連榨汁機都騙人!這家融資 1.2 億美元的公司成為矽谷大笑話

那些需要用 Juicero 榨汁機進行冷壓的,所謂的材料包,其實裡面根本就不是什麼材料……而是早就榨好的果菜汁!連 Google 與歐普拉都中槍,這醜聞實在鬧太大了...
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Photo Credit: Juicero
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本文來自合作媒體 Pingwest,作者光譜,INSIDE 授權轉載

所有的科技神話破產事件裡,最讓你笑掉大牙的是什麼?是中國 100 家 P2P 融資平台 88 家跑路,還是拆東牆補西牆的「生態化反」?

要我說,論搞笑程度,它們跟今天矽谷這邊新鮮出爐的一個科技騙局簡直差遠了……請允許我在這裡,隆重介紹今天剛剛被群嘲的主角:Juicero 智慧榨汁機!

Juicero 是一家 2013 年創立於舊金山的科技公司,它的核心產品是一台擠壓式榨汁機,剛面市的時候售價高達 699 美元!

這台榨汁機最大的特色就是金貴! 因為你不能把新鮮的蘋果、草莓、西瓜、胡蘿蔔、甘藍、菠菜等任何的蔬果放到裡面,那樣會弄壞機器的……

一個榨汁機不能榨汁還叫榨汁機嗎!其實它能榨汁,只是工作方式很特殊:必須和 Juicero 公司推出的配套材料包一起使用……你只能從公司購買材料包。打開機器的蓋子,把材料包放進去,關上蓋子,然後用機器去「擠壓」,清新的汁液才會從機器的出口流出來……

Photo Credit: Juicero
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因為我們的榨汁機擁有超過 4 噸的壓力,足夠抬起兩台特斯拉!4 噸有多重你知道嗎!只有這麼強大的壓力才能把材料包壓成濃郁柔和的汁液。

這是 Juicero 的創辦人道格·伊文斯 (Doug Evans) 說的……他在素食界小有名氣,十年前曾經創辦過另一家罐裝蔬菜汁公司,還挺受好萊塢明星的歡迎,所以人們也都信了他。

Photo Credit: Juicero
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這位老兄十分聰明地規定:消費者必須先購買一台榨汁機,才能購買材料包……

所以不含稅 699 美元機器 + 29.99 美元每周的材料包費用,想成為 Juicero 的用戶,過上最純天然的生活,一個月含稅剛好 900 美元,請轉賬付費!

讓我們先來看一下 Juicero 的官網首頁:

讓我們來讀一下它的廣告詞:「喝下我們用地球上最好的植物在最佳的時間榨取的汁液,你將會為它傾倒,每一個神經元都感受到這種清新。這是一種充滿能量,振奮人心的感覺。這就是健康生活的味道。」

「飲用這 45 億年的完美,請付費預訂!」

牙都快酸掉了……讓我們繼續往下看

Photo Credit: Juicero
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我們努力壓榨,你坐享其成。榨汁從未如此簡單:訂購你的榨汁機,選擇你的每周材料包,立刻開始。不用瞎猜,我們幫你壓好了,所以你可以省去準備和清理的麻煩。

一台榨汁機,每月再花點小錢,就能喝到世界上最新鮮的蔬果汁,還不用自己買菜、自己洗菜、自己往榨汁機裡扔,自己收拾清理——聽起來簡直棒極了對不對?

熱愛豆腐、甘藍、牛油果和一切素食的矽谷,也是這麼想的。根據投融資數據平台 Crunchbase 的記錄,Juicero 已經完成了四輪總計 1.2 億美元的風險融資 ,Alphabet 旗下的投資公司 Google Ventures 和著名的矽谷風投凱鵬華盈 (KPCB) 都成為了它的投資方!50 歲的創辦人埃文斯感覺自己的創業第二春就要到來了……

沒!想!到!這個商業模式,很快就被兩個閒極無聊的使用者攻破了……

他們發現 Juicero 賣給他們的,那些需要用 Juicero 榨汁機進行冷壓的,所謂的材料包,其實裡面材料跟 早就榨好的汁放在一起!(註)

