客座文:Amazon再度展現其強大的雲端技術, 音樂上雲端了

最近雲端音樂服務在美國吵得沸沸揚揚地, 首推Google即將要推streaming music 服務(今年五月?), 當然Apple不會缺席, 一般認為雲端版iTune也即將問世(可能拖到今年秋季了)。 但Amazon在這亂集團中殺出重圍,率先於昨天推出了雲端音樂服務。 Amazon於雲端技術的耕耘, 早從2006年推出Amazon Web Service (AWS)開始, 已經五年了。 不管是雲端的技術, 服務的提供, 與市場的經驗, 都是領先者。 由2007年尾推出Kindle與電子書下載以來, Amazon 把雲端應用在音樂服務市場也是預料之中與遲早的事。在digital media中, Amazon雖然已經藉由Kindle佔領電子書市場, 但也不是無往不利, Amazon的VideoOnDemand就明顯不是Netflix的對手。
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本文為客座作者 Robert Lo 投稿,以下是他的自我介紹

電機工程碩士,但畢業後沒當過一天工程師,卻當過三年公務員。曾擔任台灣龍頭電信公司董事長的特別助理。2004 年擔任目前台灣上櫃最大網站公司副總經理, 成功將目前全球最受歡迎的網路電話 Skype於創業初期即引進台灣, 讓台灣成為該服務的領導市場,消費者領先世界享受免費優質的電話服務 目前定居美國加州,2009 年於美國創辦完全於網路行銷消費性電子產品新品牌的公司;2011 年初於台灣創辦提供中小企業行銷 DIY 工具的網路公司。

Amazon Cloud Music Service (Cloud Drive + Cloud Player)

 

從前幾天 (Mar 30, 2011) 開始,進入 Amazon.com 的首頁, 就會看到這封 Jeff Bezos 的信 :

簡單說, 就是 Amazon 開始推雲端音樂服務, 提供 5GB 免費的 Cloud Drive 空間來儲存 (音樂) 檔案 (如果不夠, 可以花錢購買$1/GB/year, 或者你從 Amazon MP3 store 買一張唱片, 平均從美金五元到十元不等, Amazon 就會 upgrade 到 20 GB/year), 以及 Web-based 與 Andriod OS-based 的 Cloud Player 來播放 Cloud Drive 中的音樂。

非常有意思, 開宗明義 Jeff 以暗示 Apple 目前 iTune model 的壞處, 簡單扼要地明示”雲端”的意義與好處 :

“It’s possible to buy music from your phone, but then it might get stuck there。 It’s possible to buy music from your work computer, but then you have to remember to transfer it to your home computer…What’s more, if you’re not regularly backing up your music collection, you can lose it with a disk drive crash。”

最近雲端音樂服務在美國吵得沸沸揚揚地, 首推 Google 即將要推 streaming music 服務 (今年五月?), 當然 Apple 不會缺席, 一般認為雲端版 iTune 也即將問世 (可能拖到今年秋季了)。 但 Amazon 在這亂集團中殺出重圍,率先於昨天推出了雲端音樂服務。

Amazon 於雲端技術的耕耘, 早從 2006 年推出 Amazon Web Service (AWS) 開始, 已經五年了。 不管是雲端的技術, 服務的提供, 與市場的經驗, 都是領先者。 由 2007 年尾推出 Kindle 與電子書下載以來, Amazon 把雲端應用在音樂服務市場也是預料之中與遲早的事。在 digital media 中, Amazon 雖然已經藉由 Kindle 佔領電子書市場, 但也不是無往不利, Amazon 的 VideoOnDemand 就明顯不是 Netflix 的對手。

所以,在美國前有 iTune 盤據線上音樂下載市場,後有 Pandora 於 streaming music 的快速成長 (Pandora 是免費的 streaming music 服務, playback 中會穿插廣告), Amazon 此時推出雲端音樂服務, 會有什麼利基? 筆者認為有一下的幾點優勢:

第一, First mover advantage : 最早進入市場者, 總是會有一些優勢, 例如媒體曝光優勢, 掌握先期使用者以及品牌知名度的優勢。 於美國, 在電子書市場的競爭 (Amazon first mover), 以及線上 Video 租賃市場的競爭 (Netflix first mover), 多少都證明這樣的優勢。 不過, 這次預期的競爭對手, Apple 以及 Google, 都是不好惹得傢伙, 也都虎視眈眈, first mover 的優勢可能因此減弱些。

