【硬塞書摘】:《暢銷書密碼》-人工智慧教你寫出暢銷小說

《暢銷書密碼》這本書開宗明義給了一個看似狂妄卻豪氣十足的宣言:「《紐約時報》暢銷書可以預測,想登榜不必碰運氣。」透過電腦模型的分析與解構,已經可以事先預測出一本小說在上市後熱賣的機率,而準確程度已經高達了 80 - 90%!
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現代人時間有限,因此在選擇閱讀一本小說時,各大媒體的暢銷排行榜便成了參考與選擇很大的來源;因此只要攻佔了暢銷書排行榜,小說就等於進入了「名人堂」中永垂不朽的行列裡。那麼到底什麼因素決定一本小說暢銷與否呢?是題材引人入勝的程度?小說劇情峰迴路轉的曲折?還是只是無數媒體廣告、出版社砸大錢所創造的假象購買風潮?

《暢銷書密碼》這本書開宗明義給了一個看似狂妄卻豪氣十足的宣言:「《紐約時報》暢銷書可以預測,想登榜不必碰運氣。」

透過電腦模型的分析與解構,已經可以事先預測出一本小說在上市後熱賣的機率,而準確程度已經高達了 80 ~ 90%!

兩位作者茱蒂.亞契(Jodie Archer)與馬修.賈克斯(Matthew L. Jockers)透過發展電腦模型「暢銷書量表」,攜手解開了暢銷書長紅的秘密。茱蒂原本在出版業,熟悉當代小說;而馬修的專長則是文學與學術領域研究,透過兩人超過五十年的文學研究經驗,並結合了時下最受歡迎的電腦模型預測,催生了本書這樣跨學科合作的結晶。《暢銷書密碼》這本書講述了兩位作者透過電腦模型「暢銷書量表」,如何解剖一本完美的小說:關鍵在於四個面向:題材組合、情緒轉折、文字風格與人物塑造,只要掌握好了這些原則,就可以打造一本暢銷指數接近 100% 的長紅小說!

題材組合

什麼會是暢銷書組成的主要題材呢?傳統被認為是熱門題材的「性」、「毒品」、「搖滾樂」等挑戰觀感神經的議題,在暢銷文本中所占的比率僅有 0.001% 的渺小存在;反而是越貼近生活經驗、越容易讓讀者入戲的故事,才是暢銷榜上的常客。

「盡量以作者自己的人生經歷為範本,不要把讀者帶去你自己也沒去過的地方。」

那暢銷小說該如何選擇「題材」的分佈呢?成功的暢銷作家都把 30% 的篇幅投入在一到兩個題材上,而非暢銷作家則會在小說中塞進太多題材。聚焦與否,決定了成敗的關鍵。

「暢銷小說一定要有明確的主要題材,讓整本小說有脈絡可循;其他佔比較高的次要題材則要能為主要題材帶來對比、衝突與威脅。如果題材太多、太散漫,那就像粉筆和粉圓硬被湊在一起料理…」

情緒轉折

關於情緒轉折的章節,書中從探討《格雷的五十道陰影》為何會如此成功為出發點。這時你可能會發現,前一章節關於題材組合的探討,不是才說「性」這類型的題材不常在暢銷小說裡出現嗎?難道《格雷的五十道陰影》的成功只是電腦無法預測的一次意外?(書在上市後四年內賣出了 1 億 2500 萬冊)

《暢銷書密碼》認為《格雷的五十道陰影》的成功非但不是模型失準,反而是證明了暢銷小說另一項必備特質-情緒轉折的重要性。《格雷的五十道陰影》的成功被歸咎於能帶給讀者的一種怦然心跳的「閱讀體驗」,這種感官體驗正是暢銷書的成功秘訣之一,而不是「性」。

「我們在課堂上發給學生幾本小說,並請學生若在他們閱讀時感受到身體反應後,便安靜地舉起手;剛開始,學生都覺得我們瘋了。但幾堂課之後我們發現,《紐約時報》排行榜上的暢銷書幾乎念不到十頁,所有人就都舉起了手,但不暢銷的書就沒有這種盛況…」

好的小說會牽動讀者的情緒與身體反應,而若把《格雷》小說中的情緒轉折頻率以電腦模型量化製圖,會發現近年來唯一堪比此書強烈情緒轉折的暢銷小說只有一本,而其銷量甚至有過之而無不及-它就是丹.布朗的《達文西密碼》。書中同時介紹了七種小說情緒起伏的分佈情節,並指出關鍵在於作者如何控制小說裡每一幕之間的節奏,而掌握其中要訣-情緒起伏夠強、夠頻繁、夠勾人-的佼佼者,自然能成為使讀者為其作品欲罷不能的吹笛人。

文字風格

「2013 年 7 月初,派崔克.卓拉,一位擅長文本計量分析的美國資工系教授,接到了來自一通大西洋對岸的電話,話筒另一端的陌生人請他破解一道謎題。謎題是關於一位名叫羅勃.蓋布瑞斯的新銳作家與其小說《杜鵑的呼喚》;然而記者認為根本沒有蓋布瑞斯這個人,這本小說真正的作者其實就是大名鼎鼎、寫下《哈利波特》的 J. K. 羅琳…」這如同丹.布朗小說筆下的情節,引出了本章對於文字風格的探討。

