蘋果自主研發 GPU,供應商 Imagination 股價蒸發65%!蘋果意圖何在?

蘋果公司將自主研發 GPU。消息一出,蘋果手機 GPU 供應商 Imagination Tech 瞬間股價蒸發了 65%。
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Apple's Stephen Chick displays the CarPlay program at the Worldwide Developers Conference in San Francisco, California June 2, 2014. REUTERS/Robert Galbraith (UNITED STATES - Tags: BUSINESS SCIENCE TECHNOLOGY) - RTR3RWHM
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本文獲合作媒體 虎嗅網 授權轉載。

2017 年 4 月 3 日,消息稱蘋果公司將自主研發 GPU。消息一出,蘋果手機 GPU 供應商 Imagination Tech 瞬間股價蒸發了 65%。預計未來兩年內,蘋果旗下產品將全部採用自主生產的 GPU 產品。

在猜測蘋果此舉的目的之前先來回顧一下,2008 年和 2009 年蘋果對 Imagination 的兩次增持。我們發現,蘋果已經持有了該公司 9.5% 的股份。考慮當下電子產品的發展節奏,我們可以說大股東蘋果是為了控制產品發展,讓其產品與蘋果內容生態適應性更高。這點其實很好理解,只是蘋果並不像高通和英特爾那樣,看見好東西直接下單收購,沒有超過 10% 的股份是蘋果給自己留出的一條後路。

熟悉電子消費品的人肯定會第一時間拿蘋果自主 GPU 去對比小米的松果處理器,實際上 CPU 和 GPU 兩者雖然歸根結底為計算量,但是可對比性並不強。同時蘋果在本質上,也和小米是完全不同的兩家廠商。此外,自主研發的 GPU 和採購 GPU 之間其實沒有啥成本差異,成本價格可以壓低的空間幾乎是肉眼看不到的。

於是我們回顧一下 2016 年 Imagination 的 Power VR 就會發現,蘋果當時就認為其 GPU 沒有達到及格線。所以我們看 iPhone 7 Plus 這款產品上,就算蘋果採用了景深和寬度兩種攝像頭,也沒有宣傳這種組合在 AR 方面的優勢。原因就在於 GPU 不能實現 AR 需要的著色能力,也就是渲染。

當然,如果蘋果只是為了手機 AR 就自主研發 GPU,那麼我覺得蘋果幾位大股東肯定是不樂意的。畢竟 GPU 產品也需要大量的時間和金錢才能做出初步成效。因此這個時候我們就要來說一下 GPU 在未來,或者說已經存在潛移默化影響的另外一個蘋果內容生態了——Carplay。

這是蘋果的車載系統,相當於直接把 iPhone 上的服務搬到了汽車上,還額外根據車廠的需求而額外定制專屬內容。2016 年我們說這種產品都是增設型通用產品,即用戶買完汽車再獨立安裝。但是蘋果 Carplay 已經完完全全是一個預設產品了,也就是說,汽車從整車廠出來的時候就已經裝有 Carplay 了。可見這是一個市場多麼龐大的產品。

但是目前世界汽車產業發展趨勢是這樣的:別看汽車那麼老大,車內留給這種產品的空間少之又少,以及未來 Carplay 是要涉及底盤改造和 V2X(Vehicle to Everything)的。換句話說,即使一輛汽車比一部手機要大上好幾百倍,可是真正的空間設計在某種程度上要求比手機更嚴格。另外,電子產品和汽車廠商的合作也是相當苛刻的,不難猜出蘋果不願意讓供應鏈廠商參與汽車設計,從而使得下游廠商在熟悉模式以後,可以跳過蘋果直接找車廠合作。

於是我們應該這麼理解蘋果的這波戰術:不是不能把機會留給供應廠商,而是因為一系列要求和規範,讓蘋果只能自己操刀來辦事。把 GPU 封裝尺寸縮小,小體積其實變相地增加了其在汽車設計中的泛用度,蘋果極有可能會讓自主 GPU 連 A00 級車(排氣量小於 1000 cc)都可以搭載。

汽車只是一個例子,未來萬物智聯時,界面就成為了人和機器交互的唯一工具,蘋果投入自主研發以後,其產品話語權就掌握在了自己手裡。比起供應商提供的 GPU,蘋果自主產品的靈活性更高,意味著其擴展能力強,可以適應全新的平台而為蘋果增加跨產業的合作機會。

對,也就是多賺錢。


精準媒合,成為企業 100% 留用的 5G 新星

「大家最為關心的,就是人才缺口」經濟部工業局呂正華局長點出產業問題缺口,與資策會教研所、學界攜手合作,自去年起,已超過 600 名新星參與 5G 產業媒合。
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經濟部工業局呂正華局長洞察產業痛點,積極培養新興人才。 Photo Credit: 5G+ 產業新星揚帆啟航計畫團隊
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「大家最為關心的,就是人才缺口」經濟部工業局呂正華局長點出產業問題缺口,與資策會教研所、學界攜手合作,自去年起,已超過 600 名新星參與 5G 產業媒合。


第一次工業革命催生了現今的製造業,而 5G 將驅動世界又一次進化。 5G 網路具備超大頻寬、海量連結、超低延遲等特性,網速比 4G 快 10 倍以上,透過專網覆蓋,能承載各種需要龐大資料流量的智慧化服務,讓過去只存在於科幻小說中的場景有望逐一實現。

