蘋果 Mac Pro 終於更新了,然而這或許是場告別禮

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本文獲合作媒體 PingWest 授權轉載。

週一,蘋果在舊總部的硬體實驗室舉辦了一場小型見面會,全球市場行銷高級副總裁菲爾·席勒(Phil Schiller)、軟體工程高級副總裁克雷格·費德里奇(Craig Federighi)和約翰·特納斯(John Ternus,負責 Mac 產品線的硬體工程副總裁)都到齊,很難得地在發布會以外的地方透露了一些“新產品”的資訊。

新聞的主角就是 Mac Pro。沒錯,已經三年,馬上就要四年沒更新過的 Mac Pro,蘋果桌上型電腦產品線最高端的專業級機型。好消息是 Mac Pro 沒死,它就要復活了。席勒指出,蘋果正在對 Mac Pro 進行“重新思考”。他確認新 Mac Pro 將採用模組化設計(a modular system),以方便更換更高端的 CPU、GPU 等硬體,從而滿足專業級用戶的需求。另外,蘋果還在開發一款自有品牌的專業級顯示器,目前這款顯示器是搭配新 Mac Pro 使用還是可以外接其他高端電腦,還尚未可知(不過接口肯定是 USB-C/Thunderbolt 3)。

模組化的系統到底是什麼樣子,大家現在就可以開動腦筋去想像了。對於那些沒見過除了“垃圾桶”之外的 Mac Pro 的朋友,這個世界上還有另外一群人在搞一種名叫“駭金塔”(Hackintosh)的東西,其實就是搞一台桌上型電腦,然後用特別的方法裝上蘋果操作系統——或許新 Mac Pro 會讓駭金塔玩家找到共鳴。

但壞消息是大家今年可能買不到新款 Mac Pro 以及顯示器。根據參加溝通會的媒體報導,兩款新品最早的問世時間肯定不是今年,所以最早也要到明年了。

不過蘋果還是要彌補一下超專業用戶沒有新 Mac Pro 的遺憾:首先,今天蘋果在官網上線了新款「垃圾桶」,CPU 和 GPU 都有所更新,原來的四核變成六核、六核變八核,原來的 G300 顯卡變 G500,D500 變 D800,除處理器之外其他都沒變;其次,今年還會有新款 iMac 推出,時間和配置未定。

(然而如果明年就有新 Mac Pro 的話,誰還會著急花 3000、4000 美元買一個一年後肯定過時的「垃圾桶」呢?)

Daring Fireball 的部落格作者,經常爆料蘋果新聞的約翰·格魯伯(John Gruber)在參加完這場溝通會之後,覺得蘋果透露的另外一件事情其實資訊量更大,細思極恐:

蘋果的分析報告顯示,大約有三成 Mac 用戶被該公司定義為真正的“專業用戶”,定義的標準是他們在一個星期的周期裡至少使用過一次蘋果的 Pro Apps,即專業級應用,比如 Xcode(在所有 Pro Apps 裡下載量最高)Final Cut Pro、Logic Pro、Motion、Aperture、MainStage 等。頻繁使用專業級應用者在這三成用戶佔一半——但總的來說,蘋果認為的專業用戶,佔總 Mac 用戶的 30%。

你會以為這些“專業用戶”更青睞能讓他們揮灑自如的桌上型電腦,比如 Mac Pro 和 iMac,實則不然。出於性價比和行動性方面的考慮,其實更多人購買了更便宜、更便攜(換代也更頻繁)的 MacBook 系列產品。蘋果官方宣布筆記型和桌上型的銷量比較起來大約是 8:2 的水準。該公司的調查還發現,他們定義的“專業用戶”的首選是 MacBook 系列筆記型電腦,次選則是 iMac。Mac Pro 在所有蘋果電腦的銷量中只佔個位數百分比(格魯伯則認為“這個' 個位數' 應該更接近 1,而不是 9”)。

這意味著蘋果花再大的金錢和時間推出新 Mac Pro,可能照顧到的也只是一個很小的用戶群。從一家商業機構對投資報酬率的考慮出發,蘋果應該更專注於推出更優秀的 MacBook、iMac,而不是浪費時間給 Mac Pro。

所以,這次復活更像是“曇花一現”。

這種猜想,並非簡單的臆測,因為蘋果自己的產品情況就已經決定這個尷尬的現狀:Mac Pro 用戶的需求點在於極強的性能,但實際情況是 Mac Pro 已經三年沒更新過了,用不了最新的 nVidia/AMD 顯卡和英特爾酷睿/至強 CPU,它已經不是市面上最強的 Mac 電腦,更別提和其他 PC 旗艦機比了;退而求其次呢?MacBook Pro 兩年一更新,iMac 屏幕都超過 4K 了,也有最新的顯卡和 CPU,還更便宜,幹嘛非跟「垃圾桶」較勁呢?

而且「垃圾桶」在設計和性能上的平衡和犧牲,也在某種程度上把蘋果逼到了一個死胡同。費德里奇說:「我們以為雙 GPU 架構就夠用了,結果很多用戶都需要更強大的 GPU,(' 垃圾桶' 的)架構承載不了,也很難去調整,結果很多用戶都跑去用新款 iMac 了。」

蘋果高層似乎真的認為讓 Mac Pro 壽終正寢的時候快到了。席勒指出,蘋果以為「垃圾桶」的設計能夠取悅大部分用戶,但實際結果是讓一些人開心讓另一些人很受傷。「但好在蘋果這麼多年以來的風格,大家也都知道。當產品不是我們想要的樣子,沒有達到我們的期待時,我們不會拒絕承認和躲避,而是會尋找下一個答案。」

(已經不能再直白了。)

費德里奇也表示,現在的 iMac 產品品質已經非常高,外觀精美,性能也很卓越,可以用於音頻剪輯、影片剪輯、圖像和藝術設計等諸多領域。「可以說,過去 Mac Pro 想要實現的,現在 iMac 都具備了。而且 iMac 的性能還可以更強大,更像一台專業設備。我們也認為(iMac 的)外觀形態更受專業市場青睞。」

所以,蘋果的態度可以翻譯為:

我們即將關閉 Mac Pro 產品線,它的時代已經過去了。

這個結果可能讓很多 Mac Pro 忠實用戶傷心一小會,但蘋果公司還是想要澄清,他們真的沒有忘記專業用戶的需求。「我們公司裡幾乎所有人都在用 Mac,全公司都是專業用戶。」特納斯說。而且今天「垃圾桶」的配備更新,雖然很尷尬,總比沒有強。


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