第二, Content and the store already in place : Amazon MP3 Music Store 於 2008 年一月開開張, 是美國第一個銷售 DRM-Free MP3 的通路, 目前擁有 1500 萬首歌曲的龐大音樂庫。 不只是 web-based 的通路, 其也已經整合於 Andriod OS 以及 Palm’s WebOS 中, 所以, mobile 的 delivery system 也存在 (但無 iOS, 會缺一大塊)。 所以, Amazon Cloud Music 服務, 不是一日之間形成的, 內容, 銷售通路與傳輸渠道早已到位。

第三, Low cost of storage : 5GB 的免費空間, 大約可以儲存 1000 首歌曲, 若不夠, 一年美金 20 元租賃 20GB(一天台幣兩塊不到), 可以容納到 4000 首歌曲也很厲害吧。 這樣的線上儲存空間免費與低成本的優勢, 足夠吸引一票基礎客戶了。

第四, Giant retailer : Amazon 是美國最大的線上通路, 去年十一月美國銷售旺季, 吸引了 8400 萬個 unique visitors, 足足領先第二名的 Walmart。com 3200 萬個 visitors。 這麼大的購物族群與流量, 本來就容易為任何新的產品與服務提供必要與足夠的潛在消費族群, 更何況是 Amazon 自己大力推廣的服務。

以上是 Amazon 可能的競爭優勢,但 Amazon 其於 business model 上的專注,也是一個優勢。Amazon 是一個線上通路,business 的本質就是賣東西,實體與虛擬的,能賣就賣。以 Amazon Cloud Drive + Cloud Player 這樣的組合來看,如果使用者認為 5GB 空間以足夠,上傳自己的歌曲收藏到 Cloud Drive,以 Cloud Player 來播放,這一切都是免費的,那 Amazon 要賺什麼錢?

Amazon 最厲害的地方就是精準的 purchase recommendations:消費者於 Amazon 上瀏覽一個物品時,Amazon 會告訴你有多少% 的人看了之後購買,同時也告訴你還有其他加起來 100% 的人看了此物品卻購買了其他什麼物品,所以你可能也會有興趣 (另外也會推薦組合商品)。而你曾經於 Amazon 購買某 (些) 物品後,如果你允許 Amazon 寄給你 marketing emails,你之後會收到 Amazon 針對你過去的購買經驗提供的購買建議,當然這些建議的都是促銷中的商品。

所以,當你上傳了 1000 首歌曲到 Amazon Cloud Drive 之後,Amazon 當然會輕易的知道你喜歡的音樂類型與歌手,然後精準地由那 1500 萬首歌曲資料庫中,依照你的喜好,推薦你購買 (我想一定也會是特價) 你會感興趣的歌曲。所以,筆者認為,Amazon 還是專注於線上銷售這個 business model,這也是 Amazon 的消費者熟悉的服務型態。因此,類似 Pandora 這樣免費提供服務但收取廣告費為營收的 model,應該不會出現在 Amazon 上,而類似 KKBox 這樣的月租型聽到飽的 model,機會也不大,若有,也士商品 (MP3 歌曲) 銷售的一種方式,但不是主要的型態。

今年會是美國雲端音樂服務的沸騰年, Amazon 已經領先對手至少一季的時間推出服務, 是不是因此就可以領導市場, 我們拭目以待!

 

因為這個服務目前只提供美國地區的消費者, 筆者今天馬上試用, 也擷取一些畫面提供給台灣的網友參考!

1. 簡單扼要的 promotion

 

2. Amazon Cloud Player (web-based), 於左下角同時可以看到讓 Andriod 手機使用的 QR code

3. Amazon MP3 uploader (這需要先下載 Adobe AIR, 嗯, 所以 Amazon 號稱的純 web-based 免下載, 應該是指從它的 MP3 store 買歌曲吧。 128MB 上傳少於三分鐘, 可接受)

 

4. 歌曲管理與 Playback 介面, 很友善

 

5. Amazon MP3 Downloader, 可以把 Cloud drive 中的歌曲, 同步 download 到 iTune 與 Windows Media Player 上

 

6. Amazon Cloud Player (Andriod-based Nexus S), 介面操作方便。

 

7. 於 iOS 上 (iPhone and iPad) 都不支援…聽說不是 flash 的問題, 是商業競爭的 issue。

 


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