全球性缺水怎麼辦?這間矽谷新創想用 AI 把水資源利用最大化!

Pluto AI 將目光投向了節流,Pluto AI 對此聲稱:「我們是智慧水管理分析平台,目的是防止水資源浪費、監測用水設備健康程度、降低水類企業運營成本。」顯而易見,Pluto AI 將側重點放在節流,就是要讓水資源的無謂消耗降到最低,同時提高單位體積水的利用效率。
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▲CEO Prateek Joshi
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本文來自合作媒體 雷鋒網 ,INSIDE 授權轉載

隨著世界人口的不斷成長,水資源短缺已經成為 21 世紀許多國家面臨的主要問題之一。根據聯合國經濟和社會事務部的公開資料顯示,水資源的使用量在上個世紀一直以人口成長率的兩倍速度成長,越來越多的地區正長期受缺水困擾。另據聯合國糧食及農業組織的報告稱,到 2025 年,18 億人生活的國家或地區將出現絕對水短缺問題,地球上 2/3 的人可能會在用水短缺的條件下生存。儘管還沒有出現全球水資源睏乏這樣的事情,但是水短缺問題關乎到地球上約 40% 人口的生活。

面對一系列水資源短缺的問題,來自美國矽谷的新創公司 Pluto AI 計劃用人工智慧技術來幫助解決這個世紀難題。總部位於美國矽谷中心 Palo Alto 的 Pluto AI 公司成立於 2016 年,計畫來自矽谷知名孵化器 500 Startups。在今年 2 月 500 Startups 舉辦的第 19 期演示日上,Pluto AI 被 TechCrunch 選為最具潛力的八家創業公司之一。可以說,成立不久的 Pluto AI 在一開始就有著明星企業的潛質。

Prateek Joshi

Pluto AI 的創辦人兼 CEO 是來自印度古爾伯加的 Prateek Joshi,在前往美國求學之前,Joshi 一直生活在印度,在故鄉的生活成長經歷也讓他對水資源的缺乏有著更加清晰具體的認識。「我十分清楚水質量對一個社區的健康有多重要。」Joshi 如是說。

和矽谷傳奇的輟學創業不一樣,Joshi 在正式創辦 Pluto AI 之前,認真完成了自己的學業。2009 年,Joshi 在印度完成了自己大學本科的學業之後,於同年前往南加州大學攻讀人工智慧專業的碩士學位,並且順利在 2011 年拿到了自己的碩士學位。

▲CEO Prateek Joshi
▲CEO Prateek Joshi

雖然對水資源問題有著清晰的認識,但從南加州大學畢業之後的 Joshi 並沒有急著創業,而是進入到矽谷的科技公司中工作。Joshi 曾經工作過的公司包括 Nvidia 和微軟研究院,現在它們都是人工智慧領域的佼佼者,而在這些科技公司的工作經歷讓 Joshi 迅速成長,並且積累了很多寶貴的經驗,這也讓 Joshi 能有機會將人工智慧運用到水資源當中。

根據 Joshi 自己的介紹,在工作期間,他的主要研究方向是深度學習、圖像識別和數據順序分析,此外還有機器智慧內容分析的部分,尤其是對輸入內容的智慧描述。

除了沒有輟學,從很多方面來看, Prateek Joshi 都是一個標準的矽谷精英,據瞭解,他曾經出版過 7 本科技類書籍,並且曾經在 TED 演講過。除了對人工智慧的興趣之外,還有很多其他方面的興趣,比如數位理論、密碼學、量子計算等等。

雖然 Pluto AI 是 Joshi 的第一個創業計畫,但這並不是 Joshi 第一次參與創業公司。根據 Joshi 的介紹,除了矽谷的大型科技公司之外,他也曾經在一些早期新創公司工作過,所以他知道創業的不容易,他要創業並不是一時衝動的想法,而是做好了準備、看准了機會才行動的。

Pluto AI

在等待和磨練了很久之後,Joshi 現在感覺時機到來了,Joshi 說:「人工智慧正在進入人們生活的方方面面,在有的地方人工智慧甚至已經提前應用到了生活之中,比如自動駕駛和廣告推薦,而 Pluto AI 瞄准的是水資源。」

目前來說,面對水資源的缺乏,「開源」和「節流」是兩種主要的處理方法,就開源而言,增加淡水來源的成本是相當巨大的,除了涉及到水源尋找,水的運輸和保存也是問題所在。在水資源的運輸和保存過程中,如果沒有好的措施來杜絕無謂的浪費,那麼會進一步增加水資源的成本,而「杜絕浪費」本身就涉及到了節流的問題。

