客座文:Amazon再度展現其強大的雲端技術, 音樂上雲端了

最近雲端音樂服務在美國吵得沸沸揚揚地, 首推Google即將要推streaming music 服務(今年五月?), 當然Apple不會缺席, 一般認為雲端版iTune也即將問世(可能拖到今年秋季了)。 但Amazon在這亂集團中殺出重圍,率先於昨天推出了雲端音樂服務。 Amazon於雲端技術的耕耘, 早從2006年推出Amazon Web Service (AWS)開始, 已經五年了。 不管是雲端的技術, 服務的提供, 與市場的經驗, 都是領先者。 由2007年尾推出Kindle與電子書下載以來, Amazon 把雲端應用在音樂服務市場也是預料之中與遲早的事。在digital media中, Amazon雖然已經藉由Kindle佔領電子書市場, 但也不是無往不利, Amazon的VideoOnDemand就明顯不是Netflix的對手。
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本文為客座作者 Robert Lo 投稿,以下是他的自我介紹

電機工程碩士,但畢業後沒當過一天工程師,卻當過三年公務員。曾擔任台灣龍頭電信公司董事長的特別助理。2004 年擔任目前台灣上櫃最大網站公司副總經理, 成功將目前全球最受歡迎的網路電話 Skype於創業初期即引進台灣, 讓台灣成為該服務的領導市場,消費者領先世界享受免費優質的電話服務 目前定居美國加州,2009 年於美國創辦完全於網路行銷消費性電子產品新品牌的公司;2011 年初於台灣創辦提供中小企業行銷 DIY 工具的網路公司。

Amazon Cloud Music Service (Cloud Drive + Cloud Player)

 

從前幾天 (Mar 30, 2011) 開始,進入 Amazon.com 的首頁, 就會看到這封 Jeff Bezos 的信 :

簡單說, 就是 Amazon 開始推雲端音樂服務, 提供 5GB 免費的 Cloud Drive 空間來儲存 (音樂) 檔案 (如果不夠, 可以花錢購買$1/GB/year, 或者你從 Amazon MP3 store 買一張唱片, 平均從美金五元到十元不等, Amazon 就會 upgrade 到 20 GB/year), 以及 Web-based 與 Andriod OS-based 的 Cloud Player 來播放 Cloud Drive 中的音樂。

非常有意思, 開宗明義 Jeff 以暗示 Apple 目前 iTune model 的壞處, 簡單扼要地明示”雲端”的意義與好處 :

“It’s possible to buy music from your phone, but then it might get stuck there。 It’s possible to buy music from your work computer, but then you have to remember to transfer it to your home computer…What’s more, if you’re not regularly backing up your music collection, you can lose it with a disk drive crash。”

最近雲端音樂服務在美國吵得沸沸揚揚地, 首推 Google 即將要推 streaming music 服務 (今年五月?), 當然 Apple 不會缺席, 一般認為雲端版 iTune 也即將問世 (可能拖到今年秋季了)。 但 Amazon 在這亂集團中殺出重圍,率先於昨天推出了雲端音樂服務。

Amazon 於雲端技術的耕耘, 早從 2006 年推出 Amazon Web Service (AWS) 開始, 已經五年了。 不管是雲端的技術, 服務的提供, 與市場的經驗, 都是領先者。 由 2007 年尾推出 Kindle 與電子書下載以來, Amazon 把雲端應用在音樂服務市場也是預料之中與遲早的事。在 digital media 中, Amazon 雖然已經藉由 Kindle 佔領電子書市場, 但也不是無往不利, Amazon 的 VideoOnDemand 就明顯不是 Netflix 的對手。

所以,在美國前有 iTune 盤據線上音樂下載市場,後有 Pandora 於 streaming music 的快速成長 (Pandora 是免費的 streaming music 服務, playback 中會穿插廣告), Amazon 此時推出雲端音樂服務, 會有什麼利基? 筆者認為有一下的幾點優勢:

第一, First mover advantage : 最早進入市場者, 總是會有一些優勢, 例如媒體曝光優勢, 掌握先期使用者以及品牌知名度的優勢。 於美國, 在電子書市場的競爭 (Amazon first mover), 以及線上 Video 租賃市場的競爭 (Netflix first mover), 多少都證明這樣的優勢。 不過, 這次預期的競爭對手, Apple 以及 Google, 都是不好惹得傢伙, 也都虎視眈眈, first mover 的優勢可能因此減弱些。

