Verizon 將整合 Yahoo 和 AOL,成立一家叫做 Oath 的新公司

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本文獲合作媒體 36kr 授權轉載。

目前,隨著手機電信市場逐漸飽和,銷售和用戶進入緩慢成長期,美國各大電信公司和網路服務供應商都在嘗試開拓新業務。比如,AT&T 收購了衛星電視公司 DirecTV。作為美國最大的本地電話和無線通信公司,Verizon 則選擇了收購 Yahoo 和 AOL(美國在線)。

近日,CNN 援引知情人士消息稱,Verizon 打算今年夏季將 Yahoo 網路事業核心資產和之前收購的 AOL 進行合併,成立一家名為「Oath」的新公司,不過原雅虎 CEO 梅耶爾將會離職。通過該整合,Verizon 計劃未來把業務重點轉移到網路廣告和行動廣告領域。Business Insider 預計,未來幾週 Verizon 將會展開大規模的新品牌推廣活動,屆時可能披露更多關於新公司的細節。

AOL 首席執行官蒂姆·阿姆斯特朗(Tim Armstrong)近日發布推文證實了「Oath」這一新名稱。並表示:「10 多億消費者,20 多個品牌,不可阻擋的團隊。2017 年夏天。」

押寶行動廣告的電信公司

去年 7 月,Verizon 宣布以 44.8 億美元收購了 Yahoo 核心網路資產,目前這個交易還在進行中。Yahoo 出售的資產包括搜尋、E-mail、內容和廣告技術等。Business Insider 報導說,Yahoo 每月能給 Verizon 帶來超過 10 億活躍用戶和超過 2 億個廣告受眾。

2015 年 5 月,Verizon 收購 AOL,並解釋說,希望通過該收購打造一個全新的移動 OTT 媒體平台,在行動影音和廣告領域尋找新的盈利方式。吸引 Verizon 的是 AOL 旗下約 90 萬部影片、多個媒體和自動配對廣告技術等。

如果仔細看 Yahoo 和 AOL 的業務,會發現二者在在廣告、內容和影片領域存在很大的重疊。二者合併,將有助於提高 Verizon 在數位廣告領域的競爭力。根據 emarket 數據,合併完成後 Verizon 將佔據美國網路廣告 4.5% 的市佔率,排在分別佔據 36% 與 17% 市場份額的 Google 與 Facebook 後面。

另外,新公司「Oath」將擁有超過 10 億用戶和 20 多個品牌,包括 AOL 旗下的 Huffington Post、Engadget、TechCrunch 等媒體品牌和 AOL Instant Messenger (AIM) 等,Yahoo 旗下的 Tumblr、Flickr、Yahoo Sports 和 Yahoo Messenger、Yahoo Mail 等。

Yahoo 的「消失」

上個月,Yahoo 在向美國證券交易委員會(SEC)提交的報告中表示,交易完成後,公司未被 Verizon 收購的資產包括所持的阿里巴巴集團 15% 的股權,Yahoo 日本的股權、部分非核心專利、可轉債以及其他小額投資等。將核心資產出售給 Verizon 後,剩餘業務將放棄 Yahoo 這個品牌,改用新名字「Altaba」。

這意味著,一旦交易完成,Yahoo 這家曾經的網路大廠連名字都留不下。

成立於 1994 年的 Yahoo,在上個世紀 90 年代,不僅在搜尋業務混得風生水起,還在 2002 年首次嘗試在搜尋中插入廣告來盈利。趕上了當時傳統廣告商從紙媒轉投向數位媒體的大趨勢,其首創的線上廣告業務讓其營收和市值在短短幾年之內實現了成倍增長。2002 年,其營收為 9.53 億美元,到 2004 年,這個數值已經是 35 億美元,隨後的巔峰期,其市值一度達到 1280 億美元。

但當雅虎忙於豐富業務項目,越來越多細分領域的網路公司趕了上來。很快,雅虎在搜尋方面被 Google 超越,在分類廣告上輸給了 Craigslist,而其拍賣業務也被 eBay 大幅度擠壓,這些都造成其在廣告上開始陷入停滯。

從 2007 年開始,Yahoo 在四年間換了四任 CEO,但這依然沒能挽救其頹勢。到 2012 年,其市值縮水至 200 億美元以下。隨後,瑪麗莎·梅耶爾從 Google 離任,接手了 Yahoo。

以廣告為核心業務的 Yahoo 主要通過兩種方式盈利,一是出售更多的展示廣告位,另外是通過內容的升級提高廣告價格。梅耶爾接手雅虎後,為挽救其業績,可以說是雙管齊下。一方面,通過加大 Yahoo 影片和網路搜尋業務的投資,吸引更多用戶。另一方面,連續買下輕部落格網站 Tumblr 和購物網站 Polyvore 等近 40 家公司,豐富其內容。然而,面臨 Google 和 Facebook 等強大的競爭對手,其廣告業務市佔率還是不斷縮小,從此前的 20% 縮減至 2015 年的 3%。

為保住 Yahoo 的核心業務,梅耶爾曾計劃把旗下的阿里巴巴 15% 的股份剝離出來套現,但最終因為公司稅務等問題沒能實現。到去年 2 月份,梅耶爾被迫做出了出售決定。隨後的 7 月,Verizon 正式宣布了收購計劃。Verizon 最初提出的收購價格是 48 億美元,但隨後 Yahoo 被曝出個資洩露事件,Verizon 又開始討價還價,想再砍掉 10 億美元進行收購,最終二者以砍價 3.5 億美元成交。

據 Business Insider 報導,Yahoo 與 Verizon 的交易預計將在 2017 年第二季度完成,時間或在 4 月 24 日前後。4 月 24 日後,雙方可以將交易時限延長 3 個月,其中任何一方可終止交易。結束 Yahoo 案後,梅耶爾將會辭去 Yahoo 執行長的職務,獲得大約 2300 萬美元的離職金。

作為曾經網路大廠,Yahoo 的創立、成長、壯大和隕落可以說是為我們展現了一個網路公司的完整過程。隨後,其名字的消失將意味著真正的落幕。它並不是唯一經歷輝煌到衰落的科技巨頭,曾經的諾基亞、摩托羅拉都是前車之鑑。對於網路和科技公司來說,成敗有時只在瞬息之間,這是其魅力所在,或也是其殘酷所在。


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