回顧 HTC 加入 Android 陣營的 9 年演變史

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REUTERS/Pichi Chuang

原文刊登於 愛範兒 ,INSIDE 獲授權轉載。

如果你也曾用過 HTC 早期的一些 Android 手機,我想你應該還記得「quietly brilliant」這句標誌性的 Slogan,翻譯成中文是「謙和之中見卓越」的意思。

王雪紅曾如此自信地說道:

若未來手機廠商只剩下兩家,HTC  一定是其中一家。

不過如今,這樣的預言看似難以實現。在趨勢整合、風雲突變的幾年裡,HTC 從最輝煌時平視蘋果、三星,到現在身陷手機市場的邊緣。這一切,彷彿就像做了一場夢,一場經歷了崛起、輝煌、失利、下跌、救贖以及到最後迷失的夢。

面對今天這個令人唏噓的結局,我們卻忍不住去回憶當年 HTC 在 Android 陣營裡的演變,以及多年來在手機產業裡的那些過往。

2008 年:以側滑為名,第一款 Android 手機就此誕生

▲HTC G1,photo credit: Michael Oryl on Flickr。

「情懷」和「經典」是粉絲對於品牌的掛念,如果說黑莓 QWERTY 的鍵盤,是黑莓粉絲心裡始終忘不掉的情懷的話,那麼 HTC 從 HTC Dream(G1)時代到 Desire—Z、7 Pro 等機型的側滑鍵盤,則是 HTC 老粉絲們心中的經典。

說起來,HTC Dream 既是 HTC 第一款 Android 手機,也是世界上第一款 Android 手機。作為開放手機聯盟(OHA)的原始成員,HTC 與 Google 合作在 Android 的手機操作系統上,推出了 HTC Dream,而經過美國電信商 T-Mobile 客製的版本也就是我們熟知的 HTC G1。

從美學的角度來看,HTC G1 上的 QWERTY 鍵盤放到今天可能不會被現代的消費者所接受,但在當時,這是一個合乎邏輯的智慧手機解決方案。因為那時候 G1 沒有多點觸控的螢幕,而小螢幕上的虛擬鍵盤不僅容易誤觸,而且並不好用。

2009 年:Sense UI 誕生,翹「下巴」成為經典

若是談到 HTC 的設計,外形是其一,而 UI 則是其二。隨著 HTC Hero(G3)的誕生,Sense UI 也隨之而來。自此 HTC 的大部分手機都與 HTC Sense 緊密整合。這個 UI 擁有獨特設計和強大的功能,提供了 Android 原生系統之外的另一種選擇。

▲HTC Hero,photo credit: Boris Petersen on Flickr

除了 Sense 的橫空出世之外, HTC Hero 另一個有趣的特點就是一個翹起的「下巴」,這樣的經典設計也在 HTC G6 和 Desire-V 上沿用。如此高翹的下巴,不僅貼合人臉,而且使用鐵氟龍塗層,不僅讓保持手機手感順滑,同時還兼具抗腐蝕和耐磨等功能。

HTC Hero 不得不說是 HTC 多年手機設計中的一支代表性產品,但它在當時的意義遠不如此。按照知乎用戶 @Jason Hau 的說法,具備多點觸控功能的 G3(HTC Hero),以及 iPhone 3GS 狠狠的打了塞班(Symbian)系統和 WM 一巴掌,讓一些新潮的技術宅突然意識到,相對於那些應用程式少,操作複雜的「笨蛋」手機來說:這才是真正的智慧手機。

2010 年:Nexus One 和 HTC Desire 成為陣營裡的標桿

如果要說一年 HTC 重要的事情,應該莫過於為 Google 立下了第一代的太子— Nexus One。作為 Google 旗下的第一款自主品牌手機,Nexus One 破天荒地取消了正面的實體物理按鍵,採用了全觸控螢幕的操控方式,並延續了 HTC 的軌跡球。

▲Nexus One,photo credit: clive darra

1Ghz 高通 QSD8250 處理器,512MB RAM,還有解析度高達 480×800 的 3.7 英吋螢幕,對比起當時螢幕解析度為 320×480 的 iPhone 3GS ,這款手機的配備實在強太多了。

除了 Nexus One 之外,那一年另一款轟動的產品應該是 HTC Desire 了。Desire 在硬體上維持了和 Nexus One 基本一致的硬體配置。如果說之前的 G1 到 G6 算是 HTC 在 Android 陣營的蓄力之作的話,那麼 G7(HTC Desire)才真正讓更多消費者認識並記住在 Android 裡的 HTC 這個品牌。