Photo Credit: Juicero
Photo Credit: Juicero

如果你的手勁夠大的話,你可以直接把包裝裡的汁液自己擠出來,根本用不到機器……

自己擠出來的跟機器擠出來的結果幾乎完全一樣。他們還試了好幾次:有時候用手擠反而比機器更快,人手只用一分半就擠出了大約 220 克飲料,而機器花兩分鐘也只能擠出 230 克左右。

彭博社援引接近 Juicero 人士的解釋:機器中有超過 400 個定制的零件,各種微處理器,是高科技!機器還是很重要的,裡面有掃描器可以掃描材料包上面的條碼,幫用戶確保不會喝到已經過期的包裝……

然而用戶表示不需要……因為 Juicero 本來就在材料包上面印了食用期限……

整個矽谷都 ? 了……簡直神反轉啊!

雖然這事最近才有人爆出來,但 Juicero 可能早就意識到人們遲早有一天會回過味來,於是今年 1 月把價格從 699 下調到了 399……到處演講還總把自己比作賈伯斯的伊文斯,在去年 10 月找來了可口可樂的前總裁傑夫·鄧恩 (Jeff Dunn),自己辭去了 CEO 的職位轉而擔任董事長。

直到現在,Juicero 仍未以公司名義正式、公開地對此進行回應……

高達 1.2 億美元的融資額,讓 Juicero 成為了美國 2016 年最受關注的智慧硬體公司。就連歐普拉·溫芙蕾 (Oprah Winfrey) 都給它站過台……

但不知道這次笑話之後,美國人對智慧硬體的印象會不會大打折扣……

不過至少,伊文斯可以跟他的榨汁機界賈伯斯之夢說再見了……

註:彭博社原文以及美國相關報導至目前為止,尚未證實材料包裡的液體是之前就打好的,還是蔬果本身內含之水分。


NEC 以專業的生物辨識驗證技術,為人類生活打造更準確又安全的身份識別方式

NEC 具有多重比對臉部檢測法、攝動空間法、適應領域混合比對等先進技術,讓辨識更準確又快速,不但多次奪下美國國家標準暨技術研究院(NIST)評鑑第一名,在一對多的人臉辨識速度上也是業界之首。
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Photo  Credit:NEC 台灣政府公共解決方案事業群群總經理張裕昌
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你有沒有在機場使用過 e-Gate 快速通關系統呢?這種利用生物特徵的辨識技術既方便又安全,早在幾年前就已經是很多政府機關使用的成熟技術,讓我們跟著生物特徵辨識領導廠商 NEC 一起瞭解這種技術的原理吧。

生物辨識面面觀

身份辨識是電腦資安領域中很重要的一環,過去我們常常使用「知識辨識」方式來辨識使用者身份,但是使用輸入密碼的方式可能會被忘記,或是容易被破解的問題。至於「持有物辨識」是某種 USB 加密鑰匙,雖然可以省下記憶密碼的麻煩,但也有機率會不小心遺失。

生物辨識則是利用身體上獨一無二的特徵進行驗證,具備唯一性且不易盜用的先天優勢。其實這也不是很新的技術,早在數千年前人類就開始使用生物辨識,比如我們出門看到隔壁鄰居的臉,就能認出他是老王,這就是生物辨識的概念;但是要教會電腦辨識生物特徵,可就不是這麼簡單的事了。

生物辨識驗證領域全球領導廠商 NEC 從 1970 年代便開始研發指紋辨識、掌紋辨識和人臉辨識等技術。目前除了上述技術之外,NEC 也已開發出虹膜辨識、語音辨識,以及原創的耳道聲波辨識技術,這些獨特且高度準確的生物辨識驗證技術解決方案在全球各地都有實際應用的經驗。

