【Cheng lap 的資訊通鑑】那個沒有 VGA,就沒有遊戲權的時代

在看這篇文章的讀者,請問你有沒有經歷過因為螢幕支援不了,而玩不了一個遊戲?
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在看這篇文章的讀者,請問你有沒有經歷過因為螢幕支援不了,而玩不了一個遊戲?我相信很多人都沒有這樣的經驗,螢幕這種東西就算解像度比較差,總不會顯示不了吧?不過如果你有這種經驗的話,那麼你用電腦的歷史,很可能已經有十五年以上了。

在二十一世紀的今天,所有的電腦螢幕,幾乎都是全彩了。也就是每部電腦,都能夠顯示出像照片一樣真實的顏色,不然大家怎樣在電腦螢幕上看 AV, 追劇集和偷偷抓盜版電影?就算是最廉價的螢幕,也不會出現不能顯示的顏色。

不是所有螢幕都可以顯示很多顏色的

可是在二十世紀可不是這樣,那時候的螢幕,能顯示的顏色數是非常有限的,甚至大部份顏色都顯示不了,看影片這回事可是超科技了。

我第一部電腦,不是買回來的,而是別人不要的電腦,所以他只有單色的螢幕。單色螢幕,就是只有兩種顏色,黑色是一定有的(不開就是黑色了怎可能沒有),另一種顏色可能是橙、綠(如上圖),或者白。如果你有看異塵餘生, 裡面的電腦不是只有綠和黑兩種顏色嗎?對,當年的螢幕,就是這種感覺了。

異塵餘生,出處

如果你沒有真的用過的話,可能會以為,單色螢幕,大不了像黑白電視一樣,彩色變成黑白嘛!雖然不夠賞心悅目,還是可看的。

單色螢幕,連遊戲都玩不了

事實絕非如此, 單色螢幕是用不了彩色螢幕的軟體的,特別是遊戲。遊戲需要顯示美術之故,所以多數只會選用彩色的的顯示模式。也就是說,例如「軒轅劍二」這種骨董級的老遊戲,用單色螢幕是直接跑不了,你執行那個軟體會給你個錯誤把你彈出來。在九十年代,臺灣單機遊戲最繁榮的時期,幾乎所有遊戲都要求你在 VGA 下跑, 如果你沒有 VGA 等級的螢幕, 那很抱歉, 你就玩不到這些遊戲了。

軒轅劍二,出處

甚麼是 VGA 呢? 當年的螢幕規格,除了單色外,還有能顯示四色的 CGA,能顯示十六色的 EGA,以及能顯示最多二百五十六色的 VGA。而做遊戲的人當然想要開漂亮的圖給大家看,所以多數就會選當年最多顏色的 VGA, 不過解像度就只有 320 x 200, 比今天的 iPhone 還要弱。

二百五十六色的 VGA

自然地,你要玩遊戲,他們也預期你至少有個 VGA 級的螢幕,沒有的人就算有電腦,電腦跑得動那些遊戲也沒用。今天的人看到那時候的遊戲說畫面爛的時候,你能否想像得到,一個看慣了單色的人,看到二百五十六色時的感動?

當然當時也不是所有遊戲都需要 VGA 的, 有些遊戲頗佛心的,認為這世界還是有些人,死都不換彩色螢幕。所以他們的遊戲不知為何還支援單色螢幕,而我當年也因此玩了這些遊戲。例如大宇的七笑拳,光榮的三國志二,以及智冠的俠影記。

我最記得的是俠影記,因為在單色的狀態下,幾乎看不到畫面裡走來走去的東西到底是甚麼,後來玩了 VGA 的版本,才知道那個像是異形的東西是人,那個飄來飄去的球是火砲,不過這不怪他們,用單色螢幕的人能玩就很了不起了。不過只能說,就算是支援單色螢幕的遊戲,他本來的美術設計也是彩色,單是轉成單色而已,結果就算能玩也看不懂是甚麼,正常來說還是快些買個彩色螢幕保平安才是。

沒有 VGA 螢幕,結果我...

