Google CEO: 想多拿獎金?把社交好好搞起來

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根據 Business Insider報導 ,剛剛回任 Google 執行長的 Larry Page 發出了一份備忘錄給全體員工,內容是關於 2011 年的獎金中將會有 25% 取決於 Google 在社交領域的成功與否。

據稱備忘錄中提到,希望即便並不直接負責社交相關產品的員工也必須參與(社交產品的)測試與提供回饋,並且在產品推出時推薦給家人與朋友使用。

Business Insider 並且提供了這份備忘錄的 螢幕截圖 以證明這篇報導的可信度。所以,Google 的員工今年獎金到底是縮水 25% 或者是加碼 25%,就得看 Google 在 Social 領域今年發展的好不好了。

Business Insider 並且也整理了 Google 過往在社交領域的成績…嗯…

  • Orkut-- 在巴西雖然很成功,但是逐漸萎縮中
  • Dodgeball—Google 買下這家公司後但卻沒有善加運用,後續 Google 推出了相同屬性的 Google Latitude,而 Dodgeball 的創辦人之後出走創辦了另一個熱門的新創公司 Foursquare
  • Picasa—被 Facebook 相簿超越
  • Open Social—雖然希望藉由結合 Myspace 等其他社交網站的 open API 產生聯盟,但是相較 Facebook 仍然不受開發者青睞
  • Jaiku—被 Twitter 超越之後,Google 將其開放原始碼釋出
  • Wave—提供即時協作等功能,不過大多數使用者搞不懂這是什麼,在 2010 年宣佈停止繼續開發
  • Buzz—提供類似 Facebook 的 News feed 機能與 Gmail 結合,不過 Google 在隱私設定與訊息呈現上讓使用者產生疑慮,也引發了美國聯邦貿易委員會 FTC 的調查
  • Aardvark—2010 年二月 Google 買下這家「社交問答」的公司,但是並沒有善加整合,之後被實名制 Quora 搶占風采
  • Slide—Google 去年買下這家「社交應用」公司後維持其獨立營運,今年三月推出了一個群組訊息應用 Disco,暫時就這樣
  • 「1」— 上個星期推出試用版,結合了 Google 的核心業務—搜尋,但後續尚待觀察,Inside 也有 相關評論

可以看得出來,在稱霸了搜尋領域後,Google 強烈希望在社交的領域有所斬獲。原因之一當然是「社交」的關係所產生的分享、推薦行為逐漸分去了網路使用者對搜尋的倚賴。在現在如果有某個資訊上的需要,除了搜尋之外,也許在 Facebook 或 Twitter 上丟出問題從朋友那裡所得到的解答更符合自己的需要。而隨著 Facebook 陸續在廣告、訊息服務、定位服務、商務,甚至社交搜尋的推展,更是逐漸侵蝕與擠壓了 Google 的空間。所以這種把 1/4 的年度獎金與“在社交領域的成功與否“綁鉤的舉動,可以視作 Google 強烈希望所有成員體認「社交」為組織最重要目標的做法。

我們雖然不是 Google 的員工,但是不妨也來幫 Google 員工想想到底今年笑著多領 25% 獎金的機會到底大不大?有哪些可能?

  • 成功推出社交平台產品 —在 Facebook 的龐大會員數與社交機制的完整程度、開放策略所成功營造的「社交生態系」等優勢、顯然這個做法很難有所斬獲。
  • 既有服務的「社交化」—本來 Buzz 的嘗試在當時尚有機會,但是卻被 Google 自己搞砸了,似乎很難捲土重來。其他如即時通訊、相簿、文件協作等領域之前 Google 也有嘗試過,看來也非機會之所在。而仍在試驗中的「1」會不會是解答?只能說目前還看不出來,筆者認為「1」的設計邏輯似乎上有些待解決的問題,詳見 前文
  • 從全新領域攻擊 —這部份倒不是不可能,以 Google 從搜尋領域所累積對於資訊的理解程度,如果能因此延伸結合“提供資訊的人“(如部落客)、“需求資訊的人“(搜尋者)、“興趣與愛好“(由關鍵字分析)等元素,不是不可能發展出全新的社群行為,但是顯然難度也不低,且如何讓使用者理解與產生需求,也許是 Google 既有組織基因裡需要加強之處。
  • 打不過,索性結盟 —假如搜尋結果旁邊出現的不是「1」而是「Like」,且 Google 也能因此藉由得到的人口變數資訊強化搜尋結果的演算法,進而強化對微軟 Bing 的防堵,會不會也是另一種不錯的結局?

總之,網路發展看來又將邁入一個新的階段,在社交的領域究竟 Facebook 是否能穩坐龍頭,還是會與 Google 有一番鏖戰,相信 2011 年會是關鍵的一年。

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