▲ HTC Desire HD,photo credit: John Karakatsanis on Flickr。

這款 HTC 歷史上的功臣機型擁有強勁的硬體性能和出色的銷量,大大地提升了 HTC 的品牌形象,Google Android + 合作廠商的模式初見成效,不僅在很大程度上推廣了 Google Android 系統,也讓 HTC 賺得口袋滿滿。

但 2010 年中至 2010 年底之前發表的手機設計水準並不高。事實上,到了下半年 HTC 開始致力於研發一些小幅改版的機型,而這些手機都有 Nexus One 和 Desire 的設計元素。

2011 年:激進超前是那一年 HTC 設計的形容詞

到了 2011 年,HTC 已經將自己定位為業界領先的智慧手機製造商了。在這一年裡,HTC 依然保持其 Desire 設計語言,因為那一年發表的大多數手機都延續了之前 HTC 的風格。從 HTC Thunderbolt、Desire S 到 Rezound 和 EVO 3D,他們都保持著同樣的設計特色。

▲HTC Evo 3D,photo credit: Sam Churchill on Flickr。

在風格相近的幾款機型中,激進超前是那一年 HTC 設計的形容詞,HTC EVO 3D 便是其中的典型代表,在當時推出這樣一款業界絕無僅有的裸視 3D 手機,可謂是異常激進。有人甚至評價到,2011 年的 HTC 在美國市場出貨量不僅能超過三星,碾壓蘋果,也能夠牽著用戶走,決定高階是什麼樣的產品。

這樣的激進甚至還體現在收購 Beats 多數股權的舉動上。在很長一段時間裡,不少人將搭載 Beats Audio 的 HTC 音樂手機視為「音樂手機的新標準」,同時 HTC 也成為那個時代潮流時尚手機的代表之一。

與此同時,HTC 還推出了 Salsa 和 ChaCha 兩款 Facebook 手機以及一款針對女性用戶設計的手機 HTC Rhyme 。如此大膽和激進,讓 HTC 不跟隨市場,走出了一條自己想走的路。

當然,這一年也迎來了 HTC Sensation 系列產品,一個繼 Desire 後彰顯 HTC 強大研發實力的代表作之一

2012 年:專注於硬體研發,HTC 嘗到了失敗的味道

而來到 2012 年,4 年間,算上為數不多的 WM 系統手機,HTC 一共發表了超過 50 部手機。在機海的轟炸下,即使有部分型號失敗也是在 HTC 能夠承受的範圍之內。

於是,一些新的嘗試又在 HTC 的旗艦機上展開,比如說採用聚碳酸酯作為機身材料的 HTC One X,弧線形一體成型的機身設計配合聚碳酸酯的材質,打造出既有媲美金屬的堅固性,但又能在兼顧輕盈的同時保持高品質的手感。

▲ HTC One X,photo credit: John Karakatsanis on Flickr。

除了在聚碳酸酯上進行嘗試,同期登台的 HTC One S 在設計上則更為標新立異。HTC One S 具備當時業界創新的兩項設計,再次樹立手機工藝的新里程碑。

▲HTC One S,photo credit: Cheon Fong Liew on Flickr。

一是超耐磨的陶瓷金屬材質(Ceramic Metal),採用微弧氧化(Microarc Oxidation,MAO)工藝,該技術把鋁質一體成形的機身變成富有陶瓷質感的水晶結構,其硬度更是陽極處理鋁的 5 倍,因此 HTC One S 機身能夠歷久彌新。二是把陽極著色處理推升至更高境界的一項專利工藝,可以在手機表面創造出由亮至暗的漸層色澤,呈現優雅出眾的美感。

不過,主打的王牌產品 HTC One X 並沒有成功。

那一年,開始討好用戶的提姆 ‧庫克推出了「比 3.5 寸螢幕更大」的 iPhone 5。三星的設計師 Wang Ji-yeon 在環遊世界之後從鵝卵石中得到靈感設計出了具有飛躍改變的 Galaxy S3,而對比價格沒有差別太大的 HTC One X,顯然市場更喜歡前兩者。

2013 年:成也 New One,敗也 New One

在談到 HTC 設計史上最激進的產品,不少人一定會認為是其在 2013 年推出的 HTC One。它是全球首款全金屬的智慧手機,整部手機採用了精心打造的金屬外殼,並且擁有乾淨的線條,同時相對鋒利的邊角也讓 HTC One 顯得幹練簡約。