不過單色螢幕也不是完全沒有福利的,單色螢幕雖然其貌不揚,卻隱藏了一個秘密:他支援了當年最高解像度的模式。是的,單色螢幕有一個顯示模式,雖然只有兩種顏色,卻能比當年 VGA 最高解像度的模式還要精細一點。所以也有一些軟體是單色螢幕專用的,沒記錯的話,大富翁一(也就是阿土仔的那個)就是一個只支援單色螢幕的遊戲。

大富翁一,出處

話說回來,因為用單色螢幕,當年就算我當時有電腦,看到那些遊戲,我也只能想玩卻玩不到。捨易取難的我,為了玩同樣的遊戲,你猜我會怎樣做? 賺錢或者找方法去買一個 VGA?錯了,我決定自己去圖書館自學寫程式,把它寫出來。。。

結果我真的成為了遊戲製作人了。


遊戲進軍海外市場,使用者體驗外更要注重用戶隱私安全

近年來遊戲產業蓬勃發展,但也同時引來了大量的 DDoS 攻擊。除了提供遊戲玩家良好流暢的遊戲體驗,防範惡意攻擊也是遊戲產業發展的重點項目。
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隨著科技日新月異、加上新冠肺炎席捲全球,大家「宅在家」的時間也越來越長。也就是說,人們需要花更多時間,透過網路與線上的各項服務,滿足自己工作、學習、娛樂等需求。

Photo Credit: Akamai

然而,這同時也代表著各類線上或網路的服務將面臨更多安全攻擊。據統計,光是 2020 年,全球的勒索軟體攻擊事件就增加了 715%,網路釣魚攻擊增加了 600%,上半年 DDoS 攻擊事件也增加了 151%。

遊戲產業,已成 DDoS 主要目標之一

對於遊戲產業來說,本來可以借著網路的蓬勃發展,將服務擴廣至到全球市場,不過也必然會在安全和用戶體驗等方面遇到更多挑戰。舉例來說,阻斷服務攻擊(DDoS)是一種常見攻擊方式,並已成為遊戲產業所面臨的最主要攻擊方式之一。根據 Akamai 威脅研究人員在 2019 年 7 月至 2020 年 6 月期間的調查,發現了超過 3000 起針對遊戲產業的 DDoS 攻擊!

Photo Credit: Akamai

面對 DDoS 攻擊,玩家遊戲體驗大受影響,遊戲廠商收入和品牌聲譽受到損害,你該如何應對?

Akamai 幫你有效緩解

要想守護遊戲安全,需要遊戲公司、遊戲玩家共同承擔責任,單打獨鬥很難應對海外攻擊的大幅增長。對此,Akamai 將 Prolexic DDoS 與 IP Protect 技術相結合,通過簡單有效的方法保護資料中心內所有以 Web 和 IP 為基礎的應用程式免受 DDoS 攻擊,減少停機時間,幫助遊戲廠商為玩家提供提供沉浸式遊戲體驗,提升玩家黏著度,提高企業營收,保護品牌信譽。

面對 DDoS 攻擊的企業將能通過 Akamai 清洗中心重定向網路流量,只允許乾淨的流量轉發,從而有效抵禦 DDoS 攻擊。同時 Akamai 安全營運指揮中心(SOCC)的專家還可協助客戶量身打造主動破解的控制措施,以便即時發現並有效阻止攻擊,並對其餘流量進行即時分析,作為擬定下個階段因應措施的參考。

Photo Credit: Akamai

Prolexic 的主動破解控制如今已經可以「零秒」抵擋超過三分之二的 DDoS 攻擊,並以業界領先的破解時間 SLA 為後盾,為客戶的線上服務提供完全託管的 DDoS 防護服務,快速緩解大規模、即流量來到 TB 等級的 DDoS 攻擊。

案例分享:Smilegate West的 玩家體驗革新之路 

在南美和北美地區排名第一的遊戲發行商 SmilegateWest 透過自家的遊戲平臺 Z8 Games 發行了很多廣受歡迎的線上遊戲,該公司也是「穿越火線(CROSSFIRE)」在美洲、歐洲以及中東和北非地區的代理。對於這樣的一個遊戲平臺,Smilegate West 的收入和聲譽高度取決於其所營運線上遊戲的速度和穩定性,因此他們非常重視 DDoS 攻擊。