所以,Pluto AI 將目光投向了節流,Pluto AI 對此聲稱:「我們是智慧水管理分析平台,目的是防止水資源浪費、監測用水設備健康程度、降低水類企業運營成本。」顯而易見,Pluto AI 將側重點放在節流,就是要讓水資源的無謂消耗降到最低,同時提高單位體積水的利用效率。

更具體點說,Pluto AI 通過收集用水企業的數據,並且通過自己的人工智慧系統來幫助用水企業分析從哪些方面來改良和替換老舊設備,並且改善工作流程,以達到最大化利用單位體積水的目標。

在使用 Pluto AI 平台的過程中,隨著數據的累積和機器學習的深入,根據用水企業提供的數據,Pluto AI 可以迅速察覺數據異常,並且對可能出現的故障進行預測,這樣可以將故障期間水資源的損失降到最低。

根據 Pluto AI 的介紹,用水企業的故障一方面可能會導致寶貴水資源的污染,另外一方面可能讓區域內水資源大量的被浪費,比如水管爆裂導致飲用水白白流失。在 Pluto AI 的官方博客中,他們這麼寫道:「美國供水管道的平均壽命是 47 年,現在設備的老化讓水資源被浪費的風險大大增加,而這些管道全部替換是極其昂貴也是不現實的,我們可以利用現有的數據,用更少的成本科學規劃和替換相應的管道。」

15 萬,這是 Pluto AI 公佈的僅在美國地區的供水設備數量。在 Prateek Joshi 看來,Pluto AI 的目標企業,並不只有供水廠,凡是和水有關的企業都可以使用他們的產品,比如發電廠和飲料廠這種需要大量用水的企業。Joshi 聲稱:「我們使用頂尖的人工智慧來實現我們的想法,在和我們合作的試點客戶中,包括一些世界上最大的水和飲料公司。」

作為一個由人工智慧(AI)驅動的水資源管理分析平台,Pluto AI 的解決方案存儲在雲端,這意味著企業的終端並不需要專門的設備和硬體,只需要用端口和網路將數據傳輸到 Pluto AI 的平台之上就可以了。相對於其它公司的一些水資源解決方案,Pluto AI 表示這能明顯地降低企業面臨的成本和挑戰,並且簡化企業水設備自檢的流程。簡單來說,就是節約了企業的時間、金錢以及水。

Pluto AI 官網截圖

目前,Pluto AI 已經與部分水務公司合作,開展了多個測試計畫,其中包括全美十大水務公司中的兩家。

值得一提的是,該公司目前尚未公佈詳細收費標準,但該公司稱:「作為基於數據的 SaaS 平台,服務要根據數據大小和頻率來確定,因此會根據相應數據量來進行報價估值。」

另據瞭解,Pluto AI 在 4 月初剛剛獲得了一筆 210 萬美元的種子輪融資,投資方包括 500 Startups、 Refactor Capital、 Fall Line Capital、 Unshackled Ventures 以及 NerdWallet 共同創辦人 Jacob Gibson。


台灣人偏好的威士忌風味?甜美風味是大宗,帶果香、蜜香風味威士忌男女皆愛

台灣每人一年平均品飲 2.3 瓶威士忌。不過,隨著女性愛好者逐年增加、族群年輕化的全球趨勢,威士忌的喜好風向正默默地變化著,更同時影響著國際酒廠推出熱門酒品的未來計劃。TNL Research 關鍵議題研究中心針對普羅大眾進行了威士忌的品飲喜好調查。
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每年近 800 億元規模的台灣酒類市場中,威士忌最是一大重點。然而,近年來品醇族群結構的變化,加上酒友們對風味的求新求變,不少品牌開始尋覓下一個令人沈醉的風味。未來台灣威士忌市場主流,將吹向哪種風味的酒品呢?TNL Research 關鍵議題研究中心針對普羅大眾進行了威士忌的品飲喜好調查。

根據蘇格蘭威士忌協會公佈的 2021 年國際出口市場表現報告,台灣這個僅 2300 萬總人口的市場,一年竟進口了將近新台幣 85 億元的蘇格蘭威士忌,在全球排名第三。若再加上日本、美國等其他產地的酒品,統計資料也顯示全年威士忌市場消費總金額約 550 億新台幣,台灣每人一年平均品飲 2.3 瓶威士忌。不過,隨著女性愛好者逐年增加、族群年輕化的全球趨勢,威士忌的喜好風向正默默地變化著,更同時影響著國際酒廠推出熱門酒品的未來計劃。

三分之一女性愛好者  有力影響威士忌市場風潮

根據TNL Research關鍵議題研究中心於 7 月 11~12 日,針對年齡分布於 30 歲以上 ShareParty 會員所進行的「威士忌品飲習慣調查」,分析 376 份有效回收問卷之後發現,40.9% 受訪者有品飲威士忌的習慣,且男女比例已達逼近 2:1 之譜,顯見女性在威士忌同好族群中已成長至三分之一的比例,其風味喜好必將更具市場聲量。

