip Video 到處錄影變成一種時尚與流行,對於 Flip Video 的盛行更有推波助瀾的效果,於 Camcorder 市場中找到一條康莊大道。此時 Cisco 也致力於發展消費性電子設備品牌以及 Video conferencing 的市場,Flip Video 的盛行受到 Cisco 青睞於 2009 年被其併購。有了網通巨人 Cisco 的富爸爸後,理當更能因此飛黃騰達,但為何於兩年後卻遭到被裁撤如此慘烈的下場?

先讓我們回到當 Apple Steve Jobs 於 2009 年推出具有 Video 功能的 iPod Nano 時, 他就明確表示,Flip 是 iPod Nano 的主要競爭目標 。 所以,一樣是口袋型體積方便手持且於價格差不多的情況下,當消費者有用途較多的 iPod Nano with Video 的選擇時,Flip Video 這樣單純的 Video camera 就開始居下風了,更不要說之後的 iPhone 3GS 與還有最新一代的 iPod Touch,以及 Andrioid 等皆具有 video 功能的智慧型手機的流行,而具有 HD video quality 的 iPhone 4 與其他智慧型手機的問市,消除了 Flip Video 的最後一個可能的優勢 (HD Video)。

讓 Flip Video 於市場競爭逐漸失利且雪上加霜的另一個重要因素是,social networking 的使用者情境。若你有一支具有 video 功能的智慧型手機,你最常用 video 這個功能來作什麼?舉例筆者帶小孩去動物園,當他正在餵食小羊時,筆者就會馬上用 iPhone 4 拍攝這段 video,然後不假思索下個動作就是開啟 Facebook 的 App 把這段 video post 上 Facebook 與好友們 share。由於 Facebook 與 youtube 等上了智慧型手機與行動網路,其 social networking 的 sharing 與 responding 已經越來越多是 real-time 的現在進行式了。

以這樣的流行趨勢來看目前無法 wirelessly or mobile-connected 到 Internet 的 Flip Video,其迅速縮減的市場也不足為奇了。其實 Cisco 不是沒想到,事實也證明 Cisco 即將要發展具有 wifi 功能的 Flip Video,但於現在 iPhone 與 Andriod phone 充斥的時候 (別忘了 iPad 2 也加入行列囉),Cisco 跨出這一步未免也太慢了。確實,筆者就於 2009 年六月購買一支 Flip Video,起初覺得很好用,也很常用。但真的當口袋中已經有 iPhone 3GS (現在是 iPhone 4) 之後,這支 Flip Video 就束之高閣,只有在某些特定的場合或者有長時間的攝影需求時,才會派上用場,因此即便有後續的 upgrade 機種,也不會想再添購第二支了。

這樣看起來,又是具有 video 功能,且有 mobile 或 wireless 連網功能的智慧型手機或行動裝置搞的鬼!?你可以把理由輕易地歸罪於此,但這並不表示 Flip Video 從來沒有機會可以與其競爭,事業的主事者 Cisco 本身需要付最大的責任?

Cisco 雖然近年來有耕耘消費者市場的企圖,但其並沒有徹底面對消費性電子設備市場的現實,改變其經營的心態,簡單說,Cisco 沒有 Ready!消費性電子設備市場首先要面臨的就是不會有太高的毛利 (當然有些很少數的例外,讀者知道筆者心中想的什麼),這與 Cisco 一直享受由網通設備與企業市場帶來的 50% 到 60% 的毛利率相比,其消費者產品帶來的 30% 毛利 (應該算高的了) 就顯得太低了。

在資本市場習慣 Cisco 過去快速成長與近乎壟斷帶來的高額利潤的情況下,雖然手中握有 Flip Video 手持式 Video camcorder 以及 Linksys home networking 這樣的王牌,Cisco 面臨華爾街分析師與投資者的質疑與前所未有的壓力。於最近這幾個月獲利能力連續下滑,必須要下修財測的殘酷現實下 (讀者是否覺得眼熟?跟 宏碁連兩季下修財務預測很類似吧 ),Cisco 也只能將資源與焦點再專注於企業設備與服務市場。

一個企業網通巨人要延伸觸角到消費者市場,不會是只有改了 Logo 與併購市場領先品牌就夠了,如果沒有於心徹底的改變,於外傳遞給消費者的訊息,不論是產品的研發設計,到品牌的經營,不僅不清楚,也會顯得沒有誠意。從 Cisco 對外發佈的 新聞稿 ,證明了 Cisco 此刻的困窘。Flip video,到底是被前述的類似智慧型行動裝置給打敗?還是 Cisco 自己毀了 Flip Video 的大好前程呢?一定會有爭議,但恐怕 Cisco 不能只將理由輕易歸罪於前者,到底 Cisco 自己才是始作傭者啊!