▲左為 hTC New One (M7),右為 HTC One(M8),photo credit: othree on Flickr。

這款手機在 2013 年 12 月,還成為了美國知名科技媒體《Business Insider》評選為「2013 年度最具創新力的十大設備」之一。而後,全金屬機身和背面三段式的設計開始被後來的手機效仿臨摹。

4 年後的今天,包括一加、樂視、格力、三星等部分手機的背面,我們多少都能看到 HTC One 的一點影子。

而在發表 HTC One 之前,One X 的失利,已經讓 HTC 持續 6 個季度利潤下滑。不過,估計連 HTC 自己都想不到這麼一款設計超前兼具美觀的手機,會因為相機的問題而被同期上市的三星 S4 一腳踹下了山崖。

在當時,無論 HTC 將自家 Ultrapixel 鏡頭解讀得多麼厲害,但 400 萬畫素終究沒能讓用戶信服。畢竟用戶不懂,他們只知道 400 萬的鏡頭所拍攝的圖片放大之後會模糊。而即便是三星 S4 的 1300 萬鏡頭表現再怎麼一般,至少在第一印象上讓用戶踏實。

▲HTC One Mini,photo credit: othree on Flickr

在 2013 年餘下的時間裡,HTC 在 One 系列中推出了兩款手機 – HTC One mini 和 One Max。而正如他們的名字所暗示的,它們只是 HTC One 的尺寸變體,同時 HTC One Max 亦成為了 HTC 的第一款配有指紋識別的 Android 手機。

▲ HTC One Max,photo credit: Kārlis Dambrāns on Flickr。

不僅因為相機問題,HTC One 的創新設計所帶來的還有供應鏈方面的問題,作為一款全金屬外殼的手機,它的工藝難度比 iPhone 5 還要高。HTC One 需要通過 CNC 對原料進行打磨、鑽孔、切削等一系列複雜工序,整個過程要進行程序和刀具的切換,是整個金屬外殼耗時最長、難度最大、最繁瑣的階段。

如此高的加工難度與代工廠的水平形成了矛盾,New One 的工藝質量根本不能得到保證,就算已經毀掉了大量殘次品,可是市面上依然存在縫隙處能夠塞進紙片的 New One。

一時之間,產品的問題、營銷的乏力、渠道的缺失、核心技術專利被訴、公司內亂,促使 HTC 開始在持續的下滑的過程中慢慢跌進谷底。

成也 New One,敗也 New One。從 One X 到 New One 才短短兩年,HTC 在 Android 的主導地位已經全盤失守。

2014 年:連續失利後,終在新機上看到希望

在經歷了 One X 到 New One 連續兩款表現不佳的產品後,這一年 HTC 將希望寄託在了 HTC One M8 身上。

▲ HTC M8,photo credit: Kārlis Dambrāns

隨之而來的 HTC One M8 更像是一款升級版的 HTC One ,它在延續一體化全金屬機身的同時,將 HTC One 身上厚重硬朗的設計磨礪得更順滑,更加圓潤貼合握持的機身,突出了 HTC 優秀的工業設計。

而上一代飽受詬病的 400 萬畫素鏡頭也升級成雙鏡頭,一顆依舊 400 萬畫素的 UltraPixel 鏡頭和一顆 200 萬畫素的景深鏡頭。這也讓 HTC One M8 成為全球首款具備景深雙鏡頭的智慧手機。

費勁心思打磨的 M8 可以說近乎完美,這次的努力終於得到了回報,M8 使得 HTC 再次實現盈利。

在 HTC 公佈的 2014 年第二季度財報中,HTC 轉虧為盈,利潤達到了 9200 萬美元。此外,22 億美元的銷售額也近乎等同於 HTC 去年全年的銷售額。

這次除了有 HTC M8 的功勞之外,也還離不開 Desire 816 的助攻。正是它以不高的價格做出一款綜合體驗都不俗的手機,讓其成功地切入萬元以上的手機市場。

根據市調機構的數據,HTC Desire 816 成為 2014 年 4 月份中市場同價位機型當中的銷量冠軍。

2015 年:不按照牌理出牌,反而贏得市場卻飽受爭議

儘管 M8 和 Desire 816 讓 HTC 在 2014 年重新嘗到了不少甜頭,但當時三星和蘋果依然在市場上佔據主導地位,而 LG、華為和摩托羅拉等一些廠商也在努力,HTC 需要在今年再次推出一劑強心劑。

