Google 的 TPU 核心成員離職了,他們想創造「下一代 AI 晶片」

Google 早期 TPU 計畫的幾位主要成員相繼離職,他們與矽谷一位風險投資者 Chamath Palihapitiya 秘密創立了一家新創公司,該公司名為 Groq。
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A Google search page is reflected in sunglasses in this photo illustration taken in Brussels May 30, 2014. REUTERS/Francois Lenoir/File Photo GLOBAL BUSINESS WEEK AHEAD PACKAGE - SEARCH 'BUSINESS WEEK AHEAD 24 OCT' FOR ALL IMAGES - RTX2Q587
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4 月 6 日,Google 首次對外透露了其 TPU 計畫的細節和測試結果。在以英特爾和 Nvidia 晶片作比較的情況下, Google 機器學習晶片 TPU 的處理速度要比 GPU 和 CPU 快 15-30 倍,而在效能上,TPU 更是提升了 30-80 倍。這結果一公佈頓時引發熱議。而在 Google 員工離職熱潮之下, Google TPU 計畫也被不例外:有 8 位 Google 員工已離開這一計畫,成立 Grop 新創公司,他們想創造「下一代 AI 晶片」。

據 CNBC 報導, Google 早期 TPU 計畫的幾位主要成員相繼離職,他們與矽谷一位風險投資者 Chamath Palihapitiya 秘密創立了一家新創公司。

據已知的消息表明,該公司名為 Groq。目前尚未有相關的宣傳資料或網站流出,在網路上只能找到幾份去年 10 月、12 月的 SEC 文件。SEC 文件顯示,該公司已經籌集了 1030 萬美元,並於 2016 年 9 月 12 日在特拉華州註冊成立。

「我們對 Groq 的建立感到非常興奮,」Palihapitiya 在一封郵件中表示。「現在談細節還為時過早,但我們認為他們正在打造的內容可能成為下一代計算的基礎。」

Groq 的 SEC 文件表明該公司有三名負責人:Jonathan Ross、Douglas Wightman、Palihapitiya(投資公司 Social Capital 的創辦人)。SEC 列出的公司地址顯示為 Social Capital 的總部。

從 2013 年到 2015 年,Ross 曾在威斯康星州(研

發 TPU 的主要溫床之一)擔任 Google 硬體工程師,他是 TPU 計畫的主要開發者之一。而 Wightman 曾是 Google X 實驗室的「moonshot 工廠」的工程師,主要從事一些未來計畫,如 Project Loon(用太陽能氣球連接網絡)。在入職 Google 之前,他曾是四家公司的聯合創辦人。

該公司(也就是現在的 Groq)現在擁有 Google 早期 TPU 團隊的前十名人員中的八位。據 Palihapitiya 表示,他是在 2 年半前開始聽說 Google TPU 的計畫。當時知道他們要自主建立 AI 晶片。「我不禁在想,究竟發生了什麼,讓 Google 和英特爾開始了晶片競爭?」

Palihapitiya 表示,所有新創企業都很艱難,特別是新的晶片公司。因為他們所需的研發成本實在過高,還有來自挖掘設備製造商的艱鉅挑戰以及要承擔未經證實技術的風險。此外,還要遭受來自現有晶片巨頭的打壓。英特爾,高通和 Nvidia 在晶片的研發實力已經非常強大,而 Google、蘋果和亞馬遜也正在開發自己的晶片。

在上個月的一次採訪中,Palihapitiya 對外表示:投資這個計畫,簡直是在冒險。但是,「下一波的晶片創新」可以讓像 Facebook、亞馬遜、特斯拉這樣的公司,得到政府在機器學習前有未有的支持和幫助。

據 Ross 在其 LinkedIn 狀態表示,他已於去年 9 月離開 Google ,目前處於「有收入的失業」狀態。而 Wightman 也表示,他也是同期離職 Google 。雖然沒有說明去了哪裡,但其已經通過電子郵件確認了這筆投資。

在今年 4 月的早些時候, Google 在一份名為「資料中心的 TPU 性能分析」的 17 頁報告中,首次透露了 TPU 的晶片計畫的細節和測試結果。Jouppi 在總結部落格中寫道,使用 TPU 的 AI 工作負載,其運行速度比現代處理器快了 15 到 30 倍,而效率則高出 30 到 80 倍。該研究將 TPU 與英特爾和 Nvidia 的晶片進行了比較。

Ross 是該報告的 75 位作者之一。他還在文中列出了四項專利的發明人,這些專利都與神經網路處理器和計算有關,我們可以將其視為目標是要模擬大腦的計算系統。Ross 在其 LinkedIn 發表動態說,作為該計畫的 1/5,他與另外一名工程師一起開發了 TPU 計畫。

隨著 TPU 計畫的持續發熱,Grop 公司或有可能進一步擴大團隊。而 Google TPU 計畫後期會不會有成員相繼離開加入 Grop,且讓我們拭目以待。


運動科技新革命: IoT 結合數據分析,奧運跆拳銅牌羅嘉翎國手養成之路揭秘

運動科技為近年運動產業顯學,現在賽場上,不僅較勁各選手的體力及技術,更考驗各國科學技術導入,輔佐選手的程度。有效運用運動科技,不僅可避免傷害外,更能提升訓練品質,提升選手佳績。
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今年 8 月剛落幕的 2020 東京奧運,台灣選手獲得 2 金 4 銀 6 銅的 12 面獎牌,不僅寫下史上最佳參賽成績,且分別在 10 種不同項目奪牌,令各界大為驚艷。近年健康意識抬頭,下班後會自發去運動的人越來越多,種種現象顯示著台灣的運動風氣已逐漸成熟,而運動科技正是背後的隱形推手。

科技部致力推動產學界合作,結合運動科學、智慧科技與數據分析,輔助選手精準練習,用最有效率的方式提升表現,讓運動訓練不再是土法煉鋼。運動科技的應用也能幫助一般人,在日常生活中更聰明更健康的做運動。由於商機龐大,運動科技早已成為各國在運動競技賽事與產業發展積極佈局的新型態競爭場域,一起來看看它為台灣體育帶來了什麼樣的改變吧!