作為一款大受歡迎的第一人稱線上射擊遊戲,穿越火線在全球的玩家數量始終維持在數百萬人之多。雖然該遊戲可以免費遊玩,但大量忠實玩家也非常願意透過付費獲得更好的武器、防禦克貝以及其他有助於提高成績和排名的裝備。

談到遊戲的營運思維,Smilegate West 資深 IT 基礎架構和安全經理 Arash Haghighi 說:「在類似穿越火線這樣的遊戲中,速度和快速的決策能力非常重要,有時候甚至 1 毫秒的延遲也會對玩家得分產生負面影響,斷線的後果更為嚴重。我們希望玩家盡可以獲得最佳的遊戲體驗,因此降低延遲並提供穩定可靠的網路,一直是我們最重視的目標。」

Photo Credit: Akamai

Haghighi 負責了該公司在全球部署的多個資料中心,需要確保無論有多少玩家,IT 基礎架構都能為穿越火線以及其他遊戲提供快速、穩定的遊戲體驗。然而頻繁遭遇的 DDoS 攻擊成了 Haghighi 最頭痛的問題。尤其是現今的 DDoS 攻擊無論是在規模或是複雜性等方面都有了明顯的增長,且遊戲產業已成為攻擊者眼中的重要目標。洶湧而來的攻擊很容易就會讓伺服器徹底崩潰,瞬間影響數千名玩家。他們甚至遇到了一些更有針對性的攻擊,可以通過增加延遲的方式讓某些玩家在對戰過程中更具優勢。

「當玩家在玩某款遊戲遇到糟糕的體驗後,他們會非常積極地透過論壇和社群向全世界大肆宣傳,這很可能導致我們的市場佔有率被競爭對手搶走。」Haghighi 對於這種問題有極大的感觸。

行雲流水般的,無懼 DDoS 威脅

近些年,Smilegate West 一直在 Akamai 的幫助下有效抵擋 DDoS 攻擊,確保能為全球玩家提供流暢的遊戲體驗。尤其是在 Akamai Prolexic Routed 的幫助下,他們甚至成功緩解了最大規模、最複雜的攻擊。

借著 Akamai 雲端 DDoS 抵擋服務的容量和威脅情報,Smilegate West 成功抵擋了巔峰值流量超過 400 Gbps 的攻擊,並瞬間恢復了正常運作。

Akamai 工程師 24/7 全天候分析流量模式並提供新篩檢程式的做法也讓他們更具信心。

在透過 Akamai 安全營運回應中心(SOCC)及時回應最新威脅的同時,他們還可以通過一個專用的帳戶密切監視各項網路活動,並針對諸如封包丟失、延遲、連線品質等關鍵指標獲得即時資訊。

Photo Credit: Akamai

為全球化營運保駕護航

DDoS 攻擊可能來自全球任何一個角落,而 Akamai 遍佈全球的 20 個據點可以有效阻止攻擊流量進入 Smilegate West 的資料中心。由於該公司玩家遍佈全球,每年還會在巴西、加拿大、中國、埃及、土耳其和美國等地舉辦多場比賽,因此 DDoS 抵擋服務的規模和覆蓋範圍也就顯得更加重要。而無論 Smilegate West 將業務拓展到哪裡,都可以獲得 Akamai 的妥善保護。

同樣借助 Akamai 遍佈全球的雲端,Smilegate West 還可以在 CDN 加速、遊戲下載和更新速度以及邊緣交付等領域獲得巨大價值。對玩家來說,這意味著遊戲和更新的下載速度更快,遊玩體驗也有了進一步提升。

在此基礎上,Smilegate West 也進一步加深了與 Akamai 的合作,開始借助 Akamai 的 Web Application Protector 解決方案為遊戲後端系統提供安全防護。

 

我們與 Akamai 的關係並不僅僅是客戶與提供商,而是朋友和夥伴。
——Arash Haghighi,Smilegate West 資深 IT 基礎架構和安全經理

歡迎訪問 Akamai 官網,了解更多行業案例及資訊。

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