2017 再談談電子書

在這幾年裡我遇過許多出版社認真地思索過出版的數位出路,並且汲汲營營地執行,找出好的做法。但對於整個出版產業來說,從 2008 年來,電子書與數位出版依然是「有這麼一件事,但不關我的事」這樣的玩意兒。
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Photo credit: 董福興
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原文刊登於汪達數位出版創辦人  董福興 Medium 頁面,INSIDE 獲授權轉載。

從今年以來,對於電子書我沒再多說些什麼。今天一早一位合作的朋友傳給我聯合報的一篇報導:

電子書快一統江山? 萬眾矚目的博客來… 為何還在閉關

感覺有些話不吐不快。趁這機會都講完算了。

關於電子紙閱讀器

Photo credit: 董福興
Photo credit: 董福興

去年我去了一趟北京書展(北京國際圖書博覽會),會場上那些有賣電子書的幾乎都有推出電子紙閱讀器,像是京東、掌閱、當當(多看除外),彷彿真要和亞馬遜一較高下。回國以後看到展示在桃園機場的「台灣精品」櫃子裡的元太電子紙,想想元太的 e-ink 作為這麼具代表性的「創新」產業,台灣卻沒有一台可買,真是一件難過的事情。但這也只是說說而已,老實講,電子紙閱讀器實在是非常利基導向的產品。

中國的狀況

和一位朋友相約吃飯,他正好在北京某家公司負責這產品。他很老實的說,閱讀器在大陸一直賣得很好,但也僅限於硬體而已。原來亞馬遜推出閱讀器是希望更多人透過這台機器買書、讀書。但在中國的狀況,他們會在電子紙螢幕上閱讀文字,可是內容卻不一定會在線上購買。儘管這些年習慣上改變了許多,但還是不像日本、美國那樣理想。

日本的狀況

在日本遇到一位跑電子書線的記者朋友,他身體力行地把自己的閱讀行為都移到了電子書上,除非沒有電子版,不然不買印刷本。我問他現在在什麼裝置上閱讀,他對我說:Amazon Kindle、Kobo Aura 等他都有買,但是最後他所決定的還是買了一台 128GB 的 4G 版 iPad Pro,不管是操作還是買書,甚至儲存上都比電子紙閱讀器好得多。雖然 7.8 吋的 Kobo Aura ONE 在日本上市當天就賣掉一週份的量,但在全球缺貨之下,到底賣掉多少還是未知數。他說:「肯定有一些人慣於使用電子紙設備閱讀,不管是 EPUB 電子書還是 PDF 的 Paper,而且不在乎價格,但他不覺得非這麼做不可,至少以他的閱讀時間,液晶螢幕沒什麼不好。」

台灣的狀況

我很希望 Kobo 當時在台灣登陸時,就能第一時間將電子紙閱讀器帶進台灣同步上市。雖然不見得能賣到多少(大約一兩千台吧),但可以作為很好的行銷手段。但很可惜的是,來台遭受諸多困難的 Kobo,顯然沒有餘力同時做到這件事。

對於 Readmoo 的閱讀器我沒有什麼想法,就是想到過去「元太→振耀→綠林」的狀況,當年綠林的電子紙閱讀器也是聲勢浩大,實際上 EzRead 這個網站現在也活得好好的。同樣的模式再來一次,說不定時機不同,會有不一樣的結果。

電子紙與閱讀器的未來

Photo credit: Onyx
Photo credit: Onyx

深圳有一家叫作 Onyx 的公司。過去曾經零星地推出一些以 Android 系統為基礎,使用電子紙螢幕的裝置,他們似乎面對的是香港以及海外市場。前幾年的產品不僅稀少,而且緩慢。但也許這幾年接了上面大陸各電子書平台閱讀器的設計及生產,一下子產品線擴增了起來,從標準的 6 吋到 9.7 吋,甚至 13.3 吋。而在效能上也因為這幾年低價手機的普及,變得堪用。雖然大陸製的產品在基本的閱讀功能上一般,但內建 Google Play,可以安裝各家的閱讀 App。說不定還比較符合現狀。

就在這時機上,Sony 與元太兩家公司在台灣成立 合資公司 ,資本額四億,從電子紙產品的設計製造到販賣全包。但可以想像這樣的公司應該不會再做電子書閱讀器這樣的產品。畢竟太過於成熟、市場大小也已經確立。

之前 Google 推出 Android Experiment Object,裡頭就有一項 Magic Calendar 專案,或許比較像是這家公司要做的事情。但現狀來說,電子紙面板尺寸越大,價格越高。Sony 在成立合資公司時推出了新的 13.3 吋 看 Paper 神器(對,他只支援 PDF),也還要 700 美金,如果電子紙不能突破元件單價太高的門檻,可能發展還受限。