「 2021 科睿唯安創新論壇」釋放智慧財產力量,超前部署競爭優勢

專業資訊服務提供者科睿唯安( Clarivate ),將於 6 月 25 日下午舉辦線上創新論壇,邀請多位來自全球不同產業的專家齊聚一堂,分享如何釋放智慧財產力量。
評論
Photo Credit:科睿唯安 Clarivate
評論

商業競爭環境快速變遷,加上受到新冠肺炎疫情的侵襲,加速數位轉型已是頂尖機構能否保持競爭優勢及持續成長的關鍵。企業面對來自四面八方的壓力,卻依然能夠生存營運,其共同特色為掌握大數據分析洞察、以數據驅動決策、著重發展良好的創新技術,並以更快的速度及效率將成果推向市場;其中,聰明運用智慧財產資料,是成功商業策略的核心所在。

全球領先的專業資訊服務提供者科睿唯安( Clarivate )將於 6 月 25 日下午舉辦線上創新論壇( Clarivate Innovation Forum ),邀請多位來自全球不同產業的專家齊聚一堂,分享如何釋放智慧財產力量,超前部署競爭優勢 ( Maximizing IP to Drive Strategic Advantage )。立即報名:「2021 科睿唯安創新論壇」

結合全球與在地專家觀點,橫跨多個產業的視野

在全球疫情尚未平緩下,科睿唯安採用線上論壇的形式,跨越國界藩籬,讓國內外業界專家可以一同分享自身經驗與觀察。國際與談貴賓陣容包括來自阿里巴巴( Alibaba )、江森自控 ( Johnson Controls )、漢高( Henkel )、聯想( Lenovo )、阿克蘇諾貝爾( AkzoNobel )、費列羅( Ferrero )等知名品牌的智權領導人,台灣本地嘉賓則包含工研院、友達光電與台耀化學。

產業的多樣性也是本次論壇的看點,智慧財產包含專利、商標、工業設計、營業秘密、著作權等多種手段與形式,以往針對創新與智慧財產策略的討論,較少觸及產業結構、企業文化、市場趨勢等影響策略制定的各種因素,例如在高科技與生技製藥領域,專利佈局影響了後續技術優勢、投資併購與成果轉化;而餐飲及消費品牌則可能更專注在商標與設計的保護。本次論壇的專家來自於不同產業,包含電商網路、消費電子、食品、高科技、智慧建築、塑化、生技製藥等,囊括 B2B 與 B2C 不同的市場挑戰與競爭態勢,他們將探討經營智慧財產權的策略思維在其中的異同。立即報名:「2021 科睿唯安創新論壇」

提升智慧財產的戰略地位,加速跨領域整合與產業創新

過往許多台灣機構以防禦及降低風險的思維在經營智慧財產,智權部門在組織內部常被視為成本中心,然而一些發展較成熟的大型企業與研究機構早已跟上國際潮流,正在積極活化這些無形資產,從選題開始就以經營戰略資產的思維將其價值發揮到最大化。另一方面,從手機、電動車到醫療裝置,現代發明皆需要更深更廣的專業技術,跨域整合已是大勢所趨,自全球疫情爆發以來更凸顯了策略聯盟的重要性,尤其智慧財產是跨界合作的重要基礎之一。本次論壇嘉賓來自產業界與研究機構,他們將分享如何透過產業趨勢、供應商與客戶、業務行銷、產品研發、甚至是董事會成員,來深度瞭解企業的內外部需求,並且整合資源以促進組織內部創新文化的良性循環,同時將智慧財產結合創新策略與商業佈局,成為經營管理階層在決策制定上的有力後盾。

科睿唯安提供企業與研究機構在創新過程中所需的專業知識和解決方案,涵蓋科學研究、生命科學與製藥、智慧財產權各個領域。除了每年透過智慧財產資訊評選全球百大創新機構( Top 100 Global Innovators ),亦不時透過旗下整合的專業資訊與大數據分析,提供產業技術的創新趨勢與洞察,協助企業與研發機構利用數據資訊制定決策,加速創新。

立即報名:「2021 科睿唯安創新論壇」

Photo Credit:科睿唯安 Clarivate

本文章內容由「科睿唯安( Clarivate )」提供,經關鍵評論網媒體集團廣編企劃編審。