第二, Content and the store already in place : Amazon MP3 Music Store 於 2008 年一月開開張, 是美國第一個銷售 DRM-Free MP3 的通路, 目前擁有 1500 萬首歌曲的龐大音樂庫。 不只是 web-based 的通路, 其也已經整合於 Andriod OS 以及 Palm’s WebOS 中, 所以, mobile 的 delivery system 也存在 (但無 iOS, 會缺一大塊)。 所以, Amazon Cloud Music 服務, 不是一日之間形成的, 內容, 銷售通路與傳輸渠道早已到位。

第三, Low cost of storage : 5GB 的免費空間, 大約可以儲存 1000 首歌曲, 若不夠, 一年美金 20 元租賃 20GB(一天台幣兩塊不到), 可以容納到 4000 首歌曲也很厲害吧。 這樣的線上儲存空間免費與低成本的優勢, 足夠吸引一票基礎客戶了。

第四, Giant retailer : Amazon 是美國最大的線上通路, 去年十一月美國銷售旺季, 吸引了 8400 萬個 unique visitors, 足足領先第二名的 Walmart。com 3200 萬個 visitors。 這麼大的購物族群與流量, 本來就容易為任何新的產品與服務提供必要與足夠的潛在消費族群, 更何況是 Amazon 自己大力推廣的服務。

以上是 Amazon 可能的競爭優勢,但 Amazon 其於 business model 上的專注,也是一個優勢。Amazon 是一個線上通路,business 的本質就是賣東西,實體與虛擬的,能賣就賣。以 Amazon Cloud Drive + Cloud Player 這樣的組合來看,如果使用者認為 5GB 空間以足夠,上傳自己的歌曲收藏到 Cloud Drive,以 Cloud Player 來播放,這一切都是免費的,那 Amazon 要賺什麼錢?

Amazon 最厲害的地方就是精準的 purchase recommendations:消費者於 Amazon 上瀏覽一個物品時,Amazon 會告訴你有多少% 的人看了之後購買,同時也告訴你還有其他加起來 100% 的人看了此物品卻購買了其他什麼物品,所以你可能也會有興趣 (另外也會推薦組合商品)。而你曾經於 Amazon 購買某 (些) 物品後,如果你允許 Amazon 寄給你 marketing emails,你之後會收到 Amazon 針對你過去的購買經驗提供的購買建議,當然這些建議的都是促銷中的商品。

所以,當你上傳了 1000 首歌曲到 Amazon Cloud Drive 之後,Amazon 當然會輕易的知道你喜歡的音樂類型與歌手,然後精準地由那 1500 萬首歌曲資料庫中,依照你的喜好,推薦你購買 (我想一定也會是特價) 你會感興趣的歌曲。所以,筆者認為,Amazon 還是專注於線上銷售這個 business model,這也是 Amazon 的消費者熟悉的服務型態。因此,類似 Pandora 這樣免費提供服務但收取廣告費為營收的 model,應該不會出現在 Amazon 上,而類似 KKBox 這樣的月租型聽到飽的 model,機會也不大,若有,也士商品 (MP3 歌曲) 銷售的一種方式,但不是主要的型態。

今年會是美國雲端音樂服務的沸騰年, Amazon 已經領先對手至少一季的時間推出服務, 是不是因此就可以領導市場, 我們拭目以待!

 

因為這個服務目前只提供美國地區的消費者, 筆者今天馬上試用, 也擷取一些畫面提供給台灣的網友參考!

