科學家發現:大蠟蛾可消化塑膠袋並且產生抗凍劑

大蠟蛾是一種知名的害蟲,科學家發現了這種昆蟲也有特殊的功能:吃塑膠袋。
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大蠟蛾是一種知名的害蟲,過去有許多養蜂場因為這種蛾類的幼蟲不斷的啃食蜂巢的蠟而受創慘重,因此研究如何防範這種害蟲一直都是學界的焦點。不過,除了拿來當成釣魚時的餌料生物以外,科學家發現了這種昆蟲也有特殊的功能:吃塑膠袋。

西班牙的生醫生技科學家 Federica Bertocchini 在清除蜂巢的時候,先把抓起來的大蠟蛾幼蟲裝在塑膠袋裡面,然後繼續清理,過沒多久,她發現那些幼蟲自己咬破了塑膠袋,到處亂跑。因為這個發現,她開始了一個研究計畫,最近將成果發表於 Current Biology 期刊上,記錄了 100 隻大蠟蛾幼蟲可以在 12 小時內吃掉一個購物用的塑膠袋,而這種塑膠袋全球每年要丟棄一兆個之多。

為了證實蟲不只是咀嚼塑膠袋,而是真的吃掉了,研究人員測量了前後的重量,發現的確有 13% 的塑膠物質的確消失了,這表示大蠟蛾幼蟲的消化道真的消化掉了塑膠袋,研究人員接著掃描了消化道裡面的物質,發現塑膠袋的主要成分聚乙烯(polyethylene)已經降解為乙二醇(ethylene glycol),後者是抗凍劑的主要成分,也被用作為溶劑。

如果塑膠袋進了垃圾掩埋場,一般預估至少要 100-400 年的時間才會開始分解,而大蠟蛾幼蟲的速度可就快多了。當然,我們不可能飼養大批的大蠟蛾來吃塑膠袋,因為這種生物無法在沒有氧氣供應的垃圾掩埋場存活,而且大量釋放害蟲可能會造成更嚴重的問題。

不過科學家目前已經開始在研究,如何將大蠟蛾幼蟲的消化道酵素分離出來。如果可以找到對的酵素並且大量生產,也許我們就可以拿來分解那些在垃圾掩埋場的塑膠袋了。


台灣創新技術博覽會登場!資策會展 AIoT 技術 帶動產業轉型升級

「窄頻物聯網 NB-IoT 全功能自主平台」即日起至 10 月 23 日在台灣創新技術博覽會線上展出,一睹資策會智慧系統研究所團隊最新的 5G 創新能量。
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Photo Credit:資策會
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疫情加速數位服務發展,由經濟部、科技部等十大部會共同主辦的 2021 年台灣創新技術博覽會(TIE)首度舉辦線上展覽,致力發展台灣資通訊的財團法人資訊工業策進會(資策會)此次展出「窄頻物聯網 NB-IoT 全功能自主平台」,具備低成本與快速部署優勢,提供網路基礎建設之佈建便捷性。

近年台灣重視 5G 發展,除了一般民眾認知的網路品質提升外,也著眼於基礎建設、技術實證及產業轉型,而經濟部技術處為讓國內迸發更多創新能量,透過多元的補助形式,支持資策會智慧系統研究所(系統所)團隊研發 5G 前導技術「窄頻物聯網 NB-IoT 全功能自主平台」,有助於改善物聯網訊號覆蓋不足的問題,同時利於發展專網應用,亦可作為 5G 衛星物聯網基地台使用,無論是郊區、海洋還是沙漠,創造不受地域限制的物聯網應用。

「窄頻物聯網 NB-IoT 全功能自主平台」即日起至 10 月 23 日在台灣創新技術博覽會線上展出,現場也規劃了「發明競賽區」及「三大主題館」、網紅開箱直播等活動,有興趣的民眾也可至台灣創新技術博覽會官網查詢。

圖說/資策會「窄頻物聯網 NB-IoT全功能自主平台」基站設備線上展區示意圖。Photo Credit:資策會