Facebook 神秘部門 Building 8 現身 ,想研發心理可控制的義肢!

搞軟體的來做硬體,會是一條可行之路嗎?
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REUTERS/Mariana Bazo
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本文來自合作媒體 36Kr,INSIDE 授權 轉載

科技巨頭們總會設立某 X 部門,通常跟各式各樣的黑科技搭上邊。指不定哪天,神秘部門就「冒出」個產品,以石破天驚之勢,讓眾人驚呼「啊,還可以這麼玩!」。

Building 8 就扮演著 Facebook 神秘部門的角色。

去年 4 月,Facebook CEO 祖克柏在自己的主頁上,很激動地宣佈,為進一步達成連接世界的宏圖偉願,決定成立新組織 Building 8 ,專注於硬體產品開發。為此,祖克柏還挖來曾任美國國防部任研究主管,後又在 Google 擔任高科技計畫組領導人的 Regina Dugan ,負責 Building 8 。

當時,祖克柏還說未來幾年內會給 Building 8 投數百人力,以及數億美元。

如今看來,成效初顯。據 Bussiness Insider 報導, Building 8 目前同步運行著四個計畫,涵蓋相機、AR 以及科幻小說裡的大腦掃描技術。

具體產品還未公佈,但知情人士表示,下個月召開的 Facebook 開發者大會,Building 8 很可能發揮關鍵作用。

這也是祖克柏 10 年戰略計劃的一部分,去年他描繪了推進人工智慧、擴增實境、虛擬實境,及幫助全球各地數十億人口訪問互聯網的願景。硬體作為載體的重責,交由 Building 8 來承擔。

Facebook 也要推進擴增實境眼鏡

BI 援引知情人士稱,Building 8 在做的計畫中囊括了相機及擴增實境。

重點看看擴增實境硬體設備。

「現在美國 AR 反而更火。」有業內人士這麼說。他表示美國市場已過對 AI 的追逐階段,熱度有所降低,倒是 AR 距離生活更近,火了起來。

在 AR 之火足以燎原前,各科技巨頭探索的火苗功不可沒,不論是倒在時間長河的 Google Glasses ,還是仍在尋求商業實用性的高價微軟 Hololens。

蘋果 CEO 庫克也曾多次表露對 AR 的興趣,著名科技部落客 Robert Scoble 透露,蘋果在與蔡司合作開發一款 AR 智慧眼鏡,產品很可能在今年中旬面世。

關於蘋果 AR 眼鏡,消息人士表示這款眼鏡可能基於 iPhone 8 運作,且採用光波導解決方案,依靠手機做數據處理,最終資訊會傳回 AR 眼鏡顯示模組。

據說,蘋果 AR 眼鏡重量僅為 85 克。若消息屬實,AR 眼鏡普及的前提條件具備,對推動整個產業發展亦有助益。

尚未可知 Facebook 的 AR 眼鏡將以怎樣的形態出現。祖克柏倒提出對該設備的終極設想:虛擬實境和擴增實境設備合二為一,不過考慮到兩者截然不同的視覺技術,想達到統一很難。

Facebook 很可能還是會先推出只搭載 AR 的硬體設備,實現與 Facebook 社交軟體聯動的場景應用。比如線下與朋友分享照片,或許只需打個響指,就能調出圖片,並對其縮放。

另外,相機方面,Facebook 去年在開發者大會上推出 Surround 360 全景相機。

用「意念」控制的義肢 + 早期醫療器械

科技巨頭們早對進入醫療健康領域摩拳擦掌,投資相關領域公司、推出專業醫療健康硬體、將健康醫療功能整合至自身產品等等,成了 Google、蘋果、微軟們的不二選擇。

比如,Google 聯手強生子公司 Ethicon 創建「機器人輔助手術平台」,微軟 Hololens 整合醫學方面應用,蘋果更是在推出 iWatch 2 時,一改往日說辭,主打健康。

手攢近 20 億用戶的 Facebook ,自然不滿足於「社交軟體」的角色。若延伸到醫療健康領域,作為個人網路資訊極大成者,Facebook 有天然優勢:用戶基數大、日活高、輻射面廣。

2012 年 Facebook 開放「器官捐贈計劃」頁面的當天,註冊器官捐贈者高於日常 21 倍之多, Facebook 的威力足以窺見。

圍繞自身「軟」優勢,Facebook 或進一步加大用戶與醫療健康的連接。2014 年,路透社披露 Facebook 要創建患者社區,但目前尚未有更多消息。

倒是硬體方面,Facebook「神秘實驗室」有些新動向。

其中一個計畫,涉及腦掃描技術。該計畫由前 John Hopkins 神經科學家所領導,他們想通過腦掃描來知悉大腦所想,進而研發出用心理控制的義肢。

還有由斯坦福介入心臟病專家主導的醫學應用計畫,該專家主要擅長於早期醫療器械開發。

此外,Building 8 還計劃啓動第五個未指定計畫,並在尋找合適的領導者。

大型無人機「失敗了」,還有消費級無人機可期待

為加強偏遠地區網路覆蓋,Facebook 推出首個大型無人機計畫「天鷹」,意圖通過雷射通信數據傳輸,實現全球數十億用戶高速互聯網接入。

最終「天鷹」以撞毀落幕,祖克柏雖然痛心,但並不妨礙 Building 8 想將無人機進行到底,而到處招兵買馬。

機器人和電腦視覺專家 Frank Dellaert 領導無人機的計畫,他的參與預示著 Facebook 很可能在考慮做消費級無人機。Dellaert 曾是一家小型無人機新創公司 Skydio 的首席科學家,該公司曾經的硬體部門主管現在亦擔任 Building 8 硬體主管職位。少數前 GoPro 員工,包括無人機製造工業設計團隊創始成員,以及天鷹團隊的成員,也在近幾月加入 Building 8 。

Dellaert 表示他的 Building 8 計畫將在 2018 年夏天結束。

搞軟體的來做硬體,會是一條可行之路嗎?

Facebook 終究還是在冒險。

儘管擁有近 20 億用戶的互聯網帝國,但 Facebook 硬體領域近乎零經驗,也注定要與那些原本就在該領域的玩家,蘋果、Google、及使得 Facebook 一直被詬病抄襲的 Snap 等競爭。

但冒險是值得的,畢竟硬體製造相對而言門檻低,手裡有錢就行,利潤卻很可觀。以美圖為例,2013 年後美圖手機成為拉動公司整體收入的原動力,2014 年總營收較 2013 年翻了近 6 倍,2016 上半年手機收入達 5.5 億元,佔比 95.1%。

另個角度來看,硬體與軟體間若能很好地聯動起來,彼此都能雙贏。但 Facebook「野心」看起來更大,如大型無人機計畫若成功,的確能為其拓展更多的用戶,但也難保為「他人做了嫁衣」,至少聯網與選擇 Facebook App 間是弱連接的事。話又說回來,一家履行社會責任的公司在用戶心裡產生的認同也是不可估量的。


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