馬斯克首次公開談「超級隧道」,有三種方法解決成本問題

馬斯克同意現在挖隧道的成本還太貴,為此,他有三招望把每英里隧道的成本減少到十分之一。
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本文來自合作媒體 雷鋒網 ,INSIDE 授權轉載

Elon Musk 可說是世界上最忙的科技人士之一,他是一家航太公司,一家電動汽車製造商,一家太陽能公司,以及一個腦機互動計畫的負責人。最近,他還將一個 tunnel(隧道)計畫加到行程之中。

他最早在去年 12 月 17 日表示將為解決交通問題成立一家新的公司,並且準備動手開始挖隧道。他之前表示挖掘將會由一家新公司 The Boring Company(有「無聊」和「挖掘」兩種含義)來承擔。

在上周的 TED 活動上,馬斯克在與克里斯·安德森的對話中首次公開談到了 tunnel。老謀深算的安德森從馬斯克那挖出了不少料,讓他透露了不少關於關於 tunnel 工程的一些細節。下面是整理的對話要點。

隧道要夠深

馬斯克說,在他的想法中隧道的深度「沒有實際限制」。「最深的礦井比最高的建築物高得多,所以可以通過 3D 隧道網絡來緩解擁堵問題。」目前對這種方案的主要反駁意見是:地下隧道只是將擁擠蔓延到一個新的地方,不會完全解決交通問題。但馬斯克認為,可以創建「任意深度和任意數量的隧道」,這樣就可以減少地面上的擁堵。

在建立隧道網絡之前,需要大量降低成本

安德森當然不會滿意這種泛泛之談,他提到這個計畫「聽起來」很貴。馬斯克也同意了,他說,「我們至少需要把每英里隧道的成本減少到十分之一」。他認為有兩件事情可以讓 tunnel 實現這種級別的低成本。

一是將隧道的一般直徑減到原來的一半或更小,達到約 12 英尺。他說到,一般車道隧道的直徑必須在 26 或 28 英尺,以便能空出緊急車道,並為內燃機車輛提供通風。

「但如果把直徑縮小到我說的目標,也就是 12 英尺,電動汽車還是能輕易地在其中‘滑行’。而直徑變成原來的一半,橫截面積就縮小為原來的四分之一。隧道的費用是以截面積計算的,所以成本大約會減少一半左右。」

他還想出了一種精巧的設計,可以在地面上接到汽車後,將其移動到隧道中運行(如上圖)。

接下來,馬斯克說,他想讓 tunnel 的機器在鑽出隧道的同時,也能加固周邊的牆壁。而這兩步目前是單獨進行的。他認為這可以使整個過程的效率提高一倍,再加上較小的隧道,這樣成本會降到原來的八分之一。

這還沒完,馬斯克還增加了一個目標。目前的隧道掘進機不能在接近其功率極限的程度上運行,而他認為自己可以解決這個問題。「如果能大大提升機器的功率,我認為至少可以再把成本減半,甚至是再縮減為原來的四或五分之一。」

打敗海綿寶寶裡的蝸牛?

馬斯克認為,目前的隧道技術甚至連蝸牛的速度都比不上。所以他給自己定的目標是,打敗一隻蝸牛,一隻叫 Gary 的蝸牛。Gary 是美國動畫海綿寶寶中的角色,「目前 Gary 的速度是 tunnel 鑽孔機速度的 14 倍,我們想打敗它。」

Hyperloop 的技術可用於地下隧道

馬斯克現在所做的事涉及到兩種不同類型的隧道技術,一是 tunnel 的地下運輸系統,另一個則是地面超級高鐵 Hyperloop。

在安德森的要求下,他說到了兩者的聯繫。他表示,有些 Hyperloop 的技術可以在地下使用,因為隧道已經設計成能夠承受五六個大氣壓,這遠遠超過 Hyperloop 運行所需的真空環境。他還認為,地下 Hyperloop 對某些線路來說十分適合,如華盛頓特區到紐約,「沒有真正的長度限制」。

馬斯克不會離開特斯拉

馬斯克稱,tunnel 公司只會佔用他「可能是 2-3%」的時間,「這基本就像是實習,在做兼職」。

然後,安德森問到,特斯拉是否已經在電動汽車市場站穩了腳跟,讓他可以再做些其它的事。他表示,「未來能預想到的時間中」都會和公司在一起,因為還要做「有很多令人興奮的事情」,其中包括了 Model 3 和特斯拉卡車。

對特斯拉的自駕技術,他仍然很激進

馬斯克以激進聞名,他對很多令人激動的構想都十分樂觀。在對話中,他表示特斯拉會用一輛車「在今年年底前,完全自動地從洛杉磯行駛到紐約」,從加州的停車場到紐約的停車場,行駛中的任何時候都不需要人為控制。

他還認為,特斯拉的技術距離讓駕駛員在乘車中睡覺,大約還有兩年時間。「真正的難點不是讓系統能在 99.9%的時間都完好工作「,因為就算是千分之一的概率,也還是不會讓要安心睡覺。所以,他認為意外的概率必須縮小到 100 或 1000 個汽車使用週期一次,這樣才能讓用戶安心使用自動駕駛技術。

共享的自動駕駛汽車 100%會出現

未來的全自動駕駛汽車可能會改變我們對所有權的看法。馬斯克不認為擁有汽車這種行為會消失,但他認為,共享將發揮重要作用。

「這事絕對會發生。未來會出現共享的自動駕駛車隊,你可以買車,然後選擇讓自己專門使用;你也可以選擇只能由朋友和家人使用;你還可以選擇,只給其他五星級司機使用;甚至是選擇在什麼時間分享。這事 100%會發生,只是什麼時候的問題。」

他本人在推動特斯拉卡車原型開發

特斯拉的卡車會在今年稍晚亮相,馬斯克也談到了它。

「當我駕駛第一輛卡車的測試原型時,真的覺得很奇怪。因為我正在開的是一輛巨型卡車,而且駕駛體驗很流暢。我開著車在停車場到處轉,當時的感覺就是,簡直不可思議,我竟然在駕駛一輛巨型卡車。」

特斯拉電動汽車的馬達扭力是一個重要賣點,而在卡車上馬斯克也提到了這一點,他稱,即將推出卡車的扭力會超越任何柴油卡車。

特斯拉今年將公佈新的 Gigafactory 超級電池工廠

馬斯克認為,只要有大約 100 個 Gigafactory 電池工廠,就能讓全球轉向使用完全可持續的能源。而為了實現這一目標,他表示計劃在今年稍晚時候公佈「2 到 4 個 Gigafactory 工廠計畫,很可能是 4 個。」他沒說會在哪裡,只是說瞄准的是一個全球市場。