SXSW 2017 現場觀察:在這裡,我看到了美國為何強大

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▲John Cena
▲John Cena
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本文作者 James Lee 從機械、生物醫學工程跨入旅行科技。現任 時刻旅行 TripMoment 創辦人暨 CEO,專注於以科技打造全新的旅行體驗。於 2014 年底投入虛擬實際應用開發,打造互動式的虛擬實境旅遊體驗。INSIDE 獲授權編輯刊登。

John Cena! 隨著背景音樂響起,你沒看錯,台上的正是 John Cena 本人,但這裡不是 WWE,這裡是 SXSW 2017 主會場的 keynote speech 現場。

不同於去年歐巴馬總統演講的熱潮,今年的 SXSW 籠罩在新上任總統川普的旅遊禁令之中。許多預計參與 SXSW 音樂節的樂手都被拒於美國本土之外,川普效應,也成了今年 SXSW 的熱門議題之一,共 15 個以川普為題的講座,21 個講座內容跟川普有關。

如同往年,今年的 SXSW 主要分成互動、音樂、影片三大主題及第四類其他的熱門領域專場(convergence),搭配大型商展及周邊慶典。 我這次以時刻旅行 CEO 的身份來,主要是為了觀摩一個城市級的策展所帶來的觀光效益,以及 AR/VR 領域的相關發展。

會場內、AR/VR 是今年最火紅的話題、VR 生態系正在成型

今年的 SXSW, VR/AR 除了是第四類熱門領域專場的其中的項目之外,在商展中也有一個獨立區塊。其應用更是幾乎橫跨整個 SXSW 的講題內容、從 VR 的品牌操作到 VR 電影,社交、互動、創業、娛樂、實驗故事等等,各個分項都有 VR 的蹤跡。

商展中,項目從 360 攝影機,到跨平台的品管服務,到支援性硬體及軟體、內容製作等等,在在可以看得出來今年 VR 生態系已慢慢成形。

然而,也有講者提到,今年會是 VR 成敗很重要的關鍵年,關鍵在於能否打造出 VR 界的「Angry Bird」,一個殺手級、被廣大消費者追捧的內容。俗話說得好,內容創造平台,(content creates plarform)。

AI、ChatBot、Amazon Alexa

除了 AR/VR 之外, AI 也是另一個熱門話題,Mark Cuban 在今年的 SXSW 講了一句「The world’s first trillionaire will be an artificial intelligence entrepreneur」,這句話除了被各大科技媒體瘋狂引用之外,也成了會場中大家熱議的火紅話題。

與 VR 相同, AI 衍伸的應用也貫穿整個 SXSW 各大領域:寫作、智慧家庭、時尚、無人車,以及衍伸的聊天機器人及亞馬遜 Alexa 智慧家庭助理。

其中印象很深刻的是,在一場「When robots start acting human」的討論(panel discussion)中,有觀眾問起,該如何解決 AI 可能帶來的失業、倫理時,台上的講者回答說:「我不知道直接的答案,我認為找到答案的唯一方法,是我們需要夠多元(diverse)的人一起投入這個領域」,一句話完美詮釋我看到的 SXSW 的精神。

▲講者提到: AI 領域現在的其中一個危機,是大家太聚焦在 deep learning,而容易忽略了其他 AI 領域的發展。

音樂、科技、文化,呈現會展的多元面貌

與其他常見的會展不同, SXSW 最特別的就是其結合了論壇(conference)、商展(exhibition)及各式娛樂祭(festival)。 論壇內容從人文、藝術橫跨到科技,商展從科技到文創商品,晚上的音樂祭匯集了來自世界各國的樂手,及各式各樣不同的樂風。

加上來自世界各國參展和與會的群眾, SXSW 無疑是一場多元文化與多元面向的盛宴。任何領域的專家、不同文化的參展人、不同國家市場,你都可以在這邊找到。

▲Austin 沿路上的街邊酒吧及 livehouse,市政府連續封街數天迎接 SXSW 的音樂盛事。
▲路邊街頭藝人表演。
▲商展現場也有音樂演出。
▲台灣樂團 Hello Nico。
▲台灣樂團 Matzka。

多元,真正的強大力量

行文至此,回顧台灣。 我常覺得台灣總是有許許多多的問題,很多問題都沒有一個好的解決方法或答案。 我想借用那位人工智慧專家的話。

「我不知道解決台灣這些問題的答案,但是我認為找到答案的唯一方法,是我們需要有更多元的人,一起參與解決這些問題。」

▲各國商展展區。
▲在地文創市集。

多元,不只是更多專業領域。它包含多元文化,多元國籍、種族,多元的立場。參加完 SXSW,私心希望有一天能在台灣看到同樣的盛會,希望我們能展開雙臂迎接更多來自世界各地的人們來到台灣,在這裡一起生活、一起工作努力,創造一個更多元的環境與文化,然後能一起解決問題。


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