宏達電 Vive 從一家新創,一年內變成投資全球超過 60 個新創團隊的加速器

宏達電在不到一年時間內,Vive X 已推出第二屆全球性加速器計畫,並從一家新創公司,變成投資全球超過 60 個新創團隊的公司,在全球虛擬實境投資具指標性的公司。
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本文獲合作媒體 MoneyDJ 新聞 授權轉載,記者 陳祈儒 報導。

華納兄弟明年新片,宏達電 Vive 將助一臂之力宏達電昨日與華納兄弟娛樂公司共同宣布達成策略夥伴,HTC Vive 將獨家取得名導史蒂芬史匹柏的電影新作「一級玩家(Ready Player One)」的所有虛擬實境內容合作夥伴,包括線上及線下的電影院線播映與家庭娛樂系統發行。

宏達電虛擬實境新科技部副總裁鮑永哲說,「一級玩家」這一部電影講述就是 VR 虛擬情境空間的故事;在這部即將於 2018 年上映的電影裡,宏達電將有 VR 內容的使用權。

一級玩家改編自恩斯特克萊恩(Ernest Cline)所著之同名小說,是故事情節大部分在虛擬實境空間內展開的科幻動作驚悚片。這部電影預計將於 2018 年 3 月 30 日由華納兄弟影業、安培林合夥人公司和威秀電影公司,共同於全球電影院線系統發行上映。

宏達電的虛擬實境 Vive 將製作多款基於一級玩家情節場景的虛擬實境應用,並透過 Viveport 發布給全球所有家用虛擬實境平台的用戶,包括運用高階電腦執行或使用行動裝置的用戶。

此外,Vive 也計劃將此啟發自一級玩家的應用內容,透過 Viveport Arcade 平台提供給各地的虛擬實境遊樂園,並在今年全球的各大消費者展覽活動中展示此虛擬實境體驗和遊戲。

Viveport Arcade 就是 HTC Vive 為線下娛樂體驗店量身定做的 VR 內容管理與發布平台;透過遊藝場所、網咖、劇院和購物中心等線下體驗場所的相關應用設備的布建,為 VR 開發者們提供端對端的盈利管道。Viveport Arcade 是宏達電在 2016 年第 4 季對外宣布的平台,最先在中國及台灣展開部署,並計劃於 2017 年推廣至數千個體驗點。

另外,宏達電在 27 日亦宣布第二屆 Vive X 加速器計畫的入選新創團隊名單,HTC Vive 將提供資金贊助,並與新創團隊共同建構虛擬實境生態系統。此次有超過 30 個入選的新創團隊,將在台北、舊金山、北京與深圳與共同建造與促進全球的虛擬實境及擴增實境生態系統。

Vive X 加速器計畫全球負責人 Marc Metis 表示:Vive X 與最傑出的虛擬實境與擴增實境新創團隊合作,共同推動創新並推進整個產業向前發展,也將擴展企業、商業、教育、醫療、社交與電子競技等領域的發展。

宏達電在不到一年時間內,Vive X 已推出第二屆全球性加速器計畫,並從一家新創公司,變成投資全球超過 60 個新創團隊的公司,在全球虛擬實境投資具指標性的公司。


從物流到巡檢!無人機小兵立大功,助產業翻轉應用場景、加速智慧城鄉腳步

隨著科技進步,在推動智慧城鄉的道路上,已發展出應用無人機來縮短城鄉差距、加速產業應用佈局,同時提升民眾的生活品質。
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photo credit:經濟部工業局
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談起無人機會令你想到什麼?對多數消費者而言,第一時間聯想到的或許是結合影音、娛樂的應用場景,藉由飛行優勢捕捉各種畫面、創造更有趣的觀賞體驗,但其實無人機早已升級,在許多我們意想不到的場域裡發揮它的技術,改善我們當前的生活品質。

根據 DRONEII.Com 的報告指出,全球無人機市場將從 2018 年 140 億美元、一舉躍升到 2024 年 430 億美元,其中能發揮無人機應用的場景除了熟悉的娛樂、拍攝外,勘/救災、預警系統、資料蒐集與分析與環境監測等,亦是無人機可著力之處。

看準無人機所具備的這些優勢,讓經濟部工業局在「普及智慧城鄉生活應用計畫」中,善用無人機的價值,讓它得以跳脫娛樂拍攝場景,以物流、巡檢等角色走入偏鄉,為在地民眾以科技力注入創新活水。