1. 簡單扼要的 promotion

 

2. Amazon Cloud Player (web-based), 於左下角同時可以看到讓 Andriod 手機使用的 QR code

3. Amazon MP3 uploader (這需要先下載 Adobe AIR, 嗯, 所以 Amazon 號稱的純 web-based 免下載, 應該是指從它的 MP3 store 買歌曲吧。 128MB 上傳少於三分鐘, 可接受)

 

4. 歌曲管理與 Playback 介面, 很友善

 

5. Amazon MP3 Downloader, 可以把 Cloud drive 中的歌曲, 同步 download 到 iTune 與 Windows Media Player 上

 

6. Amazon Cloud Player (Andriod-based Nexus S), 介面操作方便。

 

7. 於 iOS 上 (iPhone and iPad) 都不支援…聽說不是 flash 的問題, 是商業競爭的 issue。

 


【社會數位轉型】交通安全不能靠運氣!經濟部AI智慧運輸新解方預防事故發生

居住在都市的人們,大多早已習慣使用電子票證搭乘大眾運輸,能自然而然透過即時公車動態資訊掌握交通時間,也多有騎乘共享單車的經驗,旅遊時更享受著機場無人化自動通關、國道 ETC 電子道路收費的便利。這些畫面也許你不曾留意,但都是智慧運輸科技改善生活的證明。
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Photo Credit:Unsplash
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疫情衝擊下,結合人工智慧、區塊鏈、加密貨幣、虛擬實境、物聯網等數位科技的創新應用服務不斷成長,加速產業數位轉型,為經濟帶來正面效益,不知不覺間也成了改變社會的力量。隨著時代進步,人類的食衣住行越來越離不開數位科技,而交通運輸作為維繫社會系統運作的關鍵之一,正是臺灣邁向數位國家必須關注的重大議題。

近年特斯拉在全球大賣,經濟部技術處也看準無人載具、自駕車趨勢,推動創新實驗專案計畫,秉持沙盒精神,授權產學研於北中南各都進行落地實證,促進臺灣智慧運輸科技的研究發展與創新應用。

串聯法人技術合作 開發 AI 自動煞車系統罩大型車

馬路如虎口,臺灣交通事故多,為提升交通安全,資策會系統所在經濟部技術處科技專案的支持下,以自駕感知次系統技術能量於 2021 年發表全球首創的智慧巴士 AI 內輪差自動剎停技術,結合車輛視野輔助攝影機及 AI 影像辨識技術,陸續在台北市、新北市、桃園市等交通場域進行系統實證。現已能在預測內輪差區域發生碰撞前 1 公尺在 0.6 秒內發出預警並自動煞車,降低大型車駕駛盲點車禍事故問題。

資策會系統所智慧駕駛組組長張均東表示,臺灣交通環境為二輪與四輪複雜混合車流,車流密度高,駕駛習慣參差不齊,相較歐美更為複雜,對於發展無人載具來說是很大的挑戰,但也充滿機會。臺灣大型車平均一年造成 1,500 件事故,主因就是在混合車流環境下於視野死角容易發生死傷事故,「最常見就是所謂的 A 柱(註)與內輪差視野盲區,大型車輛(公車、貨車、聯結車等)轉彎時無法清楚看到機車、行人是否在行駛區域內,於是在轉彎行進過程來不及反應,造成此類車禍傷亡率很高。」

張均東解釋,目前車輛大多使用毫米波雷達感知周遭環境,但毫米波雷達雖對金屬物件偵測較敏銳,但無法得知物件類型,「毫米波雷達在偵測行人、兩輪車方面的穩定度沒有很好且無法辨識其類別。尤其是上下班時間,公車周圍滿滿都是汽機車,很難準確反應 A 柱與內輪差視野盲區內是否有機車、自行車、行人。」 據統計,正常駕駛人行車時,從目視到緊急情況,到做出反應、踩下煞車,反應時間約 0.6 秒左右。而大型車所需要的煞車距離又更長,往往駕駛在意識到危險時已來不及因應,生死就在一瞬間。

為此,資策會系統所與巴士業者合作,透過在公車上裝設之 5 顆攝影鏡頭,拍攝車輛行駛中容易發生碰撞之視野範圍,結合資策會開發的臺灣行車街景深度學習資料庫(Formosa Dataset),以 AI 深度學習辨識技術發展 AI-ADAS(AI 先進駕駛輔助系統)。

資策會系統所團隊現行於台北市、新北市、桃園市實際道路之實證結果已經可以在發生碰撞前 3 至 5 公尺以語音提醒公車駕駛在警戒區有行駛物件類別,且在發生碰撞前 1 公尺於 0.6 秒內,若駕駛無進行剎車動作時則由系統自動剎停。「本技術在日夜晴陰雨及複雜街景中皆能穩定辨識出行人、機車騎士、老人代步車及三角錐等交通物件,都不是問題。」張均東說,接下來預計技術進程將發展進化到預測大型車輛若要進行轉彎或變換車道時,系統會主動觀測鄰近車輛、行人行進軌跡並預測未來 3 秒行駛路徑有碰撞風險,則會主動減速緩剎並打正方向盤等 Level 3 自主駕駛技術,進而發展為智慧駕駛系統關鍵技術,擴大到不同車種的應用,創造更大市場價值。