透過科技幫助運動選手了解自身狀態,穩扎穩打求進步

年僅 19 歲的跆拳道選手羅嘉翎,首戰奧運便打敗多國好手,一舉拿下銅牌。從小在道館長大,幼稚園就跟著爸爸、哥哥練習跆拳道,小學開始在國內比賽嶄露頭角,國二首次參加青少年國際賽事後更不斷奪金。然而,初生之犢的她,卻是好不容易才站上奧運這個舞台。

「小時候的確身高有優勢,但剛轉去成人組時還滿挫折的」,帶著青少年時期的亮眼成績,羅嘉翎在高一下加入跆拳道國家隊,被延攬至國家運動訓練中心(以下簡稱:國訓中心)接受國手培訓,「裡面都是大學的學長姐,訓練強度很高,剛進去時很不適應,那段時間比賽成績也不理想,晚上都會打電話給媽媽哭訴。」

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羅嘉翎分享,國訓中心的訓練方式很有系統,除了完備的訓練器材,還會透過科學儀器評估選手的運動表現,也定期使用生化檢測儀器,每月至少1次檢測疲勞度與血氧量,維護選手的身體健康。

「運動科技可以幫助我了解自己現在的狀態,還有需要加強哪些地方」,羅嘉翎表示,選手的日常就是不斷練習、調整好狀態,透過數據分析可以清楚知道自己的強弱項,「像我需要加強肌力,這樣訓練有方向,進步也會比較穩。」

沒有因挫折放棄跆拳道,羅嘉翎持續在國訓中心自我精進,再加上慢慢調整心態,她逐漸適應了高強度的訓練,也找回了享受比賽的初衷。

事實上,台灣自 2012 倫敦奧運以來,就沒有在跆拳道項目拿過獎牌,羅嘉翎也坦承因此感受到不小的壓力,「拿到奧運資格時我爆哭,但我不是被看好奪牌的選手,就想說放鬆去打。」沒想到放下得失心,反而幫助自己贏得了銅牌的好成績。

國立體育大學技擊運動技術學系副教授王翔星分享,針對跆拳道選手的檢測主要有3方面,包括以「線性位移偵測器」檢測選手連續 3 次跳躍的爆發力與穩定度,評估賽場上攻擊動作的力量輸出率;以及透過「測力板」檢測 50 毫秒發力率( RFD,Rate  of Force Development ),以觀察選手腳蹬地出發與踢擊到對手瞬間的力量表現;還有「慣性感應器」則是用來檢測選手的反應能力與速度。

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「現在的訓練方式跟以前差很多,得分的方式不同,教練的觀念也需要調整。」過去也曾是跆拳道選手的王翔星說,以往求勝心切的選手容易練到渾身是傷,現在藉由運動科技的輔助,能精準掌握練習進度,避免過度訓練、減少運動傷害,是更有效率的訓練方式。

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王翔星也表示,培育一名優秀的選手相當不容易,這幾年開始將運動科技帶進國、高中,就是希望能讓年輕選手儘早接觸到運動科技的專業訓練觀念,避免選手在早期生涯就受到嚴重的運動傷害而留下遺憾,未來能夠更上一層樓。

產業跨界結合,讓運動科技深入全民健康生活

目前 5G 正式邁入商業化,宅經濟當道,運動科技的應用也有了更多可能性。「台灣科技業的研發能量強大,運動產業也很有國際競爭力,我認為應該能結合兩者的強項來解決許多問題,例如居家健身沒人指導,該怎樣才不會受傷。」國立臺灣師範大學運動競技學系研究講座教授相子元表示。

相子元主修生物力學出身,被譽為台灣運動科技教父,同時擔任國訓中心運動科學小組總召集人。他很早就投入運動科技與產業結合的研究,作為科技部「精準運動科學研究專案計畫」的執行團隊之一,目前團隊已開發出將壓力感測科技應用於智慧鞋、科技運動襪、機能衣、自行車功率表等產品。

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相子元認為,運動科技商品在亞洲市場很有潛力,目前台灣主要發展在 3 大面向:競技運動,如跆拳道、舉重、射箭;職業運動,如棒球、籃球;全民運動,如自行車、慢跑等。舉例來說, LPS(Local Positioning System ,局部定位系統)運用在團隊運動的訓練上,能讓教練、選手清楚知道跑位陣式,取代傳統手寫戰術,目前 NBA 美國職籃、國際足總FIFA的隊伍也都採用此技術。

Photo Credit: 相子元

台灣選手在東奧打出亮眼成績值得喝采,相子元期待未來運動科技能協助更多選手精準運動、達到更好的表現,放眼 2024 巴黎奧運,並幫助更多人養成規律運動的習慣。接下來行政院主辦的「台灣運動x科技產業策略( SRB )會議」也即將登場,希望加深運動與科技產業的對話交流,讓運動科技越來越深入全民的生活。

SRB策略會議暫擬4大議題:

  1. 運動×科技產業升級創造新價值
  2. 智慧育樂創新服務建立營運新模式
  3. 融合科研成果與創新科技發展智慧新應用
  4. 台灣智慧育樂跨域環境整備

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