故事的重點在於強調,不論如何隱藏,每位作者的寫作方式其實也有專屬自己的「基因架構」,從文字風格、用字遣詞甚至微小到符號排列,作者的筆觸裡始終深深烙印著自己創作的指紋。什麼是好的文字風格呢?專於此道的小說家一定知道,小說開頭的第一句話是鉤釣,要靠態度和衝突當原料,再佐以文字、語法的錘鍊以建立自己的迷人之道。

在這方面的功力,史蒂芬金與托爾斯泰並無不同,不論文字的素養與否,他們皆能將三百頁的小說情節濃縮至二十頁左右,創造出最精彩的開場白。

電腦模型中的「文本分析」指出,越能夠寫出貼近讀者日常生活的語言之小說風格,越容易在暢銷排行榜上勝出。

人物塑造

「在 2008 年之後,好幾本暢銷書的書名都有『女孩』。史迪格.拉森的《龍紋身的女孩》、《玩火的女孩》、《直搗蜂窩的女孩》。到了 2012 年,吉莉安.弗林靠《控制》(Gone girl)橫掃書市,而接下來暢銷書《列車上的女孩》和《最幸運的女孩》雙雙在 201 5 年降生…」到底這些「女孩」系列的書籍,能夠熱賣暢銷的秘密在哪裡?答案就在於這類異於傳統的「黑暗家庭」女孩角色。

角色人物的性格,是整本小說的靈魂。根據電腦模型分析,暢銷書的小說人物性格較果斷自信,能夠以自己的能力主動影響世界,而非如冷門小說人物般被動接受命運與世界的左右。

前述提到的「黑暗家庭」女孩角色,正是此類型人物的箇中翹楚。她們打破了世俗既定的眼光、掙脫窠臼而走出自己的道路:「女孩帶我們走進家門、走進傳統與刻板印象裡屬於她的領土、走進她的感情、婚姻與家庭,並扭轉所有刻板印象…」

正是因為這些勇敢果決、掌握自己生命操控權的女孩角色,賦予了暢銷小說靈魂;她們危險但迷人的特質吸引著讀者,欲罷不能的想要看這些角色將會經歷什麼樣的故事。書中總結了暢銷小說中的人物特質,皆是勇於採取行動以改變自己命運的積極者;畢竟若故事主人翁總是對於未來游移不定,緩慢進展的小說進度也會考驗讀者是否願意繼續閱讀的耐性。

如何打造一本接近完美的暢銷小說

綜觀全書,《暢銷書密碼》所想要達成的目標,即是解構暢銷小說熱賣長紅的秘密;而透過題材組合、情緒轉折、文字風格與人物塑造等四個要素探討,本書成功找出了暢銷書皆有的特質:題材組合越讓人易入戲、分配比重越集中在兩三個重點時,越容易使讀者對小說上癮;情緒轉折需要夠密集,帶領讀者經歷一場雲霄飛車般的感官體驗,才能牢牢抓住他們的焦點;文字風格雖然人人不同,但要訣在於簡單明瞭的製造衝突與意外,讓人能夠很快地進入小說裡的世界;最後,小說人物的性格要勇敢果決,如近年來挑戰傳統刻板印象的「黑暗家庭」女孩,才能令小說有畫龍點睛之妙。

《暢銷書密碼》最後利用電腦模型的各種預測指標,從過去三十年來的各種小說中,選出了一本各項檢驗特質皆面面俱到、暢銷指數逼近 100% 的小說-戴夫.艾格斯的《揭秘風暴》(The Circle)。透過學習此書的評比標準,不但能夠使人在創作小說時突然間功力大增數十年,更可使一般人在挑選小說閱讀時,率先慧眼識英雄,找出下一本即將風靡坊間的熱門話題小說。

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註:本文部分內容出自雲夢千里出版社《暢銷書密碼》,INSIDE 獲授權引用。


遠傳子公司-博弘雲端科技稱霸台灣,化身「助飛員」幫企業飛上雲端,打造現代化 IT 架構

21 世紀的企業踏上數位浪潮,紛紛展開「上雲計畫」推動 IT 雲端化轉型工程。台灣第一家 AWS MSP 代管服務合作夥伴,即為遠傳子公司-博弘雲端科技(以下稱博弘)擔起「助飛員」重任。為各產業客戶提供雲端搬遷、資安防禦、數據資料庫、視覺化圖表、開發工具等一站式雲端解決方案。
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photo credit:遠傳
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博弘年營收成長率達 70%,於 2019 年加入遠傳,將雲端服務結合「大人物」(大數據、人工智慧、物聯網),為遠傳大人物挹注雲端能量,亦為博弘掀開事業格局新頁。2020 年博弘被美國 CIO 雜誌、國際調研機構 ChannelE2E ,評選為全球前 25 大雲端託管服務商。在專業技術與產業經驗上不斷精進的博弘,儼然已成為企業數位轉型不可缺少的雲端夥伴。