Photo Credit:TNL Brand Studio

然而,再進一步詢問關於威士忌風味的偏好,倒是能從中一窺在男女族群上的異同處。台灣民眾近年來普遍偏好風味較為甜美、順口易入喉的威士忌,而兼具有果香者獲得最多受訪者的喜愛(57.4%),其次則是帶有蜂蜜風味之酒品(36.3%)。至於較具獨特個性的煙燻風味,訪問後倒是出現了35.9%男性喜愛,但僅有 14.5% 女性能夠接受的明顯差異。

提到風味甜美的威士忌,深諳威士忌的酒友們,腦海中必然會浮現百富單一麥芽威士忌。百富的傳奇首席調酒師大衛史都華(David C. Stewart),運用將近 60 年的經驗和深厚的製酒工藝,讓標誌性的「香甜蜂蜜」風味在每一款百富威士忌中都有一致但又獨特的展現。而大衛史都華更令人讚賞不已的,是他於 1980 年代所發明的「過桶」(Cask Finish)工藝:先將威士忌置於傳統橡木桶中熟成若干年後,再移至另一種橡木桶進行第二次的熟成,而二次熟成的時間並非定數,全靠大衛史都華帶領團隊的耐心定期監控,直到他滿意其風味之後,方才進行裝瓶。40 年來運用「過桶」工藝,百富將酒廠經典的蜂蜜、香草基調,變幻出多樣的迷人風貌,因而廣受全球消費者歡迎。

私聊聚會  最是品飲威士忌的好時機

Photo Credit: 百富

關於最適合享飲威士忌的生活情境,則有近七成(68.8%)受訪者鍾意於私人會所或家庭聚餐時,與三五好友共享黃金酒液,其次還有「商務應酬場合」(35.9%)及「餐廳等公開場合聚會」(35.6%)成為品飲威士忌的常見場景;也有超過三成(32.8%)受訪者鍾愛與另一伴在家中親密啜飲。

若要在私聚餐會上品飲明顯具有果香風味的威士忌,百富 12 年雙桶 DoubleWood 是威士忌愛好者的首選之一。百富首席調酒師大衛史都華精選首次裝桶之 Oloroso 雪莉桶,陳放 9 個月過桶的百富 12 年雙桶單一麥芽威士忌,從 1993 年販售迄今已近 30 年,為百富的最經典酒款。此外,百富酒廠歷史上推出的第二種過桶酒款:百富 21 年波特酒桶 PortWood 威士忌,經長時間窖藏熟成,醞釀極具深度的風味,是百富獲得首獎最多,也是首席調酒師大衛史都華個人最愛的酒款之一。

首創過桶工藝  讓百富威士忌在甜美蜂蜜風味上  更增添多變的層次

Photo Credit: 百富

最後,綜合分析威士忌市場的主流風味,果香、蜂蜜、煙燻和花香是台灣民眾鍾愛的四大風味。然而,想要品飲這四種風味,藉由百富首創的過桶工藝,體驗品牌經典的香甜蜂蜜風味之餘,如果想要體驗熱帶水果的果香,就可選擇百富 14 年加勒比海蘭姆桶單一麥芽威士忌。過桶加勒比海蘭姆酒桶(Rum)的金黃酒液,先帶來熱帶水果、熱帶香料及太妃糖的香氣,再引出香草、橡木桶甜味,口感濃厚圓潤,餘韻柔和且綿長。

若是喜歡煙燻泥煤風味,百富故事系列 14 年泥煤週威士忌是個很好的選擇,溫和的煙燻泥煤融合著細緻奶油蜂蜜氣息與淡雅花香調,品飲時還能感受到些微的柑橘和橡木氣息,猶如天鵝絲絨般的滑順飽滿口感,加上引出水果香氣的尾韻層次變化,怎會不讓人念念難忘。

Photo Credit:百富

近來領先全球、在台首發上市的百富 16 年法國皮諾甜酒桶單一麥芽威士忌,是百富首席調酒師大衛史都華的最新傑作,先在美國橡木桶陳年 16 年,再經由法國皮諾甜酒桶二次熟成,讓百富的蜂蜜甜香層疊出更多層次感,不僅讓品飲者能嗅聞到美妙平衡的蓮花與天竺葵花香,更有蜂蜜基調和細緻蜜餞、嫩薑辛香,加上清爽順口的尾韻,豐富感受、很是令人著迷。

一心一藝,百富持續以「過桶工藝」在標誌性的香甜蜂蜜風味之上,尋找新的可能。相信只要曾感受過桶工藝的魔幻般奧妙,肯定會為台灣日益增長的威士忌愛好者族群,開拓出更為寬廣多元的嗅味覺體驗疆域。