朋友說:你別小看這樣的技術,電漿電視從發明到結束也經過了好幾十年。

如果這樣的話,我想我們還可以繼續等待。

電子書的內容問題

老實說,我不想使用全稱,畢竟在這幾年裡我遇過許多出版社認真地思索過出版的數位出路,並且汲汲營營地執行,找出好的做法。但對於整個出版產業來說,從 2008 年來,電子書與數位出版依然是「有這麼一件事,但不關我的事」這樣的玩意兒。

王榮文在前述聯合報的報導裡表現出來的態度其實就是出版業的刻板態度。

  • 台灣書市太小 :印刷書市場終究會隨著網路與行動裝置普及萎縮,而且不大有可能回春。2007 年 Amazon Kindle 開始;2012 年日本 Kobo 與 Amazon 等開始推動電子書,當時都沒這麼小,現在說小是事實,但這麼多年來,你們什麼都沒有做。
  • 翻譯書授權不足 :就我這三四年的經驗,這幾年海外版權大多採「印刷+電子」一起授權,沒有電子版權這件事放在 2008 年可能是真,但現在確實是錯誤。
  • 電子書投資大、回收低 :對,凸版印刷和 TSUTAYA、Toshiba 投資的日本 BookLive! 電子書店是個巨大錢坑,從 2012 年起連續燒錢燒了 70 億日圓,但去年終於出現 2 億 7 千萬日圓 的黑字。而日本第二大電子書經銷商 MediaDo 也呈現 高成長 ,股票在東證上市。並且併購官股第一大電子書經銷商 Pubridge。

這些事其實和真正在買書的第一線有關,和出版社關係較小。若你什麼都沒做,或者做錯,那麼這都是藉口。

電子書格式有問題?

連續幾年我和文化部提案,希望能夠比照日本 電子書發展初期的做法 ,製作一份 EPUB 3 的檔案範本。出版社藉此範本來製作電子書,送到各家電子書店販賣,而電子書店得要支援這個範本。就可以達到基本一次製作、多方流通的目的。

最後這個案子給台灣電子書協會(也就是凌網科技)從文化部那兒拿到了 30 萬,台北高雄辦了兩場 推廣活動 ,就無疾而終。

老實說,台灣產業知道問題,但終究沒有任何的意圖想要解決問題。加上那些靠吃政府補助維生的禿鷹,這些問題也許終究要靠外來的大資本大公司來解決。

電子書製作有問題?

其實問題也不大,如果要從 Markdown 轉換,有 Gitbook電電轉換器 可使用,後者還可以轉換出商用等級的 EPUB 3 檔案。退一步,日本 Voyager 公司也有一套 Romancer,可以直接將 Word 檔案轉換成 EPUB 3。

但或多或少都需要出版社自身調整既有的編輯流程,把過往敲敲打打縫補,只要印刷出來無礙就可以的方式改成近似於程式版本控管的流程就可以更有效率並且使用更少人力做到這件事。

而去年 BookWalker、Kobo 等電子書店開店,許多出版社也能自己製作電子書,但在缺少「沒有問題」的範本的狀況下,最終還是要消耗許多的人力與精神在符合各家書檔表現上頭。

電子書不是救星,但是產業轉型的標竿

這部分的想法,和我去年中寫在端傳媒上的文章沒有變化。

發展電子書,改革台灣出版產業 | 端傳媒

如果一直覺得台灣市場太小,期待外商來做救世主,那麼我想會和等待果陀一樣。就算 Amazon 與 iBooks store 真會有來的一天,機會也是給準備好的人。


一站串聯智造全環節,Intelligent Asia系列展12/15-18南港雙館登場

年度最大智慧製造實體展覽會「Intelligent Asia 亞洲工業 4.0 暨智慧製造系列展」結合七大工業展,匯集一千多家參展商、超過四千個攤位,展出從製造端到應用端所需之軟硬體設備與整合系統,提供業者改善製程及提升產品附加價值的轉型升級策略。 
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隨著國內疫苗覆蓋率逐漸上升,台灣在亞洲地區疫情相對穩定,頻獲轉單效益,在晶片及零組件供應鏈緊繃之下,報價及毛利表現上揚,從而提升廠商投資及擴產的意願。