看無人機如何從物流到巡檢,翻轉智慧城鄉

「智慧城鄉的目的就是要透過科技力,讓偏鄉地區的民眾也能同步享受等同於都會區的資源與生活品質。」作為國內長期投入研發無人機的中光電智能機器人王仲平協理觀察,這也是為什麼中光電加入「普及智慧城鄉生活應用計畫」後,選擇以物流、巡檢等場景作為起手式,希望藉由技術的輔助讓偏鄉地區的生活體驗可以再升級。

攤開 Google 地圖,從新竹火車站前往尖石鄉的路程接近 3 小時,途中更是九彎十八拐,也常因天災造成道路坍方,切斷輸送物資的主要管道。「但這趟路對無人機而言僅需 10 分鐘」在天氣許可下,無人機能垂直飛行加速物資運送,讓偏鄉在資源需求上邁進了一大步。當然,王仲平也解釋,這樣的場景是需要串接地方政府、物流業者乃至於零售業者都缺一不可,中光電發揮在無人機的技術與專業,攜手夥伴們才能讓智慧城鄉的發展被實現。

而這項技術也已輸出海外、與日本樂天合作。王仲平透露,目前已在白馬山進行試飛,在高低落差近 1600 公尺、往返距離約 10 公里的地區,以無人機方式將貨物運送至目的地。讓過去需要耗費車程、人力約 7 小時的路途,如今只需要 10 分鐘就能解決,不只能運送物資上山、也同時能將山上的垃圾運下來,藉由無人機創造雙向價值、提升偏鄉的生活體驗。

除了物流場域,巡檢應用也同樣能發揮無人機效益。王仲平表示,電塔維護關係著偏鄉居民的生活及維修人員的生命財產安全,過去動輒爬上高處修繕或需要跨域的奔波,不僅耗時耗力、也可能有人為無法判斷的疏漏發生。如今在無人機的輔助下,不僅大範圍的檢測不成問題,因不受空間影響、更能 360 度的徹底檢查,即便在環境惡劣的山區也難不倒它。

photo credit:經濟部工業局

用「眼睛」跟「大腦」,讓無人機更智慧地徜徉在場域中

無人機之所以能實現如此多應用場景、強化偏鄉地區生活品質與智慧水準,全仰賴技術上的突破,「你就想像現在的無人機其實是台會飛行的掃地機器人,」王仲平生動地解釋。傳統無人機因缺乏人工智慧的導入,讓任務執行依舊需要耗費大量人力監控,也可能因人為操作而發生意外,而這也是為什麼中光電在研發無人機的第一天起,就希望能賦予智慧設計,讓無人機能具有思考與判斷能力。

首先,要能被稱作為智能機器人就需要配置影像辨識系統,王仲平表示這讓無人機如同人眼一般,能捕捉外界影像,讓它在執行任務時能採集需要的資訊,同時透過 SLAM 避障技術,協助無人機判別外界的障礙物,無論在運輸或是巡檢的過程中,更加順利。

此外,智能機器人也需要具備良好的運算平台、就像是大腦一樣,能將捕捉到的影像進行分析、並且建立模型,以利未來在同一條路徑上的飛行時,可以更加熟悉、也讓這台無人機得以減少對人為操作的依賴,加速對偏鄉服務的提供效率。

偏鄉需求大,無人機應用潛力無窮

「其實物流體系的成本有 75% 都是耗費在最後一哩路。」王仲平說,若能借重無人機的技術突破瓶頸,相信在偏鄉的民眾生活品質將會有大幅度邁進,同時為加快腳步,他認為每個物流節點都需要擁抱數位工具、面臨數位轉型,才能攜手翻轉當前的應用場景。

展望未來、王仲平更是滿心期待,他相信還有很多場域正等著無人機發揮技術突破現有框架,「你能想像如果我們有空中計程車的時候嗎?那將會是航空界的革命性發展,也將為偏鄉居民的醫療帶來全新的體驗。」短程的載人運送服務將可能為偏鄉居民、甚至是因登山發生意外的狀況,有了更即時與效率的幫助。藉著這次的計畫,王仲平相信在攜手產官學一同合作打造可落地的應用,就能讓更多人看見無人機的價值、也才能加速偏鄉擁抱智慧科技。

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