SpaceX 回收火箭到底能省多少錢?

SpaceX利用回收火箭發射能節省發射成本,這也是SpaceX與其他對手競爭的一招殺手鐧。有報導指出,理論上如果能做到完美重複使用,SpaceX的發射成本就只有佔總成本不到1%的燃料費用,節約99%的發射成本。但實際情況又是如何呢?
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REUTERS/Joe Skipper
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本文來自合作媒體 雷鋒網 ,INSIDE 授權轉載

眾所周知,SpaceX 利用回收火箭發射能節省發射成本,這也是 SpaceX 與其他對手競爭的一招殺手鐧。有報導指出,理論上如果能做到完美重複使用,SpaceX 的發射成本就只有佔總成本不到 1% 的燃料費用,節約 99% 的發射成本。實際情況又是如何呢?今日 SpaceX 總裁 Gwynne Shotwell 在參加 Space Symposium 會議時表示,SpaceX 重複使用獵鷹 9 號火箭完成衛星發射任務,與重新打造一枚火箭相比成本減少一半多。

發射 SES-10 衛星是 SpaceX 第一次重複使用同一枚火箭,用於給 CRS-8 太空站運送補給品。除了不用重複製造火箭,回收利用計劃還讓火箭發射有更多成本節省的機會,比如,SpaceX 準備在發射時重複使用負載整流罩。

火箭發射時動能很大,還會出現氣動加熱現象,SpaceX 要用負載整流罩保護運送的物資,比如衛星、補給品。將 SES-10 送入太空的過程中,SpaceX 發現兩套整流罩中有一套可以修復,它的形態比較完好。每套整流罩需要花費 600 萬美元,重複使用可以進一步降低發射成本。

從理論上講,單次獵鷹九號 5400 萬美元的成本費用中,燃料費只有 20 萬美元,所以如果能回收單看數據自然大大節約了成本。但事實上這省下的成本要到達一定發射頻率之後才有意義。

以歐洲為例,該地區國家一年發射的火箭幾乎可以個位數統計,就算用可回收火箭,使用頻率不夠,也會使營運與維護成本佔火箭發射總費用的比例極大增加。從這些角度來看,節約成本並沒有太多,只能略微降低。

所以短期來講,重複使用火箭只是字面上節省成本,實際中依然是巨額的投入。據 Shotwell 介紹,目前的火箭循環使用,仍然需經過相當多的準備工作,才能夠讓使用過的火箭恢復到可以再次運行的狀態。

因此,專業人士稱,火箭循環使用技術的意義在於長期不可估量的效益。目前,Space X 的優勢在於火箭研發成本較低,只有三億美元,比主流國家研發製造火箭的成本低了一個等級,這其中的科技水準可想而知。同時,獵鷹相當於成為了一個科技的試驗平台,相當於超高動態飛行器的複雜控制,能驗證很多最新的技術。因此,若其中的高科技成熟後,如果有足夠的發射頻率有可能大規模節省成本。

馬斯克曾表示,下一個目標是將重複使用的時間縮短至 24 小時,即同一枚火箭第一次發射後,再次發射只需等 24 小時。


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