根據全球行動通信協會( GSMA )統計,至今( 2021 )年 6 月已有 69 個國家、 166 家電信廠商推出 5G 服務,顯見各國都強力聚焦發展 5G 通訊科技,預計 2025 年可達 18 億用戶規模。臺灣也於去年 2 月完成國內首波 5G 頻段競標,各大電信業者積極建設基地台,不落於美、日、韓等國之後。

雖然在疫情肆虐下不免打亂既有布局,但正因我們的食衣住行育樂都被迫數位化,反而讓 5G 在數位醫療、虛擬娛樂、擴增實境、加密裝置等跨領域的應用,因為需求而產生更多可能性。企業趁疫情之際加強練兵,加快轉型升級腳步,也需要更多新血加入。

首重跨領域 企業樂於從頭培養人才

經濟部工業局長呂正華表示,臺灣資通訊產業發展成熟,政府也全力扶植,「大家最為關心的,就是缺人才」。儘管商機潛力無窮,許多致力於商品化的企業都還是頻喊找不到人。

為此,工業局去年開始推動「 5G+ 產業新星揚帆啟航計畫」(以下簡稱 5G+  新星計畫),以「產業出題,人才實戰」模式媒合產學研發,目前已收穫相當成果;兩屆推動下來,已有上百家企業及大專校院參與,超過 600 名學生及應屆畢業生參與企業實戰活動。

呂正華說明,「產業出題,人才實戰」的專題都是企業在 5G 商用研發過程中實際遇到的問題,讓學生挑戰解題,為企業發展真正可用的解決方案,進而協助企業從內部「做中學」( OJT )培養切合需求的即戰力,目前參與計畫的企業對於學生留用意願達 100% ;因此「精準媒合,不管是對企業、對人才都能少掉很多碰撞和磨合,節省徵才和求職的成本。」

計畫不僅媒合企業資源,更辦理實戰工作坊,強化數位職能。Photo Credit:  5G+產業新星揚帆啟航計畫團隊
計畫不僅媒合企業資源,更辦理實戰工作坊,強化 5G 職能。Photo Credit:  5G+產業新星揚帆啟航計畫團隊

此外,呂正華也表示,因為 5G 應用是電機、機械、光電、材料等不同領域的結合,極需要跨領域的人才,企業很願意從頭培養,「所以態度比科系更重要」。

呂正華舉例,由交大資工系衍生之研發服務公司詮隼科技,曾面臨年薪 150 萬的職缺無人應徵的窘境,去年加入計畫,成功從內部培養出好幾位優秀人才,其中一位是中興大學中文系畢業的黃予璿,黃同學善用跨領域思考能力,在公司開發資安自動測試服務方面貢獻良多,文組與理組看似交集不多,可是只要有興趣,人人都能從 5G 行業中找到適合自己的工作。

電子五哥之一的仁寶電腦近年積極進行數位轉型,成立 5G 實驗室,鎖定智慧農業、智慧製造、健康醫療、雲端遊戲和終端設備等應用領域,並在去年透過 5G+ 新星計畫成功招募 19 位新血,藉由計畫的加值,培育人才並同步發展 5G 商業應用。

其中臺北教育大學玩具與遊戲設計所的研究生王凱瀚,過去從沒想過自己能加入科技業大公司,藉由計畫才有機會參與仁寶電腦的研發實戰。期間投入「 5G 邊緣運算技術智慧遊戲應用平台」研究,融合本身在數位內容和網頁設計的專業,進行雲端遊戲、虛擬實境解決方案與工具包的開發,最後獲得研發專題冠軍殊榮。

業師、培訓課程系統性帶領,加入 5G 創新研發

同時,「企業常反映學生在學校學的知識實際上沒辦法用,所以我們開的課要符合企業實戰需求。」呂正華說明, 5G+ 新星計畫也提供系統性的線上課程,特別引進諾基亞貝爾實驗室(Nokia Bell Labs)等 5G 專業培訓課程,並規劃包括天線、射頻、晶片封測、關鍵材料、小基站/無線接取、 SDN/ NFV(軟體定義網路/網路虛擬化)等 6 大領域職能地圖。仁寶電腦、雲達科技、亞旭電腦等企業都將其納入內部教育訓練規劃,也採用 5G JUMP 的線上課程強化員工 5G 職能。

計畫也與交大產業加速器( IAPS )、臺科大育成中心等機構合作培育創新應用師資,以帶領新創公司加速 5G 應用服務的開發,目前已成功培育 23 名業師顧問並輔導 12 組新創團隊,更有 2 家新創公司從去年接受輔導的角色,到今年成功商轉並擔任計畫的出題企業,形成正向循環。

呂正華說,5G 跨域應用是非走不可的路,臺灣已擁有完整 5G 生態系的基礎能量,涵蓋半導體、電子零組件、伺服器、網通與終端設備等產業,馬步紮得穩、紮得深,可在國際競爭中站穩腳步。 5G 新星計畫將作為產學培育人才的溝通橋樑,期待未來培養出更多生力軍,加速臺灣邁入 5G 紀元的步伐。

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