▲ HTC One M9,photo credit: Kārlis Dambrāns

於是,一脈相承的 One 系列迎來了 M9 ,它是 One 系列第三次迭代的產品。與之前兩款前作相比,HTC One M9 更加注重細節。整體的設計,相較於 M7 和 M8 並沒有太大的變化,這一次,HTC 沒有在 M9 身上得到當時 M8 那樣的讚譽,有些人甚至認為 M9 的設計是退步的表現。

而除了外觀沒有太多變化,HTC 這次也將後置的 400 萬畫素 UltraPixel 鏡頭移到了正面,並在後鏡頭用上了常規的 2000 萬畫素鏡頭。並利用螢幕搭配手機套,帶來了 dot view 智慧保護套,具備畫素化的提醒顯示功能。

但是在三星 Galaxy S6 edge 面前,HTC M9 的這些亮點並沒有太大的競爭力。而 S6 edge 清爽獨特的設計以及優秀的拍照效果,更受市場的關注。

與此同時,M9 逐漸失去了之前 M7 和 M8 的影響力。

直到 2015 年底,當 HTC One A9 發表時,我們再次看到 HTC 在設計上的重大轉變,而 A9 也因為外形與 iPhone 相似而飽受爭議。當時,有網友調侃 iPhone 6s 將鏡頭移至中間,抹去背面的 Logo,就是 HTC One A9。

▲ HTC A9,photo credit: Maurizio Pesce

事實上, A9 可以說是 HTC 從自己定義什麼是高階產品到開始迎合大眾的一個轉折點。因為在 A9 身上,你已經看不到太多 HTC 的設計元素。無論是像極了 iPhone 6s 的外形設計,還是正面指紋識別,都讓 A9 成為 HTC 眾多機型中最特別的一款手機。

不過,這款飽受爭議的手機終究還是替 HTC 帶來了回報。據 HTC 的公告顯示,2015 年 11 月份,其合併營收新台幣 102.9 億新台幣,環比(相較上一期)增長 15%,為近半年高峰,但同比下降 39%。

HTC 強調,增長主要是受惠於 HTC One A9 等機型開始大量出貨。

2016 年:低迷失落、找不到方向

雖然 HTC A9 的另類策略讓 HTC 迎來了短暫的春天,但縱觀最近幾年 HTC 在手機也業務上並不樂觀,市佔正在逐漸縮小。一是在與小米、OPPO、vivo 等廠商在中國市場抗衡落到下風,二是在高階市場又爭不過蘋果、三星。

而 HTC 10 便是在這樣的環境下誕生,HTC 10 的設計靈感源於系列之前的旗艦產品,以及去年推出的 A9 。相比令人爭議的 A9 ,HTC 10 的設計則令人耳目一新。

▲HTC 10,photo credit: HTC 官網

它在機身後蓋四邊採用了寬邊的倒角處理,看起來顯得非常硬朗。而在正面,HTC 10 的變化則更為明顯,不僅取消了螢幕下方的 HTC Logo,也去除了螢幕內的三顆虛擬導航鍵。取而代之的是更整潔簡約的設計、Home 鍵以及左右兩顆觸控按鍵。

HTC 10 配備 5.2 英吋 2K 解析度的螢幕,採用高通驍龍 820 晶片組,4GB RAM 和 3000mAh 電池。有一個 Ultrapixel 的 1200 萬畫素的後置鏡頭,具有光學防手震功能,並且 BoomSound 已經發展成為 BoomSound Hi-Fi,透過手機支援 Hi-Res 音訊。

除了 HTC 10,去年 Google 發表的 Pixel 手機也是與 HTC 合作打造。儘管在攝影成像效果上榮登 DxOMark 智慧手機 Top 1 ,但 Google Pixel 在全球市場的佔比不到 1%, 或許跟代理孕母 HTC 一樣,造成這款手機銷量不足預期的原因主要與通路有關。

▲左為 Google Pixel,右為 Pixel XL,photo credit: Maurizio Pesce on Flickr。

據 AFR 的報導,儘管 Google 沒有公佈過 Pixel 手機的銷量,但有分析師表示,到 2016 年底的時候,Pixel 一共銷售了 55.2 萬台。這個銷量遠不如 iPhone,甚至不如曇花一現的 Galaxy Note7。

Note7 自去年 8 月中上市,到 10 月份時被召回,在這段時間內,Note7 出貨超過 250 萬台。

2017 年:旗艦降價都救不了低迷的 HTC ,那 HTC U 11 呢?

