成功發射「二手火箭」!SpaceX 再度締造歷史,大幅降低任務成本

台灣時間 3 月 31 日清晨 6 點 27 分,SpaceX 再次創造了歷史,在肯尼迪航天中心成功發射 「二手獵鷹 9 號火箭」,將盧森堡衛星通訊商 SES 的 SES-10 衛星發射到地球同步軌道。
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Photo credit: SpaceX
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原文刊登於 雷鋒網 ,INSIDE 獲授權轉載。

台灣時間 3 月 31 日清晨 6 點 27 分,SpaceX 再次創造了歷史,在甘迺迪航太中心成功發射「二手獵鷹 9 號火箭」,將盧森堡衛星通訊商 SES 的 SES-10 衛星發射到地球同步軌道,該衛星將為墨西哥、加勒比海地區、中美洲和南美洲提供寬頻與行動網路服務。

這次發射對 SpaceX 來說意義非凡,因為它使用了一枚去年回收的獵鷹 9 號的一級推進器,這也是太空飛行歷史上首次將同一個火箭用在兩次發射任務中。成功向地球軌道發射衛星,火箭飛行到 22,000 英里高度進入太空後,又返回地球,著陸回到平台的懷抱,這平台有個浪漫的名字「我依然愛你」(Of Course I Still Love You)。

TheVerge 報導稱,SpaceX 並不是將整個獵鷹 9 號回收,而是僅重複利用第一階段——整個火箭中 14 層的核心部分,其中包含了主要發動機和發射所需的大部分燃料。起飛約 10 分鐘後,第一階段與火箭頂部分離,並控制返回地球,降落在地面或 SpaceX 的海上自動無人駕駛船上。在此之前,SpaceX 已經嘗試了 13 次火箭著陸,8 次成功抵達。

隨著今天的發射成功,SpaceX 已經證實獵鷹 9 號的部分可以成功再次進入太空,並且飛船的部分成功回收意味著它可能還將進行第三次發射。到目前為止,SpaceX 已經有 9 次成功的火箭回收著陸,同時獵鷹 9 號也已經去過太空兩次了。

SpaceX CEO 伊隆・馬斯克在公司的現場直播中表示,

這代表你可以用同一個軌道級推進器多次飛行,而這是火箭發射中最昂貴的部分。這無庸置疑是太空飛行的一次革命。

Space X 一直都在嘗試對火箭進行回收並重複利用,因為這可以大幅度降低火箭發射成本。



▲本次發射完整直播紀錄