聯姻遠傳厚植兩大武力:擴大商業謀略、強化數據技術

博弘總經理何冠生( Shasta )笑談十年的創業「試錯」之旅,數位、遊戲、零售事業試過一輪,當 AWS 前來叩門談合作,創業經驗化成對客戶痛點的深度同理心,因而將服務不斷延伸,從雲端架構規劃、部署、監控到 7×24 代管,博弘集團不但取得各雲平台原廠的信任與合作,更與客戶養出共存共榮的夥伴關係。

博弘成為遠傳子公司之後,一方面獲得充沛資源,同時拓展企業價值鏈,進化為全新企業體。何冠生指出:「我們汲取了遠傳深耕產業 ICT 的整合經驗與集團財務紀律管理,又保留雲端公司的敏捷及彈性,以『雲端為體,大人物為用』,拉高我們經營格局與服務完整度。」另一方面,企業數位轉型專家遠傳聯手博弘,可以豐沛雲端基礎建設等資源搭載各種大數據、人工智慧、物聯網的技術,協助各領域的垂直場域,快速展開智慧創新應用。

Photo Credit: 遠傳
博弘加入成為遠傳子公司之後,團隊不失既有的彈性與速度優勢,同時在經營格局擴大眼界,借助遠傳接觸更多元產業客戶。

除了拔尖商業戰略,博弘也沒有忽略技術本質的耕耘,今年更成立數據應用處,看準疫情迫使越來越多企業佈局現代化、雲端化 IT 之外,也開始講究數據驅動決策,才能在斷鏈、封城、停工等危機中速戰速決。何冠生表示,「我們此時擴大服務廣度,一部分也是洞察到『大人物』的市場機會。」

理解客戶思維鍛造上雲飛船,挖掘創新技術攻克每場戰役

何冠生解釋:「博弘先天具有致力解决客戶挑戰的 DNA ,提供面面俱到的服務;不斷挖掘新技術,加上團隊重視當責、不追求個人主義,也是我們在市場持續領先的關鍵!」不僅組織扁平、溝通透明,團隊總是面向同一目標進攻。就像同仁們經常一起登頂百岳、衝破馬拉松終線,練就遇到棘手挑戰,也無所畏懼的膽識。

經典成功戰役,就是協助台灣家樂福搬遷電商架構,助其提升 70% 連網速度。何冠生表示,家樂福電商網站原設置於香港機房,但許多服務仍需連回法國,博弘集團協助搬遷至 GCP 台灣機房,進行架構的調整與優化,結合在地機房優勢,大幅提升消費者線上購物的使用體驗,更導入創新代管服務,提升維運管理效率與服務品質,創造三贏局面。

另受 COVID-19 影響,線上學習成為必要轉型的選項之一,博弘與遠傳更聯手協助公部門,改善傳統伺服器因學生上網爆量造成的不堪負荷。短短不到 2 個月時間,快速將大量數位教材從地端拋上雲端、客製化雲端架構,並因應人流離尖峰,自動調整機台負載效能,遠傳與博弘充分發揮綜效以雲端技術量能,幫助莘莘學子在三級警戒期,安全安心落實停校不停學。

Photo Credit:博弘
博弘重視團隊合作精神,成員在工作之餘會一起攀爬百岳,從運動過程不僅鞏固向心力,更培養無懼客戶提出艱難任務的勇氣。

在地練兵樹立大人物典範,放眼海外目標亞太第一大

為了持續擴大博弘雲端託管服務的競爭優勢,何冠生說,我們將祭出差異化的殺手鐧。首先博弘把雲端託管技術加以商品化,未來一兩年將以 SaaS (軟體即服務)模式,推出自主開發的訂閱商品,同時結合遠傳大人物的相關技術與平台,形成深度、廣度兼具的完整解決方案,再加上遠傳顧問團隊在數位轉型的豐富實踐經驗與科技力,可進一步瞄準更多產業客戶。 

博弘除了拓展在地市場,也沒有忽略海外商機,何冠生提到,「這三年我們經營香港、東南亞據點大有斬獲,海外營收大幅成長,特別是在金融保險產業、政府公部門及大型企業,都是我們的客戶群。」這個好成績讓博弘繼續勇敢造夢,下一階段策略聚焦「立足台灣、放眼全球」,何冠生相信與遠傳攜手可以累積更多企業部署「大人物」的成功故事,絕對有助於把數位轉型典範輸出國際。

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遠傳洞察各業態需求,聚焦大數據(Big Data)、人工智慧(AI)、物聯網(IoT)三項技術,發展「遠傳大人物」,2019 年聯手博弘雲端科技,持續提供創新的數位服務解決企業面臨的問題,致力成為企業數位轉型的最佳夥伴。

本文由「遠傳」提供,經關鍵評論網媒體集團廣編企劃編審。