特斯拉 Model 3 量產在即:大批製造機器人運抵加州工廠

特斯拉 Model S & X的生產速度為 5 cm/秒,Musk 預期 Model 3 的生產速度要比前兩者提高 20 倍,至少達到 1 m/秒。
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特斯拉 Model S & X 的生產速度為 5 cm/秒,Musk 預期 Model 3 的生產速度要比前兩者提高 20 倍,至少達到 1 m/秒。

距離特斯拉 Model 3 七月份正式量產剩不到 3 個月了,我們已經習慣於特斯拉執行長 Elon Musk 通過 Twitter 不時披露特斯拉各業務線的進度,但「大批 Model 3 製造機器人運抵特斯拉加州弗里蒙特工廠」的訊息是由特斯拉供應鏈合作夥伴曝露出來的。

一位庫卡機器人公司(Kuka)的工程師在北美一個交易者論壇中放出了以下圖片,並表示他將在特斯拉工廠停留 7.5 週的時間,在此期間會組裝 467 台 Model 3 製造機器人和 21 條機器滑道。按照時間推算,7.5 週後是 6 月中旬,加上特斯拉調整測試生產線、運抵其他物料的時間,與 7 月正式量產的節點大致吻合。

 

當然,這些機器人只是 Model 3 大量生產多條產線中的少數,除了庫卡機器人作為供應商,特斯拉去年曾收購了德國自動化機器製造公司 Grohmann Engineering,收購完成後這家公司更名為特斯拉德國全自動化工廠。本月初,特斯拉宣布自動化工廠將結束與幾家汽車製造商(戴姆勒、BMW、Volvo、Bosch 等)的合作關係,全力以赴 Model 3 製造機器人的生產工作。4 月 20 日,媒體曝出特斯拉自動化工廠也將在未來幾週內投入為 Model 3 生產製造機器人的工作當中。

作為對比,據 Musk 透露,2015 年特斯拉 Model X 量產工作火力全開時,整個產線的製造機器人也僅有 542 台,而如今 Model 3 在前期小批量量產時一家供應商組建的機器人就達到了 467 台,特斯拉生產規模的擴大可見一斑。當然公眾對特斯拉的容忍度也不可同日而語,已經等待一年的 40 萬 Model 3 預定用戶不會像 Model X 用戶一樣耐心的容忍特斯拉跳票兩年。

事實上,Musk 本人也對 Model 3 生產線寄予厚望,他此前將工廠的機器人產線形容為「Alien Dreadnought(外星人戰艦)」,他在 Twitter 透露,量產初期的 Model 3 生產線只能算 Alien Dreadnought 的 0.5 版本,但那些自動化生產線會不斷更新,他將更新後的生產線稱為第 3 版:

「第 3 版落地後,看起來會和你之前看到的其他任何生產線都不一樣。我們不必在生產線周圍安排工作人員,否則(這些工作人員)會降低生產速度。也就是說生產過程本身就不會有人參與。工作人員只負責維護、升級機器和應對異常情況。」

過去幾年來,特斯拉一直致力於通過不斷引入更多的機器人來提高工廠的生產效率,Musk 表示,特斯拉 Model S & X 的生產速度為 5cm/秒,他預期 Model 3 的生產速度要比前兩者提高 20 倍,至少達到 1m/秒。

按照時間和進度推算,目前正在組裝調試的就是 Alien Dreadnought 的 0.5 版本吧,Alien Dreadnought 的第 3 版會在量產工作啟動後,通過產線不斷升級,到明年年初實現。

除了大量應用機器人生產,特斯拉為提高 Model 3 生產速度還做了諸多嘗試。其中爭議最大的當屬試圖跳過 Model 3 試產步驟,直接投入量產工作。

汽車製造會有一些固有流程,比如汽車製造商會在汽車量產早期使用相對便宜的原型工具測試新車生產線,將生產線調試到沒有儀錶盤縫隙等小毛病後,這些一次性工具就會遭到廢棄。

現在,Musk 決定跳過這個步驟,直接購買價格昂貴、用於長期量產的生產設備。Musk 也給出過跳過這一環節的理由:上個月特斯拉發起 11 億美元的募資時,Musk 曾對投資人表示,當時生產的 Model 3 已經實現了「幾乎完全使用量產機器人製造」。通常而言,機器人製造會比生產工人組裝更利於控制公差。

但此舉仍然引發了議論,Oliver Wyman 製造顧問 Ron Harbour 評論說:「Musk 在挑戰極限,他想看看特斯拉可以從生產過程中節省多少時間和成本。」跳過試產步驟有著明顯的風險——一旦這些生產設備出現品質問題,或是產出的汽車存在安全隱患,特斯拉需要為廢棄和再購買昂貴的生產設備、召回和維修汽車投入大量的資金。

一位參加會議的特斯拉投資人在社交新聞網站 Reddit 上給出了更詳細的解釋:「Musk 告訴投資人,一種“先進分析技術”(電腦模擬技術)能夠幫助特斯拉直接進入到最終生產設備環節。」

此外,特斯拉在調整最終生產設備方面也積累了深厚的經驗。2015 年,特斯拉收購了一家密西根模具公司,使得主要生產設備的速度加快了 30%,同時成本更加低廉。

這樣的說法相對更能讓人信服,因為在特斯拉之前奧迪已經在其墨西哥新工廠使用電腦模擬技術完成了生產模具、整條生產線及工廠環境的模擬。奧迪方面表示這一策略使其產品到發布比正常生產週期縮短了 30% 的時間。

值得一提的是,目前擔任特斯拉生產副總裁的 Peter Hochholdinger 之前曾參與過奧迪墨西哥工廠的管理工作。我們認為,Peter Hochholdinger 在 Model 3 跳過試產步驟中發揮了重要作用。

作為特斯拉轉型為大型汽車製造商的利器,Model 3 也必須有技術創新的加持。你怎麼看?


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