蘋果自主研發 GPU,供應商 Imagination 股價蒸發65%!蘋果意圖何在?

蘋果公司將自主研發 GPU。消息一出,蘋果手機 GPU 供應商 Imagination Tech 瞬間股價蒸發了 65%。
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Apple's Stephen Chick displays the CarPlay program at the Worldwide Developers Conference in San Francisco, California June 2, 2014. REUTERS/Robert Galbraith  (UNITED STATES - Tags: BUSINESS SCIENCE TECHNOLOGY) - RTR3RWHM
Apple's Stephen Chick displays the CarPlay program at the Worldwide Developers Conference in San Francisco, California June 2, 2014. REUTERS/Robert Galbraith (UNITED STATES - Tags: BUSINESS SCIENCE TECHNOLOGY) - RTR3RWHM
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本文獲合作媒體 虎嗅網 授權轉載。

2017 年 4 月 3 日,消息稱蘋果公司將自主研發 GPU。消息一出,蘋果手機 GPU 供應商 Imagination Tech 瞬間股價蒸發了 65%。預計未來兩年內,蘋果旗下產品將全部採用自主生產的 GPU 產品。

在猜測蘋果此舉的目的之前先來回顧一下,2008 年和 2009 年蘋果對 Imagination 的兩次增持。我們發現,蘋果已經持有了該公司 9.5% 的股份。考慮當下電子產品的發展節奏,我們可以說大股東蘋果是為了控制產品發展,讓其產品與蘋果內容生態適應性更高。這點其實很好理解,只是蘋果並不像高通和英特爾那樣,看見好東西直接下單收購,沒有超過 10% 的股份是蘋果給自己留出的一條後路。

熟悉電子消費品的人肯定會第一時間拿蘋果自主 GPU 去對比小米的松果處理器,實際上 CPU 和 GPU 兩者雖然歸根結底為計算量,但是可對比性並不強。同時蘋果在本質上,也和小米是完全不同的兩家廠商。此外,自主研發的 GPU 和採購 GPU 之間其實沒有啥成本差異,成本價格可以壓低的空間幾乎是肉眼看不到的。

於是我們回顧一下 2016 年 Imagination 的 Power VR 就會發現,蘋果當時就認為其 GPU 沒有達到及格線。所以我們看 iPhone 7 Plus 這款產品上,就算蘋果採用了景深和寬度兩種攝像頭,也沒有宣傳這種組合在 AR 方面的優勢。原因就在於 GPU 不能實現 AR 需要的著色能力,也就是渲染。

當然,如果蘋果只是為了手機 AR 就自主研發 GPU,那麼我覺得蘋果幾位大股東肯定是不樂意的。畢竟 GPU 產品也需要大量的時間和金錢才能做出初步成效。因此這個時候我們就要來說一下 GPU 在未來,或者說已經存在潛移默化影響的另外一個蘋果內容生態了——Carplay。

這是蘋果的車載系統,相當於直接把 iPhone 上的服務搬到了汽車上,還額外根據車廠的需求而額外定制專屬內容。2016 年我們說這種產品都是增設型通用產品,即用戶買完汽車再獨立安裝。但是蘋果 Carplay 已經完完全全是一個預設產品了,也就是說,汽車從整車廠出來的時候就已經裝有 Carplay 了。可見這是一個市場多麼龐大的產品。

但是目前世界汽車產業發展趨勢是這樣的:別看汽車那麼老大,車內留給這種產品的空間少之又少,以及未來 Carplay 是要涉及底盤改造和 V2X(Vehicle to Everything)的。換句話說,即使一輛汽車比一部手機要大上好幾百倍,可是真正的空間設計在某種程度上要求比手機更嚴格。另外,電子產品和汽車廠商的合作也是相當苛刻的,不難猜出蘋果不願意讓供應鏈廠商參與汽車設計,從而使得下游廠商在熟悉模式以後,可以跳過蘋果直接找車廠合作。

於是我們應該這麼理解蘋果的這波戰術:不是不能把機會留給供應廠商,而是因為一系列要求和規範,讓蘋果只能自己操刀來辦事。把 GPU 封裝尺寸縮小,小體積其實變相地增加了其在汽車設計中的泛用度,蘋果極有可能會讓自主 GPU 連 A00 級車(排氣量小於 1000 cc)都可以搭載。

汽車只是一個例子,未來萬物智聯時,界面就成為了人和機器交互的唯一工具,蘋果投入自主研發以後,其產品話語權就掌握在了自己手裡。比起供應商提供的 GPU,蘋果自主產品的靈活性更高,意味著其擴展能力強,可以適應全新的平台而為蘋果增加跨產業的合作機會。

對,也就是多賺錢。


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