著眼我國路上交通特性  全球首創機車車聯網安全應用

而要預防車禍意外,也不能不注意機車。臺灣的機車密度全球第一,平均每 2 人就擁有 1 台機車;在所有的交通事故中,有超過 75% 的車種與傷亡人數都是「肉包鐵」的機車,其中死亡人數每年都超過千人,包括因車速過快而自撞、自摔所造成的傷亡。

為此,資策會從機車用路人的角度,針對周遭路況及早反應,提供機車安全防護,除了降低機車整體藉此事物與傷亡比例,更能藉此改善駕駛行為。智慧機車安全警示系統便是因此而生,整合智慧型路側設備與機車車上裝置,偵測車速與路線,預測行車風險,再透過 LED 看板顯示路況警訊,打造低成本、高滲透的安全騎乘環境。2019、2020 年分別獲資通訊領域最高殊榮全球 ICT 卓越獎(WITSA Global ICT Excellence & Award),以及美國素有創新界奧斯卡之稱的愛迪生獎(Edison Awards)肯定,使臺灣成為第一個將車聯網技術應用在機車的國家。

資策會系統所規劃師廖彥程表示,團隊觀察到臺灣機車使用量非常大,而且很難從政策面減少機車數量,「只能從防止肇事的安全角度著手改善」。為此,資策會系統所在經濟部與交通部的支持下,攜手臺灣車聯網產業協會,並與擅長交通控制、交通安全的臺大教授許添本合作,共同研發智慧化解決方案。

「有些都是很早就成熟的技術,關鍵是要怎麼把不同科技串連起來」,廖彥程說明,在經濟部與交通部的指導下,本系統以無線射頻辨識(RFID)技術為基礎,並結合 AI 影像辨識與決策機制進行分析,能提醒駕駛注意來車、減速慢行等,爭取更多反應時間。

經 9,300 輛機車、70 組路測設施大規模實測,收集分析了幾千萬筆的駕駛行為資訊後證實,機車通過易肇事路段的平均車速可有效降低 12%,減少交通事故比例 50%。同時,計畫第二期試驗所選擇校園場域中山大學,粗估平均車速下降 30%、事故數減少 80%,成效驚人。廖彥程表示,因為和市區相比,校園交通環境較封閉、單純,導入新系統的衝擊較小;另外,發生機車車禍的年齡層以 18 到 24 歲占絕大多數,「正好趁著年輕學子剛拿到駕照、血氣方剛的時期,幫助他們及早養成良好的駕駛習慣。」

社會發展帶動交通產業轉型 打造智慧科技新舞台

現在全世界都在關注社會數位轉型,除了在交通運輸上的變革之外,數位科技帶給社會的影響還有 8 大關鍵問題,包括:資訊中立與數位近用權、數位技能落差與教育、數位專業之性別權、跨領域鏈結與人才培育、開源協作與開放生態系、去中心化與分散化數位治理、數位國土與資訊安全、資訊與人工智慧倫理等,都是臺灣發展數位經濟的過程中,必須時時回頭關注的社會議題。

臺灣的交通環境雖然複雜,但也因此成了智慧運輸科技的絕佳試煉場,形成另一種「臺灣經驗」。不同於國外汽車產業發展 AI 應用時,大多以房車為出發點,經濟部技術處也重視臺灣大眾運輸、機車族的需求,希望藉由科技應用實現社會數位轉型,先解決民生交通問題,再帶動市場,未來在國際發光發熱。

儘管現在臺灣自動駕駛市場還不成熟,這些創新計畫也仍處於試驗階段,尚未正式落地,但當實證階段完成,掌握差異化優勢,相信從公共領域到產業發展都精彩可期。

  • 註:汽車A柱為擋風玻璃兩側主要結構,為顧及車體強度,設計多半較為粗壯,但也因此容易產生視覺死角