NEC 將這些生物辨識驗證技術以「Bio-IDiom」品牌運用在各式應用中,並且以有效的組合運用這些技術,從而打造出「任何人都能安全無慮地使用數位內容」的世界。

NEC  在生物辨識驗證技術有 50 多年的經驗與龐大的研發團隊,並且具有多項領先技術。/Photo  Credit:NEC

領先業界的人臉辨識技術

以人臉辨識技術為例,它是透過攝影鏡頭補捉人臉的畫面,並透過電腦分析臉部各個特徵點的資訊,來判斷受檢人員是不是與登錄的資料相符。

人臉辨識技術有許多優點,由於人臉是平常人們用來判斷對方身份的方法當中最自然的一種,所以使用者的心理負擔很小,使用過程中也無需動手操作,而且一般攝影機就可辨識,讓建置更快速且低成本。此外它還具備有效防止弊端的特色,例如辨識的時候系統能夠留儲「臉部影像記錄」,讓管理者可以目視確認是否相符。

NEC 具有多重比對臉部檢測法、攝動空間法、適應領域混合比對等先進技術,讓辨識更準確又快速,也能在人臉被遮蔽或影像不清楚的情況下正確辨識,不但多次奪下美國國家標準暨技術研究院(NIST)評鑑第一名,在大規模一對多的人臉辨識準確度上也是業界之首。

生物辨識有使用方便、不易被盜用的優點,近年的應用越來越廣泛。/Photo Credit:NEC
除了人臉辨識之外,NEC 也有多種不同的生物辨識驗證技術可以交互搭配使用。/Photo  Credit:NEC

奧運史上首次使用人臉辨識入場

NEC 為 2020 東京奧運和東京帕拉林匹克運動會(Tokyo 2020)成功提供人臉辨識系統,為奧運的安全、可靠和高效舉辦做出貢獻。NEC 台灣政府公共解決方案事業群群總經理張裕昌在訪談中表示:「NEC 提供的臉部辨識系統,用於驗證運動員、工作人員、志工和其他比賽相關成員的身份,當他們進入奧運和帕運選手村、國際廣播中心(International Broadcasting Center, IBC)以及主新聞中心(Main Press Center, MPC),系統會自動進行臉部辨識。該系統為 NEC 生物辨識驗證技術『Bio-IDiom』的核心技術,採用準確度世界第一的臉部辨識技術。」

NEC 提供的臉部辨識系統,用於驗證 2020 東京奧運和東京帕拉林匹克運動會運動員、工作人員、志工和其他比賽相關成員的身份。/Photo Credit:NEC

One ID 帶來更便利的生活

機場是有高度安全考量的場所,因此無論在航空公司櫃台報到、海關查驗、登機口查驗,甚至在免稅店購物都需要旅客出示護照以確認身份,不但過程相當耗時,同時也增加了經常拿進拿出而遺失護照的風險。

以 NEC 提出的 One ID 解決方案為例,旅客只需要登錄其臉部影像,就能在機場辦理與進行各種手續,例如報到、托運行李、安檢、登機等,而不需要出示護照與登機證,不僅能加速程序的進行,還能達到全程零接觸,降低染疫風險。

全球最大航空公司聯盟星空聯盟(Star Alliance)、NEC 集團及國際航空電訊集團公司(SITA)達成一項新協議,在不久的將來,星空聯盟成員航空公司的飛行常客計劃之客戶,將能在任何參與此協議的機場與航空公司使用生物識別進行身份驗證。/Photo Credit:NEC
NEC 希望透過更多元的生物辨識技術改善人類的生活,透過只要伸出手指就能確實證明兒童身份的指紋辨識技術,就可以不受出生國家或地區左右,建立確實執行給予所有兒童合法出生證明與出生登記的環境,同時也打造兒童在成長過程中必要的、確保享有身為國民應有的公共醫療、教育機會與社會之保障。/Photo Credit:NEC

張裕昌提及,目前 NEC 的技術已經達到相當高的準確度與可靠性,未來的發展重點不再是改善辨識準確度,而是發展更多元的辨識種類,以及透過系統整合的方式,結合多種不同技術,以因應更多差異化的使用需求。

此外張裕昌總經理也特別提到,以 NEC 獨家的嬰兒指紋辨識技術為例,可以克服嬰兒指紋會隨時間變化的問題,有助於協助戶政系統不完善的國家追蹤嬰兒疫苗接種情況,發揮降低夭折比例的功效,為人類社會做出實質貢獻。