為提供國內製造業者一站式採購及交流平台,年度最大智慧製造實體展覽會「Intelligent Asia 亞洲工業 4.0 暨智慧製造系列展」將於 12/15-12/18 日在台北南港展覽館一、二館隆重登場!結合「台北國際自動化工業大展」、「台灣機器人與智慧自動化展」、「台北國際物流暨物聯網展」、「台北國際冷鏈科技展」、「台北國際模具暨智慧成型設備展」、「台灣 3D 列印暨積層製造設備展」、「台灣國際雷射展」等七大工業展,匯集一千多家參展商、超過四千個攤位,展出從製造端到應用端所需之軟硬體設備與整合系統,提供業者改善製程及提升產品附加價值的轉型升級策略。

智慧製造全環節 從設計、生產到出貨一展打通

今年系列展以「智慧製造全環節」為主軸,展示從生產至配送的完整流程。3D列印展參展商如揚明光學(3504)、馬路、實威(8416)、元力智庫、三帝瑪、天馬科技、通業技研、三緯、新光合纖(1409)、溢井等,提供研究及開發不可或缺的精密積層製造與掃描機台,同時滿足自造者的設備及耗材需求;模具展集結鉝太、科盛、台灣中澤、梧濟、徠通、台灣日立金屬、海納川、和勤精機(1586)等參展商,展出「T 零量產」概念下的先進模具製造、智慧成型周邊軟硬體及材料應用;自動化展及機器人展指標性參展商如上銀(2049)、Panasonic、三菱、盟立(2464)、ABB、台達電(2308)、所羅門(2359)、廣運(6125)、達明等,因應數位化、遠端化需求提升,提供與時俱進的關鍵零組件與解決方案,並透過串聯整廠設備系統達到監控與虛實整合;服務型機器人專區以緯創(3231)、祥儀、微星(2377)為領頭羊展示無接觸智慧服務,超前部屬人機協作未來生態系;在產品的最後一哩路,由物流展與冷鏈科技展的參展商如和泰豐田、台朔重工、台灣大福、馬來西亞商和樂、中光電、邰利、海柔、海康、研華(2395)、冷研等,展出無人搬運、智慧倉儲、智慧零售及冷鏈配送實際應用案例,解決業者空間、人力仰賴、分揀效率等痛點,進而降低固定開銷;廣泛運用於日常生活及製程各環節的雷射應用,有雷射展參展商和和機械、慶鴻機電、維佳科技、宏惠光電、台灣三軸、台灣創浦,以及台灣板金經營協會專區等參展商為本屆亮點,大秀雷射三大優勢:精微、快速、自動化,提供優於傳統方案的高端技術轉型思維。

展覽同期搭配逾百場專業論壇及研討會活動,「2021國際論壇-製造業變局下的新競爭力」邀請上銀、佳世達、永進、旭榮等傑出業者,針對全球政經貿易多變情勢下的企業投資經營策略做深入探討;「智動化技術人才媒合活動」匯集所羅門、盟立、廣運、士林電機、上銀、新漢、均豪、新代等二十間參展商開出四百多個職缺的現場一對一洽談機會,加速人才交流達到企業與求職者雙贏;模具展與 3D 列印展三大主辦公協會打造「智慧成型論壇」接力發表智慧成型熱門議題,包括:模具產業導入智慧感測技術、透過數位分身實踐 T 零量產、創新射出及成型技術案例、高速 3D 列印醫療應用、表面處理與複合材料等,可降低國內業者導入智慧成型技術門檻,促進知識交流與跨域合作機會。

今年另一大亮點活動「智慧物流論壇」由物流展及冷鏈科技展四大主辦單位攜手主辦,為期四天主題涵蓋:淨零碳排與永續思維、全球供應鏈布局、企業資安防駭、智慧機器人配送、冷鏈與制冷技術、 AI/AIoT/IoT 應用、 5G 混合實境、元宇宙領袖見解、電商未來趨勢等,期望業者可透過國際視野突破傳統觀點,共同提升國內產業競爭力。

Photo Credit:展昭展覽

為使全球參觀者不受距離限制地參與本次展會,並將實體展覽效益延伸到線上,主辦單位展昭公司特別規劃「Intelligent Asia Online線上展覽館」,收納系列展所有參展商與精選展出產品,並搭配一對一即時通訊洽談及視訊功能,提供海外參觀者虛實整合的沉浸式觀展體驗,進一步達到國際交流目的。

參觀預登現已開放,建議事先完成登記以利參觀。展覽現場將依「中央流行疫情指揮中心」防疫規定實施相關配套措施,若有任何變動及調整,將於官方網站公告。

更多展覽資訊請見:www.chanchao.com.tw/IntelligentAsia

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