來到今年,HTC 發表了新一代旗艦手機 U Ultra。在這款手機上,HTC 放棄了引以為傲的全金屬機身,轉而採用了金屬中框 + 雙面玻璃的設計,背面第一眼看起來多少有點 Galaxy S6、Galaxy S7 的感覺,可以在不同光線下呈現不同的光澤。該機中國版售價 5088 元人民幣,美國地區不含消費稅的售價為 749 美元(約合 22570 元台幣)。

▲HTC U Ultra 藍寶石版,photo credit: HTC 官網

然而這樣一款售價高昂的旗艦機型,沒有無線充電、沒有耳機接口、沒有防水功能、沒有雙鏡頭、導航鍵設計不合理、採用高通驍龍 821 處理器、續航表現不盡人意、售價高昂,種種這些都是 U Ultra 遭受吐槽的原因。

此外,HTC U Ultra 螢幕上方還多了一塊 2.05 英吋副螢幕。副螢幕的解析度為 160×1040 畫素。結合了通知中心與 Widget 的作用,提供常用 App 整理、重要訊息、常用聯絡人、天氣通知,以及音樂播放的控制鈕。

不過,這款年初發表的旗艦新機 U Ultra 在經歷過一段聚光燈般的關注後,就再也沒獲得太多焦點。罕見地出現售價暴跌,比如中國版本從 5088 元人民幣跌至 4000 人民幣出頭,在美國身價也是直接八折。

按照 Wave7 的統計,HTC 如今在美國的佔比只有 2.3%,排名落後於 iPhone(44%)、三星 Galaxy(28%)、LG(10%)和 Moto(4%),而電信商方面,T-Mobile、AT&T 已經不賣它的手機,Sprint 銷售比僅 2%、Verizon 僅 1%。

這其中的感覺似乎是 HTC 在多花了幾個月甚至一年的時間,依舊只做出來一款幾乎是全面處於下風的產品。

而除了 U Ultra 之外,在 2017 年剩下的時間裡,據上週 HTC 發表 HTC U 11 的首段預告影片,確認這款新機將於 5 月 16 日正式發表,而外媒 MySmartPrice 分享了 HTC U 11 的規格資訊。

據悉,它或將配備 5.5 英吋 2K 顯示螢幕,高通驍龍 835 處理器,1600 萬畫素前鏡頭和 1200 萬畫素主鏡頭,最高 6GB RAM+128GB ROM 的儲存組合,以及支援 IP57 級防水等功能,並能夠借助 Edge Sensors 實現邊緣壓感觸控技術。

配置看起來是蠻迎合市場的,只不過能不能重新贏回這個日漸衰落的品牌口碑,就要看市場的表現了

這不但是 HTC 的倒塌,還是一個時代的倒塌

花了這麼短時間內看完 HTC 在 Android 陣營裡的 9 年演變史,相信你或許跟我一樣,內心會有些觸動。

REUTERS/Pichi Chuang

就像知乎網友 @Jason Hau 的說法一樣,彼時蜜糖,此時砒霜。許多曾經讓 HTC 茁壯成長的元素,後來卻成了 HTC 前進的絆腳石。

比如著名的「機海戰術」,曾經網羅大眾的策略卻在後來讓 HTC 深陷複雜產品線的泥沼。

比如曾經幫助 HTC 直衝雲霄的電信商,在後來卻轉投能為自己帶來更大利潤的合作對象。

比如迎來眾多好評的 New One,卻將 HTC 自己搞的傷痕累累。

如果說蘋果在誕生之初就為自己的未來規劃好行程的機靈鬼的話,那麼 HTC 則只能算是一個走一步算一步的老實人。而這個專注於硬體研發的老實人在雲端服務、內容提供、行動遊戲上從沒有佈過局。

反觀 HTC 的對手們:蘋果一直都是軟硬體一手包辦,iTunes 和 App Store 讓全世界的硬體商看著流口水;而中國的新興勢力小米作為一家手機公司更是出格,已經開始思考著如何控制用戶家裡的冰箱電燈等家具這種問題……

但仔細想想,經歷了崛起、輝煌、失利、下跌、救贖以及到最後迷失的不只有 HTC,還有諾基亞、摩托羅拉、LG 等廠商。

這些昔日的王者到底怎麼了?其實他們一直都沒變

在這個時代變了的戰場裡。當出現了在某個層面高一個等級的對手時,他們會硬生生重塑這個世界的玩法與規則,而看不懂這一切的選手只能被擠出局。

這不但是 HTC 的倒塌,還是一個時代的倒塌。

 

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